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L'ESA demande un budget de 13,9 milliards de dollars aux États membres

The European Service Module, which provides power and propulsion for NASA's Orion crew-transport vehicle.

HELSINKI – L'Agence spatiale européenne demandera à ses 22 États membres de s'engager à financer un budget de 12,5 milliards d'euros (13,9 milliards de dollars) pour les trois prochaines années.

Le 17 octobre, le directeur général de l'ESA, Jan Woerner, a déclaré lors d'une conférence de presse que la proposition serait soumise au prochain Conseil ministériel de l'ESA, qui se tiendra les 27 et 28 novembre à Séville, en Espagne.

La conférence de novembre verra les États membres discuter du travail futur et du financement de l'ESA. S'il était finalisé et accepté, l'engagement représenterait une augmentation par rapport aux 12 milliards de dollars obtenus lors de la précédente conférence ministérielle triennale de 2016.

La proposition de dépense est répartie sur quatre piliers consistant en une combinaison de programmes obligatoires et optionnels. Les chiffres préliminaires indiquent que les sciences et l'exploration, les applications, l'activation et le soutien représentent environ un tiers du budget de l'ESA, la sécurité et la sécurité dans l'espace recevant 7%.

La science et l'exploration couvriront des engagements existants tels que la Station spatiale internationale, mais pourraient inclure de nouveaux projets lunaires et martiens. L'ESA s'engagera dans des initiatives autonomes et dans le cadre d'une coopération internationale, y compris Gateway de la NASA et potentiellement une mission de retour d'échantillons sur Mars.

Malgré les incertitudes concernant le financement du programme Artemis de la NASA et son calendrier, Woerner a déclaré que ce qui importait pour l'ESA, c'était l'information reçue dans des messages officiels. Le directeur général de l'ESA a récemment communiqué avec l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, et Scott Pace, secrétaire exécutif du Conseil national de l'espace des États-Unis.

«Les Américains attendent avec impatience que nous livrions non seulement le troisième, mais davantage de modules de service européens», déclare Woerner.

L’ESA négocie actuellement avec Airbus pour la fourniture d’un troisième module de service européen destiné au véhicule de transport d’équipage Orion de la NASA situé au-delà de l’orbite terrestre basse. Une autre commande par lots de six est en cours de négociation, conformément aux contrats passés avec la NASA pour les modules de commande Orion.

La NASA envisage également une participation de l'ESA à la passerelle via le module ESPRIT et les éléments du module International Habitat (iHab) de la Lund-Orbital Platform – Gateway (LOP-G), officiellement désignée comme site officiel.

Cette participation pourrait donner lieu à l’offre de la NASA selon laquelle «à l’avenir, un astronaute européen pourrait également se trouver à la surface de la lune», a déclaré Woerner.

Assistance pour Ariane 6, Vega C

En ce qui concerne le transport spatial, l’ESA cherche à obtenir l’achèvement d’Ariane 6 et de Vega C et à la commercialiser À la question de savoir si l’Ariane 6 serait subventionnée comme son prédécesseur Ariane 5, Woerner a répondu:

«L’idée était et reste qu’Ariane 6 serait 50% moins cher qu’Ariane 5. Lorsque cette décision a été prise… cette diminution de 50% aurait été une excellente position sur le marché des lanceurs internationaux.

«Ce que nous constatons maintenant, c’est que le marché continue de se développer avec des prix plus bas, ce qui est bien sûr un défi pour nous. Nous devons donc voir ce que nous pouvons faire pour préparer l'avenir avec des lanceurs moins chers, ou si nous avons besoin d'un soutien pour que Vega et Ariane 6 soient compétitives », a déclaré Woerner.

"Il est clair que les autres lanceurs du monde entier reçoivent un soutien de telle ou telle manière du côté public, que ce soit par le biais de bons contrats ou d'une assistance quelconque", a ajouté Woerner.

L'ESA étudie la possibilité de réutiliser les systèmes de parachute et le système de transport spatial intégré réutilisable «Space Rider». L’agence s’intéresse également aux micro-lanceurs, mais avec moins d’intensité.

Variables politiques dans le budget de l'ESA

Interrogé sur les incertitudes politiques entre les États membres, Woerner a déclaré que le gouvernement espagnol semblait déterminé à augmenter ses dépenses malgré les élections générales du mois prochain. L’Espagne est le cinquième plus grand État membre en termes de contribution au budget de l’ESA.

S'agissant de la question de la sortie attendue du Royaume-Uni de l'Union européenne, Woerner a minimisé les problèmes potentiels, affirmant que ce n'était «pas un gros casse-tête» en ce qui concerne la question du budget. Un des problèmes potentiels était avec la Belgique, avec Woerner décrivant la situation politique comme "pas si claire."

Le directeur général de l'ESA a déclaré qu'il espérait obtenir une augmentation «presque à deux chiffres» du budget des sciences spatiales. Ce chiffre, cependant, est préliminaire.

Les négociations et délibérations sur le budget de l'ESA se poursuivront pendant les 40 jours qui ont précédé la réunion ministérielle de novembre, appelée cette fois Space19.

SpaceNews.com