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Les constructeurs disent qu'une plus grande gamme de satellites qu'ils construisent met l'accent sur l'assurance de la mission

MOUNTAIN VIEW (Californie) – La demande croissante de petits satellites construits rapidement et à moindre coût constitue un défi pour les fabricants qui veulent cette activité mais ne veulent pas abandonner les enseignements tirés de la construction de plus gros engins spatiaux.

Les fabricants, qui ont pris la parole le 10 octobre à la conférence Satellite Innovation, ont déclaré qu'ils essayaient de faire évoluer leurs approches en matière d'assurance de mission – en veillant à ce que leurs produits ne échouent pas en orbite – afin de pouvoir répondre aux besoins d'un plus grand nombre de clients.

«C’est un véritable défi», a déclaré Bill Hanson, directeur de la réussite des missions de Lockheed Martin Space. «Il existe de nombreux héritages et tissus cicatriciels dans tous nos processus. Nous ne voulons pas le jeter, mais vous voulez l'appliquer judicieusement. "

Jeff Osterkamp, vice-président de Ball Aerospace, a déclaré que les engins spatiaux construits pour le ministère américain de la Défense appliquaient encore des normes très strictes, mais que d'autres clients réclamant des satellites de petite taille et des constellations «désagrégées» accordaient une importance accrue à la réduction des coûts et à la rapidité de la production.

«Le défi pour nous est d’essayer d’atteindre dans toute l’usine des normes d’assurance de mission qui puissent être acceptées par les clients commerciaux, la NASA et les personnes désirant des satellites rapides, rapides, petits et bon marché», a ajouté James Loman, ingénieur de haut niveau. d’assurance de vol chez Maxar Technologies. «Ce que nous avons appris, c’est que si vous modifiez les exigences d’un client à l’autre, cela crée de la confusion et n’est probablement pas la bonne façon de procéder.»

Les fabricants ont répertorié les différentes étapes à suivre pour trouver le bon équilibre avec leur clientèle plus large. Ce processus n'a pas été facile.

M. Loman a déclaré que lorsque l'ancienne division SSL de Maxar Technologies avait commencé à travailler sur la petite machine, elle avait rassemblé une équipe d'environ une douzaine de personnes sans aucun spécialiste en assurance de mission. Cela n'a pas fonctionné, dit-il.

"Ce que nous constatons, c'est qu'avec les ingénieurs et les fabricants, ce n'est pas une priorité", a déclaré Loman. «L’aiguille de la mission peut être légère dans un programme smallsat ou dans le style de Skunkworks, mais elle ne peut pas être absente.»

Hanson a déclaré que Lockheed Martin conserve une "bibliothèque de processus" à partir de laquelle il se base pour déterminer les types de tâches d'assurance de mission nécessaires pour un vaisseau spatial donné.

«C’est une adaptation très consciente de la satisfaction de la mission que le client recherche», a-t-il déclaré.

Osterkamp a déclaré que Ball Aerospace travaillait sur des technologies matures en évolution afin de leur permettre de conserver leur patrimoine d'origine tout en s'adressant davantage aux clients commerciaux.

«Il y a dix ans, tout était axé sur les fonctions de maintien de l'ordre», a-t-il déclaré. Désormais, Ball Aerospace cherche à utiliser les experts en assurance de mission en tant qu '«organisation de support fournissant une valeur discriminante» en se concentrant sur des analyses essentielles au succès des missions en orbite, a-t-il déclaré.

Michael Johnson, technologue en chef de la Direction de l'ingénierie et de la technologie de Goddard de la NASA, a déclaré que l'agence avait constaté que certaines entreprises ne la suivraient pas, car elles estimaient que ses exigences en matière d'assurance de la mission étaient trop lourdes. La NASA a des normes élevées, a-t-il déclaré, mais souhaite toujours travailler avec des entreprises capables d'apporter de nouvelles idées.

Johnson a déclaré que la NASA insistait sur les conversations avec les fournisseurs pour les encourager à travailler avec l'agence.

«Nous voulons tous réussir et si nous avons ces conversations, nous pouvons souvent arriver à des accords sur ce qui devrait être fait pour obtenir le succès que nous recherchons», a-t-il déclaré.

SpaceNews.com