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LeoLabs envisage de tripler le nombre de sites radar pour le suivi des débris spatiaux d'ici le début des années 2020

MOUNTAIN VIEW, Californie – LeoLabs, une entreprise utilisant des sites radar pour suivre des satellites et des débris spatiaux en orbite terrestre basse, prévoit d’augmenter son nombre de sites de deux à six au cours des prochaines années.

Dan Ceperley, fondateur et directeur général de LeoLabs, a déclaré que la société souhaitait renforcer ses capacités de connaissance de la situation spatiale afin de pouvoir surveiller de grandes constellations de satellites haut débit que SpaceX, OneWeb et d'autres sont en train de préparer et de lancer.

«Pour compléter le réseau, nous examinons les prochaines années», a déclaré Ceperley dans une interview accordée à la conférence Satellite Innovation. «Nous devons vraiment être entièrement en ligne, car bon nombre de ces grandes constellations atteignent leur maximum. Nous sommes dans les temps avec ça.

OneWeb prévoit de lancer des centaines de petits satellites haut débit l'année prochaine, et SpaceX pourrait en lancer plus de 1 000 pour son réseau Starlink. Télésat Canada veut que les lancements mensuels de sa constellation à large bande atteignent 300 satellites en 2023.

LeoLabs a des sites radar en ligne en Alaska et au Texas, et un troisième en construction en Nouvelle-Zélande. Ceperley a refusé de préciser où seront situés les trois prochains sites radar.

Avec six radars, le nombre d'objets détectés par LeoLabs devrait passer de 13 000 à environ 250 000, a-t-il déclaré. LeoLabs peut actuellement suivre des objets aussi petits que 10 centimètres. Les nouveaux radars permettront à la société de suivre des objets ne dépassant pas deux centimètres, a-t-il déclaré.

«Le prochain radar en construction en Nouvelle-Zélande sera le premier à être équipé pour le faire», a déclaré Ceperley. "C'est notre technologie de prochaine génération."

Ceperley a déclaré que LeoLabs avait démontré sa capacité à construire rapidement des sites de radar avec son installation au Texas, qui est passée de l’innovation à la livraison de données en six mois. Chaque radar est télécommandé et hautement automatisé pour réduire les coûts, a-t-il déclaré.

Le fait d'avoir six radars signifie également que LeoLabs peut suivre les satellites et les débris spatiaux avec des taux de visite mesurés en heures au lieu de plusieurs jours, a déclaré Ceperley. En outre, ce nombre garantit une couverture suffisante pour que LeoLabs puisse mettre un site hors ligne à des fins de réparation ou de mise à niveau sans interrompre le service, a-t-il déclaré.

SpaceNews.com