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La mission ICON de la NASA devrait être lancée sur la fusée Northrop Grumman Pegasus XL

Northrop Grumman est prêt à lancer la mission ICON de la NASA à bord de sa fusée Pegasus XL jeudi, après une longue confrontation qui a débuté lors de la tentative initiale en novembre dernier, lorsqu'un court-circuit électrique a balayé la mission. Le lancement aérien de Pegasus XL depuis le dessous du L-1011 Stargazer devrait avoir lieu à 21h30 HAE (01h30 UTC), à 50-100 milles à l’est de Daytona Beach, en Floride.

La route à lancer:

La tentative de lancement au large de la côte est de la Floride centrale intervient après que Northrop Grumman Innovation Systems (NGIS) ait mené une enquête approfondie sur la fusée Pegasus XL afin de recueillir des données à la suite d'un problème persistant et persistant concernant la position de l'actionneur du lanceur en 2018.

Les problèmes d'octobre / novembre 2018 ont suivi directement l'identification initiale d'une erreur de position d'actionneur qui avait entraîné un retard de lancement en juin 2018 après que Stargazer, Pegasus XL et ICON avaient déjà quitté les États-Unis pour se rendre à l'atoll Kwajalein dans le Pacifique Sud. .

Vous trouverez un aperçu complet du numéro précédent de juin 2018 – y compris le contenu exclusif des responsables de NGIS dans NASASpaceflight – ici.

Après la résolution apparente du problème d'actionneur de juin 2018, les ingénieurs et l'équipage de conduite de NGIS ont transporté Pegasus XL – avec ICON en sécurité dans le carénage de sa charge utile et Pegasus XL lui-même solidement monté sous Stargazer – vers la base aérienne de Cap Canaveral, en Floride, et la piste de protection en octobre 2018.

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«Une fois arrivés au Cap, les gars [ont effectué] les opérations de sécurité, [ont] tout le matériel en place, [ont] obtenu le matériel de soutien au sol, les climatiseurs, ce genre de choses prêtes à fonctionner», a déclaré Bryan Baldwin, responsable du programme Pegasus, Northrop Grumman Innovation Systems, dans une interview avec Chris Gebhardt de NASASpaceflight.

“Puis, le lendemain, nous avons fait ce que nous appelons un test de système combiné.

Au cours de cette série de tests, un nouveau problème a été découvert dans le système Stargazer / Pegasus XL / ICON. Les notes initiales adressées à L2 après que le numéro ait été présenté pour la première fois aux ingénieurs de NGIS ont révélé que le lancement d’ICON aurait un autre retard – la date de lancement cible exacte n’étant pas disponible à l’origine, les équipes ayant évalué le problème.

Après avoir travaillé sur la question pendant quelques jours, NGIS, en collaboration avec la NASA, a convenu qu’il était prudent de procéder à un test de détention en captivité de Pegasus XL sous Stargazer pour recueillir des données sur la question.

. @ NASA et @northropgrumman poursuivent les préparatifs en vue du lancement d’ICON. La plage est disponible du 3 au 8 novembre et une date de lancement sera déterminée une fois que les données du vol d’essai du dimanche auront été examinées. Détails: https://t.co/2RL9zPICKM pic.twitter.com/cKtR44fQ41

– NASA Sun

Un test de portage captif a lieu lorsque la fusée Pegasus XL – avec sa charge utile – est vérifiée le jour du lancement pour vérifier tous les systèmes à bord de l'avion Stargazer L-1011, de la fusée Pegasus XL et de la charge utile ICON.

Ce test sert en grande partie aux mêmes objectifs que les répétitions de tenues habillées des familles de fusées Atlas V et Delta IV de la United Launch Alliance (ULA) et les essais de rampes de lancement statiques de la famille de fusées Falcon de SpaceX.

Le report captif a eu lieu de Cap Canaveral au-dessus de l'océan Atlantique à l'est de Daytona Beach le dimanche 28 octobre 2018.

Plus d'une semaine d'analyse et de travail sur la question était nécessaire avant que la NASA et NGIS organisent l'examen de l'état de préparation au vol le mardi 6 novembre 2018 et autorisent officiellement le lancement de la mission ICON.

Cependant, les gremlins électriques, tels qu'ils sont décrits, sont rentrés pendant le voyage dans la zone de largage pour être lancés, forçant un nettoyage.

Après avoir réalisé que le problème prendrait un certain temps, Stargazer, Pegasus et ICON sont rentrés en Californie.

Il a fallu un an à l'équipe de NGIS pour identifier en détail le problème difficile à cerner. Après l'avoir corrigé, l'équipe a vérifié le correctif au moyen d'analyses sur ordinateur et de tests en vol avec captive dans l'ouest.

L’effort exhaustif de NGIS ouvre désormais la voie au lancement d’ICON, actuellement prévu pour l’ouverture d’une fenêtre de lancement de 90 minutes de 21h30 à 23h00 HAE le 10 octobre 2019 (01h30 – 03h00 UTC). le 11 octobre).

Lancement:

La journée de lancement d’ICON a commencé pour l’équipe de contrôle du lancement de NGIS lorsque les équipes sont allées «sur console» 4 heures et 15 minutes avant l’heure de «largage» ciblée.

L'avion Stargazer L-1011 de NGIS atterrit sur la piste de dérapage de la base aérienne de Cape Canaveral, le 19 octobre, avec Pegasus XL et ICON en dessous. (Crédit: NASA)

«La première étape a donc consisté dans la configuration des installations de Range», a déclaré M. Baldwin à Chris Gebhardt de NASASpaceflight dans un entretien individuel. «Et une fois que cela a été achevé, nous avons [fait] ce que nous appelons Pegasus Power Up. Et nous avons simplement [alimenté] le véhicule et nous [sommes restés] là pendant quelque temps, 45 minutes, pour permettre aux ingénieurs de réviser leurs systèmes, afin de nous assurer que tout se passe comme prévu.

«Nous avons ensuite [participé] à un test de systèmes alimentés, où [nous avons transféré] l’alimentation de sources externes vers nos batteries internes, [nous nous sommes assurés] que celles-ci fonctionnaient comme prévu et fonctionnaient normalement."

Après cela, un test en boucle ouverte du système de vols terminés en vol avec la plage est a été effectué avant que les équipes ne figurent dans la liste de contrôle avant le démarrage du moteur.

Stargazer a ensuite commencé les opérations de pré-taxi 2 heures et 15 minutes avant le lancement du Pegasus XL avant de rouler le long de la piste sur la piste de dérapage de la base aérienne de Cape Canaveral environ 1 heure et 15 minutes avant le largage, après quoi des vérifications avant le décollage sont effectuées.

Ces vérifications ont duré environ 10 minutes, après quoi Stargazer a mis la piste de piste en bande de dérapage en panne et a décollé pour la zone de largage 58 minutes avant le lancement de Pegasus XL.

Après le décollage, Stargazer se rend au site de lancement situé à 200 km à l’est de Daytona Beach, en Floride.

Si le compte à rebours se déroule comme prévu, le moteur solide du premier étage de la fusée Pegasus XL s’enflammera 5 secondes après le passage de la fusée depuis Stargazer. L'ensemble du système de roquettes acheminera alors ICON vers son orbite de 575 km inclinée à 27 ° par rapport à l'équateur.

ICÔNE:

Le satellite ICON (Ionospheric Connection Explorer) de la NASA est conçu pour étudier les modifications de l'ionosphère terrestre – la partie ionisée de la haute atmosphère de 60 km à 1 000 km (37 miles à 620 miles) – et l'interaction entre les systèmes météorologiques de la Terre et la météo spatiale créée par le satellite. Soleil.

Au cours de sa mission, ICON renverra des données afin de permettre aux scientifiques de mieux comprendre ces interactions du système météorologique et la manière dont elles génèrent la turbulence dans la haute atmosphère.

Ionospheric Connection Explorer ou ICON. (Crédit: NASA)

Une meilleure compréhension de cette turbulence permettra d'améliorer les signaux GPS (système de positionnement global) pour la navigation de tous les jours, d'améliorer les communications et d'améliorer la technologie sur laquelle nous comptons chaque jour.

À cette fin, ICON fait partie du programme Explorers de la NASA, dont les racines remontent au tout premier satellite américain, Explorer 1, lancé le 31 janvier 1958.

ICON sera le 96ème satellite lancé par le programme Explorers et le 16ème par une fusée Pegasus XL. Le dernier satellite du programme Explorers était le satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA, lancé sur une fusée SpaceX Falcon 9 le 18 avril 2018.

ICON a été officiellement acceptée par la NASA le 12 avril 2013 et sera exploitée par l'Université de Californie, laboratoire de sciences spatiales de Berkeley.

La mission ICON devrait durer deux ans – durant lesquels elle utilisera quatre instruments pour analyser l'ionosphère.

1️⃣ gigabit de données par jour

Ensemble, les instruments d’ICON produisent et descendent chaque jour 1 gigabit (ou environ 125 mégaoctets) de données.

– NASA Sun

Le compteur de vitesse d'ions (IVM), un compteur de dérive d'ions, mesurera le mouvement des particules chargées dans l'ionosphère. Il a été construit mais l'université du Texas, à Dallas, et recueillera des données in situ sur les ions dans l'environnement local à l'altitude orbitale d'ICON.

Deux imageurs ultraviolets d'UC Berkeley, Extreme Ultra-Violet (EUV) et Far Ultra-Violet (FUV), observeront les couches de lumière dans la haute atmosphère pour aider à caractériser la densité et la composition de l'ionosphère et de la thermosphère.

Enfin, le laboratoire de recherche de la marine américaine, construit par l’interféromètre de Michelson pour l’imagerie thermosphérique haute résolution globale (MIGHTI), mesurera la vitesse du vent et les températures dans l’ionosphère entre 90 et 300 km.

MIGHTI recueillera ses données de vitesse via des décalages Doppler dans les lignes rouge et verte de l'oxygène atomique et est capable de détecter des vitesses de vent aussi basses que 16 km / h (10 mi / h).

ICON est construit autour d'un bus LEOStar-2 de NGIS, anciennement Orbital ATK, et sera alimenté par des panneaux solaires produisant 780 watts, soit bien plus que les 209 à 265 watts consommés par l'engin en mode scientifique.

La mission ICON de la NASA destinée à être lancée sur la fusée Northrop Grumman Pegasus XL est d'abord apparue sur NASASpaceFlight.com.