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La fusée Proton participe au lancement du véhicule d'extension de mission de Northrop Grumman

Une période chargée de 13 heures pour Northrop Grumman (NG), qui verra le lancement de deux satellites construits par ce groupe et l’utilisation de la fusée Pegasus de la société pour placer un satellite de la NASA en orbite, devrait commencer mercredi matin à 06h17 : 17 UTC) avec le lancement d’une fusée Proton du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Sous contrat commercial et géré par International Launch Services (ILS), la mission utilisera une fusée Proton avec un étage supérieur Briz-M pour placer le satellite Eutelsat 5 West B et le véhicule d'extension de mission dans une orbite de transfert géostationnaire.

Eutelsat 5 West B:

Le nouveau satellite d'Eutelsat est un partenariat entre Northrop Grumman et Airbus Defence and Space. Il s'agit de la première collaboration des deux organisations pour la construction d'un engin spatial.

Selon les termes du contrat de construction, Airbus Defence and Space était responsable de la charge utile de communication tandis que Northrop Grumman était responsable de la conception générale, de l'intégration et des tests du satellite, ainsi que de la plate-forme opérationnelle principale.

Eutelsat 5 West B incorporera une charge utile du service européen de navigation par recouvrement géostationnaire qui viendra renforcer le système de positionnement global américain afin d'améliorer la précision et la fiabilité des informations de positionnement.

L'objectif principal du satellite sera de desservir les marchés de la vidéo en Europe et en Afrique du Nord pendant une période d'exploitation de 15 ans pour remplacer la plate-forme actuelle Eutelsat 5 West.

Au total, Eutelsat 5 West B a une masse au lancement de 2 740 kg et sera exploité à bord du bus satellite GEOStar en provenance de Northrop Grumman.

Deux ailes solaires alimenteront les batteries lithium-ion du véhicule et son système de communication en bande Ku, dont 35 transpondeurs actifs et deux réflecteurs d'antenne offset simples déployables de 2,6 mètres de diamètre.

Après avoir été déposé sur une orbite de transfert géostationnaire, le satellite utilisera son moteur bi-propulseur liquide pour monter en orbite jusqu’à la ceinture géostationnaire (GEO). Une fois là-bas, il utilisera ses propulseurs d'hydropine monopropellants pour maintenir ses opérations de maintien de la position à la position de 5 degrés de longitude ouest.

Véhicule d'extension de mission:

Eutelsat 5 West B est un autre établissement de Northrop Grumman également construit sur le bus satellite GEOStar.

Le véhicule d'extension de mission (MEV) est une offre révolutionnaire de Northrop Grumman conçue pour prolonger la durée de vie d'un satellite GEO déjà en orbite d'au moins cinq ans.

Alerte de lancement 🚀 Notre MEV-1 et le

– Northrop Grumman (@northropgrumman) 8 octobre 2019

"Cela a en fait commencé pour nous dans une société antérieure lorsque nous étions ATK au milieu des années 2000", a déclaré Joe Anderson, vice-président du développement et des opérations de Space Logistics LLC, une filiale à part entière de Northrop Grumman, dans un entretien avec Chris Gebhardt de NASASpaceflight.

«En 2009, nous avons investi dans notre laboratoire de rendez-vous, de proximité et d'amarrage et avons commencé à développer notre propre concept interne pour ce véhicule d'extension de mission.»

Voir également

Eutelsat 5 West B / MEV Live UpdatesNGIS Section publiqueL2 Section NGISCliquez ici pour rejoindre L2

Mais ce n'est que lorsque ATK a fusionné avec Orbital Sciences en 2015 – pour devenir Orbital ATK – que le projet a vraiment pris son essor, la société nouvellement fusionnée finançant entièrement le coût de développement initial et de lancement du MEV-1 en 2016.

Peu de temps après, Northrop Grumman a conclu un accord avec Intelsat afin que l’organisation utilise MEV-1 pour prolonger la durée de vie opérationnelle de son satellite de télécommunications IS-901.

Un an plus tard, Intelsat a signé un second contrat avec Northrop Grumman pour un second MEV, actuellement en construction pour un lancement au printemps 2020.

En bref, le véhicule d'extension de mission correspond exactement à ce que cela ressemble: un satellite semi-autonome conçu pour approcher les satellites GEO qui fonctionnent encore, s'y amarrer, et fournir des opérations de propulsion augmentée aux satellites en panne de carburant.

Dans le cas de la première cible, IS-901, ce satellite ne pourrait plus fonctionner longtemps en raison de l'épuisement des réserves de propulseur. Avec MEV-1, il restera opérationnel pendant au moins cinq années supplémentaires, Northrop Grumman notant qu'Intelsat a la possibilité d'étendre le service de MEV-1 à IS-901 pour deux années supplémentaires au-delà du délai contractuel actuel.

Alors, comment ça va marcher?

La première étape consiste en un lancement et une insertion réussis de MEV-1 dans l'orbite de transfert géostationnaire (GTO) par la fusée Proton et son étage supérieur Briz-M.

MEV-1 approchant d'IS-901. (Crédit: Northrop Grumman0

GTO est une orbite fortement elliptique qui culmine à 35 786 km d'altitude sur une orbite géostationnaire, tout en descendant à quelques centaines de kilomètres d'altitude au-dessus de la Terre.

Après avoir été déposé sur cette orbite, MEV-1 utilisera ses propulseurs électriques à propulsion solaire pour augmenter progressivement son orbite jusqu’à l’altitude GEO circulaire complète au cours de trois à trois mois et demi.

Pendant que MEV-1 monte sur son orbite, le satellite IS-901 sera retiré du service par Intelsat et sera progressivement chargé de monter son orbite à 300 km au-dessus de l’altitude GEO jusqu’à environ 36 100 km jusqu’à une zone connue sous le nom de cimetière GEO.

Le cimetière GEO est l'endroit où les satellites GEO, juste avant la fin de leur durée de vie, sont levés pour les sortir de la ceinture opérationnelle GEO. Le cimetière est une orbite stable qui ne se dégrade pas sensiblement en raison de la traînée atmosphérique provoquée par la Terre.

Une fois que l'IS-901 est dans son orbite cimetière et que MEV-1 a fini de monter son altitude jusqu'à ce niveau, MEV subira une série de vérifications finales avant d'être invité à approcher l'IS-901.

Comme l'a expliqué M. Anderson, lors de l'approche, le MEV utilisera une flotte d'imageurs visuels, de caméras infrarouges et de LIDAR à balayage latéral pour rester parfaitement au courant de son orientation et de sa position par rapport au satellite IS-901.

Après avoir initialement atteint 80 m, MEV-1 initie un arrêt autonome tandis que les contrôleurs au sol vérifient que tous les systèmes sont prêts à passer au point de cheminement ou au point d'arrêt à 20 m.

Après avoir reçu l'ordre de passer au sol, le MEV-1 se déplace automatiquement de manière autonome jusqu'au point de maintien de 20 m avant d'attendre à nouveau que les contrôleurs au sol s'assurent que tout est prêt des deux côtés pour la dernière pression jusqu'au point d'accostage à 1 m.

Une fois que MEV-1 se trouve à 1 m de l'IS-901, il entame des opérations de maintien de poste, se tenant parfaitement solide avant de toucher un bras de sonde d'amarrage qui pénètrera dans la buse du moteur à apogée liquide de l'IS-901.

La sonde d'accostage saisira alors le moteur à apogée liquide de l'intérieur et tirera l'IS-901 sur trois chandeliers du MEV-1 qui fourniront un support rigide entre les deux engins, ce qui en fera essentiellement un seul vaisseau spatial.

Ceci marquera le premier accostage connu dans la ceinture GEO et la première fois que Northrop Grumman effectuera un accostage.

Après s'être fermement fixé à sa cible, MEV-1 subira les dernières vérifications avant d'utiliser ses propulseurs de propulsion électriques solaires pour commencer à traduire IS-901 d'une orbite à 1 degré en une orbite à 0 degrés directement au-dessus de l'équateur, ainsi qu'à déplacer le satellite vers un nouvel emplacement dans la ceinture GEO.

Une fois attaché, le MEV-1 fournira toutes les exigences de propulsion pour l’IS-901.

Après l'achèvement de sa mission prolongée de cinq ans, le MEV-1 remettra l'IS-901 sur une orbite de cimetières GEO et l'y libérera avant de se retirer et de passer à son prochain satellite à extension de mission.

Au total, le MEV-1 contient suffisamment de carburant pour une durée de vie minimale de 15 ans dans la ceinture GEO, ce qui lui donne la possibilité d'effectuer jusqu'à trois opérations d'extension de mission d'une durée de cinq ans pour trois satellites GEO différents si nécessaire ou sur demande.

Le trajet-partage de fusées post-Proton pour le lancement du véhicule d'extension de mission de Northrop Grumman est apparu pour la première fois sur NASASpaceFlight.com.