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Stratolaunch devient mystérieux nouveau propriétaire

Stratolaunch takeoff

HOUSTON – Stratolaunch, l’entreprise fondée par le regretté Paul Allen pour développer un système de lancement aérien, a «transféré» la propriété, mais la société ne révèle pas qui est le nouveau propriétaire.

Dans une brève déclaration datée du 11 octobre, Stratolaunch a déclaré qu'elle «avait repris la propriété et poursuivait ses activités habituelles». La société appartenait à Vulcan Inc., la société de portefeuille du cofondateur de Microsoft, Paul Allen, depuis sa création en 2011.

L'annonce n'indique pas qui est le nouveau propriétaire ni les termes de la transaction. Un porte-parole de Stratolaunch a déclaré à SpaceNews que la société "ne divulgue aucun détail sur le nouveau propriétaire ni aucun détail de la transaction pour le moment".

La société poursuivra le développement d’un service de lancement. "Notre stratégie de développement de lanceurs à court terme est axée sur la fourniture de véhicules de banc d'essai propulsés par fusée, personnalisables, réutilisables et abordables, ainsi que des services de vol associés", a-t-il déclaré. La société gérera également les opérations de vol en interne, plutôt que d'utiliser des composites scalés, qui ont mis au point l'avion et géré son programme de vol d'essai original.

L’avenir de Stratolaunch était en jeu depuis le décès d’Allen, il ya un an. Au moment de son décès, le directeur général de Vulcan, Bill Hilf, a déclaré qu'aucun changement n'était imminent dans aucune des sociétés de son portefeuille.

En janvier, cependant, la société a annoncé qu'elle abandonnait le développement de son propre lanceur. La société avait fait des progrès significatifs sur un moteur appelé PGA, d'après les initiales de Paul G. Allen, qui utilisait de l'oxygène liquide et du propulseur d'hydrogène liquide et pouvait produire une force de poussée de 200 000 livres. Ce moteur devait être utilisé dans une famille de lanceurs lancés à partir d’avions géants de la compagnie.

Au lieu de cela, Stratolaunch a annoncé qu’il utiliserait des roquettes Pegasus XL de Northrop Grumman, avec la possibilité de lancer autant que trois roquettes de ce type sur un même vol. La société a également poursuivi le développement de l’appareil, qui a effectué son premier vol et, à ce jour, son seul vol le 13 avril.

Lors d'une brève conférence de presse tenue immédiatement après le vol de deux heures et demie, les responsables de la société n'ont révélé aucun détail sur ses projets futurs et n'ont posé aucune question aux journalistes. La compagnie n’a fait aucune déclaration publique après le vol jusqu’à l’annonce de son nouveau propriétaire et un certain nombre de dirigeants ont quitté la compagnie dans les mois qui ont suivi.

Bien que la société soit restée discrète et que certains acteurs du secteur aient spéculé sur le fait que la société était sur le point de se dissiper, il y avait des signes de vie. Les observateurs du port aérien et spatial de Mojave ont constaté une augmentation de l'activité dans le hangar géant de Stratolaunch, notamment une augmentation du nombre de voitures garées à cet endroit. Le site Web de la société répertorie 11 offres d'emploi, y compris pour un pilote d'essai et un pilote d'essai principal, ce qui est cohérent avec l'affirmation selon laquelle elle prendra en charge les opérations d'essais en vol.

Les descriptions de certaines de ces offres d'emploi suggèrent que Stratolaunch serait peut-être plus intéressé par un soutien aux travaux de développement technologique que par le lancement de services, comme indiqué dans l'annonce de son actionnariat. «Stratolaunch développe une plate-forme de lancement aérien pour contribuer à la recherche et au développement à grande vitesse», indiquent les descriptions de plusieurs postes. "Le but de Stratolaunch est d'utiliser la plate-forme de lancement aérien pour permettre des technologies qui n'existeraient peut-être pas autrement."

«Stratolaunch a le potentiel de créer des opportunités de développement technologique pour les organisations commerciales, philanthropiques et gouvernementales afin de collecter des données riches et exploitables et de faire progresser la science, la recherche et la technologie», indique la description.

SpaceNews.com