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L'Armée envisage des mégacostels commerciaux pour soutenir son futur réseau de champs de bataille

WASHINGTON – Dans le cadre du dernier plan de l'armée visant à doter les forces d'une communication fiable et ultrarapide, les responsables voient une opportunité d'acheter des services commerciaux à large bande auprès de constellations situées sur des orbites basses et moyennes.

L'Armée de terre utilise actuellement un mélange de bande passante commerciale et de celle fournie par le gouvernement à partir de satellites en orbite géosynchrone. Mais la connectivité de ces satellites est coûteuse et risque d’être insuffisante pour répondre aux futurs besoins en opérations de combat de l’armée, a déclaré le major-général Peter Gallagher, directeur de l’équipe fonctionnelle transversale du Réseau du Commandement pour l’aviation militaire.

Lors d'une conférence de presse tenue lors de la conférence annuelle de l'Association de l'armée américaine, le 15 octobre, M. Gallagher a déclaré que l'objectif était de fournir aux soldats de nombreuses options pour obtenir une bande passante sur le terrain, notamment des communications par satellite et terrestres. Il a ajouté que l'armée de terre chercherait des alternatives aux communications par satellite actuelles fournies par les systèmes GEO.

Le problème aujourd'hui est à la fois une capacité insuffisante et une latence élevée dans les liaisons par satellite, a déclaré Gallagher.

Auparavant, Gallagher était responsable des systèmes de communication et d’information du US Central Command et a constaté les difficultés rencontrées par les forces sur le terrain en raison d’une connectivité insuffisante.

"Il y a une forte dépendance des satcoms commerciaux et un bon mélange de satellites militaires et commerciaux", a-t-il déclaré. «Presque tout ce que nous faisons pour connecter nos formations a été fait avec des satellites géosynchrones. Et le coût des communications par satellite commerciales est assez élevé.

En tant que chef de l’équipe du réseau du Futures Command, Gallagher doit conseiller les chefs de l’armée sur les investissements nécessaires pour se préparer à de futurs conflits. Il a ajouté que l'un des besoins les plus évidents serait un réseau à haute capacité et à faible temps de latence, capable de prendre en charge les transmissions à grande vitesse de grandes quantités de données. Même s’il était assorti d’options terrestres, il a déclaré: «Le satellite tel que nous le connaissons aujourd’hui n’a pas une capacité suffisante pour mener des opérations à grande échelle».

L'Armée de terre a entendu des propos de sociétés qui promettaient un accès à large bande plus rapide et moins cher grâce à d'immenses constellations situées sur des orbites basses et moyennes. Jusqu'à présent, l'armée aime ce qu'elle entend, a dit Gallagher, sans mentionner de compagnie particulière. «Nous explorons les constellations LEO et MEO. Nous constatons que nous pouvons considérablement augmenter le débit, la bande passante et la capacité de votre canal de transport avec un temps de latence réduit, de sorte que les données circulent beaucoup plus rapidement de bout en bout. C’est l’une des solutions multiples que nous essayons de fournir. »

L’officier en charge de l’achat d’équipement de réseau, le major général David Bassett, a déclaré que l’armée de terre avait l’intention d’acquérir progressivement des systèmes, de manière à ce que les réseaux puissent être mis à jour tous les deux ans, à mesure que les entreprises introduisent de nouvelles fonctionnalités. La 82ème division aéroportée de l'armée sera la première unité à disposer du nouveau réseau en 2021.

Les tentatives passées de l'armée pour acquérir des réseaux de communication modernes ont échoué parce qu'elles ont pris des années et que la technologie était obsolète lorsqu'elle a été livrée aux forces sur le terrain. L’armée ne veut pas répéter cette erreur, a déclaré Bassett.

Dès que les sociétés de large bande commenceront à déployer des satellites, l'armée de terre veut tester leurs services et déterminer si les fournisseurs peuvent répondre à ses besoins. "Les entreprises émergent", a déclaré Bassett. «Nous pensons qu’en 2023, certaines de ces constellations commerciales nous offriront de nouvelles options. Nous pensons pouvoir envisager des services tels que les services gérés, une combinaison de fonctionnalités qui n’existent pas aujourd’hui. »

L’intention est de signer «coopérative R

L'Armée de terre travaillera également avec l'Agence de développement spatial du Pentagone, qui prévoit de développer une grande constellation de communications dans LEO appelée "couche de transport". Un porte-parole de l'armée a déclaré à SpaceNews que le service avait communiqué ses besoins en communications par satellite à la SDA.

Un porte-parole du SDA a déclaré dans une déclaration à SpaceNews que l'agence "travaillait en étroite coordination avec les services militaires pour veiller à ce que les combattants reçoivent les capacités futures dont ils ont besoin dans les plus brefs délais, tout en évitant les doubles emplois".

SpaceNews.com