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Alexei Leonov, artiste de l'espace et pionnier, décède à 85 ans

La première personne à créer de l'art dans l'espace, la première à effectuer une sortie dans l'espace et à laisser la sécurité confinée d'un engin spatial en orbite, le commandant de la première mission internationale dans l'histoire de l'espace et le dernier cosmonaute survivant de l'ère Voskhod est décédé à l'âge de 85 ans.

Alexei Leonov a été un pionnier de multiples façons pour l'exploration de l'espace, l'établissement de pratiques et de relations vitales pour la présence continue de l'humanité et son travail dans l'espace aujourd'hui à bord de la Station spatiale internationale.

Mais il était bien plus qu'un simple cosmonaute.

Alexei Leonov – beaucoup plus qu'un simple cosmonaute:

Un vétéran de deux missions spatiales phares, Leonov est certainement connu pour ses contributions à l'exploration spatiale.

Mais il était beaucoup plus qu'un cosmonaute.

Né en 1934 à Listvyanka, dans le Krai occidental de Sibérie, dans une RSFS soviétique et dans une Union soviétique, Leonov a perdu son père deux ans plus tard au cours de la tristement célèbre purge de ceux qui, selon son autobiographie, "manifestaient trop d'indépendance ou de force de caractère".

Dix-neuf ans plus tard, Leonov obtiendrait son diplôme de l'académie des pilotes militaires de Chuguev.

“Sunrise” – le premier

– Dr. Mary Lynne Dittmar (@DittmarML) 11 octobre 2019

Au cours de sa carrière militaire, il a atteint le rang de général de division dans l'armée de l'air soviétique, principalement comme pilote de chasse.

Au-delà de cela, il était un artiste, devenant le premier à créer de l'art dans l'espace sous la forme de dessins au crayon représentant des paysages inspirants de ce qu'il a vu par la fenêtre de son engin spatial et de son casque de combinaison spatiale.

Il a également utilisé son imagination pour plusieurs autres portraits, y compris certains de la lune.

La première image jamais dessinée dans l'espace a été créée par Leonov après avoir observé le lever du soleil à l'horizon de la Terre sur Voskhod 2.

Lors du vol du projet test Apollo-Soyouz en 1975, Leonov dessina les portraits de ses homologues des astronautes Apollo.

Voskhod 2 – la première sortie dans l'espace:

L'ironie notoire et triste selon laquelle la première personne à marcher dans l'espace est mort le même jour, deux astronautes de la NASA ont effectué ce qui est maintenant une sortie dans l'espace quasi «routinière» à l'extérieur de la Station spatiale internationale est pour le moins poignante.

Mais il y a 54 ans, les sorties dans l'espace étaient tout sauf de la routine. En fait, une seule personne en a déjà réalisé un. Alexei Leonov.

En mars 1965, Leonov était l’un des deux cosmonautes lancés dans le cadre de la mission Voskhod 2.

Le vol était équipé d'un sas gonflable qui avait été prolongé du module Voskhod une fois que l'équipage avait atteint l'orbite en toute sécurité.

Leonov portait à l'intérieur de son espace restreint une combinaison spatiale conçue pour lui permettre de survivre à l'extérieur d'un vaisseau spatial dans le vide d'une orbite terrestre basse.

À la différence des sorties dans l'espace d'aujourd'hui, qui nécessitent des heures de préparation, le moment historique de Leonov s'est déroulé 90 minutes seulement après le lancement de Voskhod 2 sur le site n ° 1/5 du cosmodrome de Baïkonour en République socialiste soviétique kazakh.

Après une séquence de dépressurisation de 4,5 minutes du sas, Leonov a ouvert la trappe du sas 92 minutes et 54 secondes après son lancement, quittant le vaisseau spatial deux minutes plus tard pour commencer la première activité extravéhiculaire (EVA) de l’humanité.

À la différence des EVA d'aujourd'hui à bord de la Station spatiale internationale, le moment historique de Leonov n'a duré que 12 minutes au lieu des efforts de plusieurs heures entrepris à présent par les astronautes et les cosmonautes.

Alors que l'EVA-57 se termine, un magnifique hommage à Alexei Leonov de la part de l'équipage de l'ISS. pic.twitter.com/4bYj92VoXJ

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 11 octobre 2019

Mais c’est le drame qui a eu lieu lorsque Loenov est réintégré dans l’engin spatial qui a presque fait de lui le premier à mourir dans l’espace.

La première EVA comportait de nombreux risques et inconnus, notamment le fait que la combinaison spatiale de Leonov se gonflait et s’étendait dans le vide de l’espace au point qu’elle devenait beaucoup plus rigide et l’empêchait de pouvoir plier ses articulations pour se retourner. le sas pour fermer la trappe.

Ne souhaitant pas alarmer, Leonov n'a signalé aucun de ces problèmes pendant qu'ils se produisaient. Au lieu de cela, il a pris les choses en main et a ouvert une soupape de décharge de pression sur la combinaison, laissant tomber la pression interne de la combinaison sous les limites de sécurité et risquant de se courber – une situation constituant un danger de mort où des changements de pression rapides peuvent provoquer la formation d'azote dans la personne sang, système sanguin.

Heureusement, Leonov, selon tous les rapports à ce jour, n'a pas souffert des méandres au cours de sa dépressurisation rapide auto-induite. Cependant, la température de son corps a atteint un tel niveau au cours de l'EVA qu'il a presque subi un coup de chaleur.

Mais même après que Leonov soit rentré dans le sas, lui et son équipier ont eu du mal à sceller la trappe en raison d'une déformation thermique causée par le retard pris par Leonov dans sa capacité à rentrer dans l'embarcation.

De retour à l’intérieur, Leonov a également dû faire face à de nombreux autres problèmes techniques qui auraient pu mettre sa vie en danger.

Celles-ci comprenaient, dans un premier temps, l’incapacité de rétablir le centre de gravité de l’engin spatial après l’avoir orienté pour sa rentrée, car l’équipage n’était pas en mesure de retourner à sa place, mais le fait que l’engin ne soit conçu que pour un occupant, l’échec de le module d'atterrissage à déconnecter du module orbital jusqu'à 100 km d'altitude et un délai de 46 secondes pour le brûlage de la désorbite qui a amené l'engin à atterrir à près de 360 km de son emplacement prévu.

Une peinture de Leonov de sa propre sortie dans l'espace, de 1990 pic.twitter.com/pCllLOi2JT

– Jonathan McDowell (@ planet4589) 11 octobre 2019

Une fois en sécurité sur le sol, la récupération était difficile en raison des conditions hivernales extrêmes sur le site d’atterrissage, du terrain très boisé qui empêchait les hélicoptères de récupération d’atterrir, du fait que la trappe du Voskhod 2 avait été soufflée de manière pyrotechnique après l’atterrissage (exposant conditions difficiles) et que la vie des cosmonautes était menacée par les ours et les loups, deux espèces très agressives dans la région pendant la période de reproduction.

Pire, les systèmes de chauffage ont mal fonctionné dans la capsule Voskhod, faisant chuter les températures à l'intérieur du bateau jusqu'à -5 ° C (23 ° F).

Les forces de récupération à skis ont finalement rejoint l'équipage un jour après l'atterrissage mais n'ont pas réussi à les extraire du site. Elles ont plutôt construit une cabane improvisée et ont ouvert le feu avant que l'équipage ne se rende ensuite à des hélicoptères attendant plusieurs kilomètres plus loin, deux jours après l'atterrissage.

Projet test Apollo-Soyouz – la première mission spatiale internationale:

À la suite de sa sortie dans l’espace historique en mars 1965, Leonov est réaffecté à une série d’autres missions annulées ou retardées pour diverses raisons. Il ne reviendrait pas dans l'espace avant 10 ans.

Les retards ont finalement retrouvé un caractère historique pour Leonov, l’Union soviétique ayant décidé de le nommer commandant de la moitié soviétique de la mission Apollo-Soyouz de 1975.

Leonov avec Deke Slayton lors de la mission Apollo-Soyouz en juillet 1975. (Crédit: NASA)

La rencontre historique des rivaux de la guerre froide dans l'espace a vu l'amarrage du véhicule Soyouz 19 avec le dernier vaisseau spatial Apollo.

Ces vols ont marqué la première mission internationale de l'histoire de l'espace, la première connexion d'un engin américain et soviétique dans l'espace, et la première fois qu'un citoyen soviétique (Leonov) est entré dans un vaisseau spatial américain.

Symbole notable de la détente, de l'escalade entre les États-Unis et l'Union soviétique à l'ère de la guerre froide, la mission a largement ouvert la voie à la coopération internationale éventuelle des États-Unis et de la Russie qui devait suivre 18 ans plus tard avec la création du Programme de la Station spatiale internationale et début des vols de la navette spatiale américaine vers la station spatiale russe Mir.

Carrière après le vol:

Après avoir été commandant de Soyouz 19, Leonov est devenu commandant de l'équipe des cosmonautes, ou chef Cosmonaut, en 1976. Il a exercé ce rôle jusqu'en 1982 avant de prendre sa retraite en 1992.

En plus de son travail artistique, il était également scénariste et co-écrivait le scénario du film de science-fiction soviétique The 1980, The Orion Loop.

Il a également coécrit une biographie et une histoire de la course à l'espace avec l'astronaute américain David Scott, intitulées Deux faces de la lune: Notre histoire de la course à l'espace de la guerre froide.

Il a également contribué au livre de 2007 Into the Silent Sea.

Mais sa contribution à l'exploration spatiale sera ce dont on se souviendra toujours.

Sa première sortie dans l’espace, tout sauf la routine du jour, a ouvert la voie à de nombreuses autres aventures plus longues en dehors des engins spatiaux, et son rôle qui unit les États-Unis et l’Union soviétique dans une coopération pacifique dans l’espace se poursuit à ce jour à bord de la Station spatiale internationale.

Mais finalement, Leonov lui-même a déclaré qu'il valait mieux parler de sa mission Voskhod 2: «La construction de stations orbitales habitées et l'exploration de l'Univers sont indissociables de l'activité humaine dans les espaces ouverts. Il n'y a pas de fin de travail dans ce domaine.

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