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Dream Chaser sur le chemin du vol inaugural alors que la structure principale arrive à SNC

La sonde Dream Chaser de Sierra Nevada Corporation est sur le point d'entrer dans l'assemblage final, l'intégration et les tests après la livraison de la structure principale de Lockheed Martin. À l'occasion de l'événement, les responsables de SNC sont convaincus que leur véhicule effectuera sa première mission de réapprovisionnement de l'ISS vers la fin de 2021 dans le cadre du contrat de services de réapprovisionnement commercial 2 (CRS2) de la NASA.

La structure – 30 pieds de long sur 15 pieds de large et environ 6 pieds de haut et pèse environ 2 200 livres – est la technologie la plus importante qui compose Dream Chaser et le frameframe composite haute température le plus avancé jamais construit.

C'est une structure composite sous pression qui contiendra des charges utiles sous pression allant vers l'ISS. Il accueillera également une grande quantité de masse critique retournée sur Terre.

La structure a été fabriquée par le sous-traitant Lockheed Martin, où elle a été «cuite» dans un autoclave.

Dream Chaser a été "cuit" dans un autoclave.

Steve Lindsey, ancien astronaute de la NASA et commandant de la navette spatiale et légende, vice-président principal des systèmes d'exploration spatiale de SNC. pic.twitter.com/WZqJKgnemx

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 15 octobre 2019

Une fois la structure achevée à Lockheed Martin, celle-ci a récemment été expédiée de ses installations de Fort Worth (Texas) à Louisville (Colorado), où Dream Chaser est en cours de construction et d'intégration par SNC.

«En tant que premier élément constitutif de l’engin spatial, il représente le premier matériel informatique critique à être reçu dans le Colorado et le lancement de l’assemblage, de l’intégration et des tests (AI).

«Dream Chaser est vraiment un véhicule à la pointe de la technologie, doté d'une technologie de pointe. Cette structure illustre sa conception unique et sa complexité. "

Dans le cadre du contrat CRS2, SNC lancera six missions sur l'ISS avec la fusée Vulcan Centaur de United Launch Alliance à Cap Canaveral.

Au moins six missions pour Dream Chaser vers l'ISS, à partir de 2021.https: //t.co/E2ExCBB43Q pic.twitter.com/HRIsFeERLJ

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 15 octobre 2019

Le système de cargaison Dream Chaser peut transporter jusqu’à 12 000 livres de fournitures et d’autres cargaisons. Il ramène les données scientifiques délicates sur Terre avec un atterrissage en douceur sur la piste. Dream Chaser utilisera le célèbre Shuttle Landing Facility (SLF) du Kennedy Space Center.

Atterrir sur le SLF s'ajoute aux nombreuses comparaisons faites avec sa grande soeur, la navette spatiale. Les responsables de SNC ont cité la vaste base de données de la navette sur la compréhension de «l’avion spatial», qui a été intégrée au programme Dream Chaser.

Cependant, bien que Dream Chaser soit un véhicule beaucoup plus petit, elle changera la donne, selon John Curry, directeur du programme Dream Chaser CRS-2.

John Curry, directeur du programme Dream Chaser CRS-2.

Beaucoup de références de navette.

"C'est un changeur de jeu". pic.twitter.com/MzCBEzEQVz

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 15 octobre 2019

Comme pour les orbiteurs de la navette, Dream Chaser sera réutilisé de nombreuses fois. Actuellement, le véhicule est certifié pour voler 15 fois, ce qui sera utile si SNC obtient des vols supplémentaires via l'extension probable du contrat CRS2 si la durée de vie de l'ISS est également prolongée.

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À l’heure actuelle, l’accent est mis sur la voie menant à ce vol inaugural de Dream Chaser. La chronologie finale du montage, de l’intégration et des tests a été fixée vers les débuts de la fin de 2021, dont l’arrivée de la structure principale est considérée comme une étape majeure.

Selon M. Curry, le module de fret devrait arriver en février. L'aile gauche – également construite par Lockheed Martin – pourrait être chez SNC d'ici la fin de l'année – suivie de l'aile droite en janvier de l'année prochaine.

Tous les travaux d'assemblage et d'intégration devraient ensuite être terminés d'ici avril 2021, ce qui permettra à Dream Chaser de se rendre à Plum Brook Station de la NASA, à bord d'un avion C-5, à des fins de test de protocole. Plum Brook a accueilli la plupart des nouveaux véhicules avant leur premier voyage dans l'espace.

Sur une période de trois mois, Dream Chaser sera soumis à des environnements ressemblant à de l'espace: «secouer, cuire, émettre des perturbations électromagnétiques, l'acoustique, les chocs et les vibrations, etc.», selon M. Curry, dans l'installation de propulsion dans l'espace. .

Dream Chaser se rendra ensuite en Floride où elle atterrira en C-5 sur le SLF en juillet 2021, en prévision de son premier retour de l'espace.

Bien que SNC n’ait pas besoin de procéder à un autre essai en vol libre, grâce à la collecte réussie des données de la version équipage du véhicule, connue sous le nom d’Article d’essai technique (Engineering Test Article – ETA), certains essais de piste seront effectués avant d’être transportés. avec le lanceur.

Un modèle de Dream Chaser dans le carénage Vulcan – par Lee Jay Fingersh de NSF

À la suite de ces tests, ULA participera activement à la préparation de Dream Chaser pour l’encapsulation dans le grand carénage Vulcan.

Pour son retour à la maison, l’ancien commandant de la navette Lindsey a ajouté qu’il y aurait un point commun avec un atterrissage de la navette spatiale. Cependant, malgré l'approche finale abrupte qui était la marque d'un atterrissage d'orbiteur, le Dream Chaser sera encore plus raide.

Dream Chaser est une finale de STEEPER que Shuttle (qui était raide!) Pic.twitter.com/w8Q6jO0dSW

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 15 octobre 2019

Le chasseur principal de l'événement est Dream Chaser avance sur ses jalons et est sur la bonne voie pour répondre aux exigences de cargaison ISS dans le contrat CRS2 dans les délais.

«C'est une réalisation extraordinaire en matière d'ingénierie et de fabrication», a déclaré Eren Ozmen, président et président de SNC.

"Notre équipe attendait ce jour avec impatience afin de pouvoir assembler pleinement l'avion spatial américain en prévision de sa première mission pour la NASA."

La publication de Dream Chaser sur le chemin du vol inaugural alors que la structure principale arrive à SNC est apparue en premier sur NASASpaceFlight.com.