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Le Starliner de Boeing devrait effectuer deux vols d'essais décisifs avant la fin de l'année

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing se prépare à deux tests en vol majeurs avant la fin de l'année, qui ouvriront la voie au premier vol en équipage du vaisseau spatial en 2020. La capsule est en cours de développement dans le cadre du programme des équipages commerciaux de la NASA afin de fournir des services de transport à destination et en provenance de l'International. Station spatiale.

La NASA a fourni une mise à jour officielle sur les dates des tests en vol de Boeing vendredi dernier. Le test d'abandon de pad de Starliner est actuellement prévu pour le 2 novembre au plus tôt, et le test en vol orbital (OFT) au plus tôt le 17 décembre.

Lors du test d’abandon du tampon, une capsule Starliner exécute la séquence d’abandon qui serait nécessaire en cas de problème avec le lanceur sur le tampon.

Le test d'abandon de novembre aura lieu à partir d'un banc d'essai situé dans la chaîne de missiles White Sands au Nouveau-Mexique.

Pendant le vol, Starliner sera chargé d'exécuter une série de manœuvres compliquées en succession courte.

Le vol débutera avec les quatre moteurs d’arrêt primaires de la navette, qui vont tirer le véhicule loin de la plateforme. Pendant la montée, des propulseurs de contrôle d'attitude plus petits seront également utilisés pour maintenir la stabilité.

Après environ quatre secondes et demie de temps de combustion, les quatre moteurs d’arrêt s’arrêtent. Le système de contrôle d'attitude continuera de fonctionner lorsque Starliner sera à l'apogée.

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Une fois près de l'apogée, le système de contrôle d'attitude retournera le Starliner et les parachutes de drogue seront déployés. Le déploiement des trois parachutes primaires suivra peu de temps après.

Le module de service de Starliner sera alors largué – il ne restera plus que le module de l’équipage pour terminer le reste du test.

La prochaine étape sera le largage de l'écran thermique du module d'équipage. Cette étape est nécessaire pour faire place au gonflage des sacs gonflables. Les airbags de Starliner sont utilisés pour amortir l'impact au toucher.

En cas de succès, le test se terminera par un touché en douceur dans le désert du Nouveau-Mexique, démontrant ainsi un système de sécurité essentiel pour Starliner.

Le système d'abandon de la capsule est également capable d'effectuer une manœuvre d'évasion tout en étant emmené dans l'espace par le lanceur – une amélioration majeure par rapport à la navette spatiale qui disposait de capacités d'abandon très limitées.

Si le test d'abandon du tampon se déroule comme prévu, le prochain élément majeur sur la plaque de Starliner sera le test en vol orbital (OFT). OFT est la mission de démonstration non préparée de Starliner à destination de la Station spatiale internationale.

La mission sera la première fois que Starliner est lancé en orbite.

Lancement d'Atlas V et de Starliner via Nathan Koga pour NSF / L2 (via la photo ULA modifiée)

Comme toutes les missions actuellement manifestées, Starliner sera lancé au sommet d’une fusée United Launch Alliance Atlas V pendant le vol OFT.

Le lancement aura lieu à partir du Space Launch Complex 41 à la base aérienne de Cape Canaveral en Floride.

Un Atlas V dans la configuration N22 sera utilisé pour les missions Starliner. Le «N» signifie «pas de carénage», les deux premiers représentent le nombre de propulseurs à propergol solide, et les deux derniers indiquent que l'Atlas volera avec un étage supérieur bi-moteur Centaur.

Alors qu'un second étage Centaur bimoteur a volé dans l'espace de nombreuses fois dans le passé, ce sera la première fois que l'on vole avec une fusée Atlas V.

La configuration monomoteur du Centaure n’a pas fourni la poussée nécessaire pour voler le profil de vol requis pour Starliner. Par conséquent, un moteur RL10 supplémentaire a été ajouté.

Le Centaure bi-moteur pour la mission OFT. Crédit: United Launch Alliance

Un aspect particulièrement inhabituel des missions Starliner est que l’engin spatial sera placé dans une trajectoire sous-orbitale par Atlas V, au lieu d’être inséré directement en orbite.

«United Launch Alliance suit une trajectoire très particulière spécialement pour Starliner. Le propulseur a une trajectoire plus plate et une poussée plus faible que les missions Atlas V non équipées pour limiter la charge en G des membres de l'équipage et permettre un avortement pendant toutes les phases de montée en puissance sur orbite », a déclaré un porte-parole de Boeing.

«C’est aussi la raison pour laquelle un étage supérieur bi-moteur Centaur est utilisé sur les vols Starliner. Alors que Centaur mettra Starliner à peu près en orbite, sa trajectoire de vol unique oblige le système de manœuvre orbital et de contrôle d'attitude de Starliner à effectuer un brûlage d'insertion orbital pour stabiliser l'orbite et se positionner sur une trajectoire de rendez-vous avec la Station spatiale internationale. ”

Pendant l'ascension, le système de détection d'urgence (EDS) de l'Atlas V surveillera de près les performances de la fusée. Si quelque chose se passait mal pendant un vol en équipage, le système est capable de commander un avortement si nécessaire. Cependant, le système EDS sera en mode passif pendant le vol OFT, ce qui signifie qu’il ne sera pas capable d’exécuter un abandon au cours de la mission d’essai.

Cela permet de s'assurer que le système EDS n'interfère pas avec les autres aspects de la mission s'il devait être déclenché par erreur. Une fois que l’EDS aura été validé lors de la sortie de vol de l’OFT non équipé, il sera prêt à être utilisé activement lors des prochains vols

Une fois que Starliner aura atteint l’orbite pendant l’OFT, il tentera alors de s’arrimer pour la première fois à la Station spatiale internationale. La sonde restera à la station pendant quelques jours avant de se désamarrer et de revenir sur Terre.

Boeing n'a pas officiellement confirmé le site d'atterrissage préféré pour la mission OFT, mais la capsule touchera probablement l'atterrissage au Dugway Proving Ground de l'armée américaine dans l'Utah ou au White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique.

Starliner est conçu pour pouvoir cibler un certain nombre d'emplacements d'atterrissage en cas de mauvais temps sur l'un de ces emplacements.

En atterrissant à la place de l'océan, Starliner évite l'environnement salin corrosif, ce qui facilite sa réutilisation. Les capsules sont conçues pour voler jusqu'à 10 fois.

Bien que la mission OFT ne soit actuellement programmée que le 17 décembre, il reste encore plusieurs jalons importants à franchir avant que le lancement ne puisse avoir lieu.

«Les équipes de Boeing, de la NASA et de la United Launch Alliance effectueront un test complet de la journée de lancement intégrée (IDOLT) avant le test en vol orbital. L'événement inclura toutes les activités de pré-lancement similaires à ce qui se passera le jour du lancement, y compris le chargement de carburant, les opérations de la plateforme et un compte à rebours complet jusqu'à T-0 », a déclaré un porte-parole de Boeing.

De plus, la traditionnelle revue de préparation au vol avant le lancement (FRR) doit également déterminer si tout est en ordre pour poursuivre la mission OFT.

Mercredi, nous avons franchi une étape importante avant le contrôle en vol: les modules de commande et de service de Starliner pour la mission OFT ont été couplés.

Nous comptons pour lancer! Notre

– Boeing Space (@BoeingSpace) 17 octobre 2019

En supposant que tout se déroule comme prévu avec le test d'abandon de piste et l'OFT, le test en vol avec équipage (CFT) sera le dernier vol de test avant que Starliner ne soit certifié pour les missions de rotation d'équipage régulières.

CFT sera une mission de démonstration avec équipage à la Station spatiale. Le vol mettra en vedette trois membres d'équipage, les astronautes de la NASA Michael Fincke et Nicole Mann, ainsi que le pilote d'essai de Boeing, Christopher Ferguson.

Le vol CFT devait initialement comporter un séjour de deux semaines à la Station spatiale. La durée a ensuite été étendue à une mission de rotation d'équipage complète – pour tenir compte des retards dans le programme d'équipage commercial.

Ainsi, la mission CFT durera maintenant plusieurs mois.

Si tout se passe bien avec les vols d'essai à venir, il est possible que la CFT se produise au cours du premier semestre de 2020.

Il n’existe pas de mauvaise journée au travail lorsqu’on s’entraîne pour un

– Christopher Ferguson (@Astro_Ferg) 21 août 2019

Au cours des missions de l’équipage opérationnel qui commenceront après la CFT, Starliner sera en mesure de transporter jusqu’à quatre membres de l’équipage à la Station spatiale.

Entre-temps, la NASA continue de dépendre de la fusée et du vaisseau spatial russe Soyouz pour transporter ses astronautes vers le laboratoire en orbite. Cela a coûté cher – avec la Russie, qui facture 85 millions de dollars par siège à la NASA.

La NASA devrait acheter un dernier siège Soyouz en attendant que son programme d'équipage commercial soit mis en ligne.

Le Starliner de Boeing devrait effectuer deux vols d’essai avant la fin de l’année pour la première fois sur NASASpaceFlight.com.