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Les militaires se tournent vers le secteur privé pour une innovation spatiale rapide

MOUNTAIN VIEW, Californie – Il y a plusieurs décennies, le département de la Défense des États-Unis était à la pointe de l'innovation dans les technologies de communication et de télédétection. Les agences militaires américaines se tournent de plus en plus vers le secteur privé pour des produits et services de communication et d'observation de la Terre innovants, selon les dirigeants du gouvernement et de l'industrie réunis à la conférence Satellite Innovation 2019.

«En termes de coût, de capacité et de volume, il serait difficile pour l'armée de surpasser ce que fait l'industrie commerciale», a déclaré Rick Lober, vice-président et directeur général de la division des systèmes de défense et de renseignement de Hughes Network Systems, à SpaceNews.

Le Département de la défense tente d’accélérer l’accès aux technologies commerciales innovantes par le biais de divers mécanismes de passation de marchés, tels que les autres pouvoirs en matière de transaction, ainsi que de programmes pilotes et explorateurs visant à tester de nouvelles technologies et architectures de systèmes.

La US Air Force Space Command, par exemple, s’emploie à remplacer les réseaux de communication par conduites d’aération par des architectures d’entreprise. En décembre, le Commandement spatial de la Force aérienne a repris la responsabilité de la fourniture des services de communications par satellite commerciaux du Département de la Défense à la Defense Information Systems Agency.

"Notre bureau a mis en place un certain nombre d'initiatives et d'autres initiatives sont à venir", a déclaré Mike Nichols, chef des communications par satellite commercial de la branche Solutions de satellite du commandement de la Force aérienne.

Le général John Raymond, qui dirige le Air Force Space Command, "nous a dit de nous en tenir à: l'architecture d'entreprise, le provisionnement en temps réel, la connaissance de la situation en temps réel", a déclaré Nichols.

Cependant, le département de la Défense fait face à des défis culturels lorsqu'il tente d'adopter rapidement une technologie commerciale, a déclaré Ken Peterman, président de Viasat Government Systems.

Les innovations du secteur privé dans l’espace, la cybersécurité et les réseaux mobiles sont en train de modifier la politique, la pratique et la culture en matière d’acquisition, a déclaré Peterman. «Un système d’acquisition fondé sur l’invention doit devenir un système capable d’évaluer, d’adopter, d’appliquer et d’évoluer plus efficacement que jamais auparavant», at-il ajouté.

À titre d'exemple, Peterman pointe le programme Apollo.

«Lorsque nous avons envoyé un homme sur la lune, il y avait probablement 10 000 contrats passés avec la NASA pour tout inventer, du papier d'aluminium à Tang, la boisson du petit-déjeuner», a déclaré Peterman. "Si la NASA voulait envoyer un homme ou une femme sur Mars aujourd'hui, le moyen le plus rapide et le plus efficace de le faire serait peut-être d'écrire un énoncé d'objectifs d'une page ou deux et de laisser Elon Musk, [Jeff] Bezos, Richard Branson et d'autres ont fait une offre à ce sujet.

Si les agences gouvernementales n'acceptent pas l'innovation commerciale, les conséquences pourraient être graves, selon un panel d'experts discutant des implications de l'espace en tant que domaine de la guerre.

"La capacité du gouvernement américain à conserver sa domination dans l'espace dépendra beaucoup de sa capacité à travailler rapidement pour tirer parti de toutes les innovations commerciales dont nous parlons ici", a déclaré Chris DeMay, directeur de la technologie et co-fondateur de HawkEye 360. "Nous voyons des pays ennemis investir dans leurs propres entreprises avec des capacités parallèles qui dépasseront les nôtres si le gouvernement américain ne peut pas continuer à investir plus rapidement."

Rajeev Gopal, vice-président des programmes avancés de la division Systèmes de défense et de renseignement de Hughes Network Systems, a suggéré aux agences gouvernementales d'accéder à l'innovation commerciale avec de brefs documents décrivant leurs besoins au lieu de publier 100 pages d'exigences. Il a également suggéré que le gouvernement attribue des contrats à prix fixe.

«Donnez les exigences de haut niveau et laissez émerger des solutions commerciales», a déclaré Gopal à SpaceNews. "Avec les contrats à prix fixe, il y a un risque mais il y a aussi une flexibilité pour innover."

Hughes a constaté que la flexibilité de son travail en appliquant l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique pour améliorer l'interopérabilité et la gestion du réseau, a déclaré Lober.

En juillet, Hughes a remporté un contrat de 11,8 millions de dollars pour aider l'armée américaine à améliorer la résilience et l'interopérabilité des communications par satellite. Plus précisément, Hughes prévoit d’appliquer l’apprentissage automatique et l’intelligence artificielle afin d’améliorer la gestion du réseau, le contrôle automatisé et l’interopérabilité des architectures de communications par satellite à bande étroite de la Direction du développement des capacités de combat de l’Armée de terre et des communications terrestres.

Lorsque les réseaux sont construits pour l'interopérabilité, «le service peut être transféré d'un satellite à un autre et d'un faisceau à un autre», a déclaré Gopal. «Si un actif est compromis, il faut que les autres prennent sa place. C'est ce qui se passe aujourd'hui avec l'automatisation, l'architecture modulaire et l'apprentissage automatique. ”

SpaceNews.com