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Les astronautes de la NASA effectuent des réparations lors d'une sortie dans l'espace historique

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WASHINGTON – Deux astronautes de la NASA ont réussi à remplacer un chargeur de batterie défectueux lors de la première sortie dans l'espace entièrement féminine de l'agence, le 18 octobre, événement qui semblait parfois mieux se dérouler en orbite qu'au sol.

Les astronautes de la NASA Christina Koch et Jessica Meir ont passé sept heures et 17 minutes à l'extérieur de la Station spatiale internationale lors d'une sortie dans l'espace, remplissant leur tâche principale consistant à remplacer une unité de charge / décharge de batterie (BCDU) à l'une des extrémités de la structure. Les contrôleurs ont confirmé lors de la sortie dans l’espace qu’un BCDU de rechange installé à la place de l’unité défectueuse fonctionnait correctement.

La NASA a annoncé le 15 octobre qu'elle reprogrammait une série de sorties dans l'espace qui ont commencé le 6 octobre pour remplacer les piles faisant partie de l'alimentation de la station après que l'unité BCDU ne s'est pas rallumée après la deuxième de cette série de cinq sorties dans l'espace. Le 11 octobre Koch et Meir, qui devaient effectuer une sortie dans l'espace le 21 octobre dans le cadre du processus d'échange de batterie, ont été affectés à cette nouvelle sortie dans l'espace en remplacement du BCDU.

Les sorties spatiales de remplacement de batterie restantes ont été reportées de quelques semaines afin de permettre aux ingénieurs de comprendre pourquoi cette unité est en panne et si elle est liée à la défaillance d'un autre BCDU ailleurs sur la station plus tôt cette année.

Après avoir remplacé l’unité défectueuse, les astronautes ont effectué plusieurs autres tâches «sans issue». Cela comprenait l’installation de matériel à l’extérieur du module Columbus européen de la station, qui prendra en charge un groupe de test externe appelé Bartolomeo, qui y sera installé l’an prochain.

La sortie dans l’espace a été la première pour Meir, qui est la 15ème femme – toutes sauf une Américaine – à marcher dans l’espace. La sortie dans l'espace était la quatrième de Koch, qui compte maintenant près de 28 heures de temps EVA.

La sortie dans l'espace a attiré une attention supplémentaire, car c'était la première fois que deux femmes marchaient dans l'espace ensemble. Beaucoup ont salué cet événement historique, tout en regrettant qu'il ait fallu attendre si longtemps pour que cela se produise.

Koch et Anne McClain devaient entrer dans l’histoire avec une sortie dans l’espace réservée aux femmes plus tôt cette année, mais la NASA a été obligée de changer d’affectation pour une sortie dans l’espace lorsque McClain a découvert qu’elle avait besoin d’une combinaison de taille différente de celle initialement prévue. Cela a conduit à des critiques publiques de la NASA pour ne pas avoir les costumes de la bonne taille.

"Les gens vont réagir comme ils ont réagi", a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, dans une conférence de presse peu avant le début de la sortie dans l'espace, à propos de la réaction du public face à cette sortie annulée et annulée plus tôt cette année. «Nous sommes concentrés sur le succès de la mission. Nous voulons nous assurer que chaque fois que nous faisons une sortie dans l'espace, nous le faisons avec un but commun, pour atteindre des objectifs qui sont dans le meilleur intérêt des États-Unis d'Amérique. "

Avant la sortie dans l’espace, les responsables de l’agence avaient déclaré avoir choisi Koch et Meir pour la sortie dans l’espace, car ils étaient les meilleurs disponibles en raison de leur entraînement et de la nécessité d’équilibrer la charge de travail de ces astronautes et de la station. «Nous avons les bonnes personnes qui font le bon travail au bon moment», a déclaré Bridenstine. "Nous sommes confiants que Christina Koch et Jessica Meir seront capables de mener à bien cette mission."

La NASA, cependant, a également joué sur l'aspect historique de cette sortie dans l'espace, Bridenstine qualifiant les deux "d'inspiration pour le monde". Au siège de la NASA, l'agence a invité plusieurs membres du Congrès, y compris des membres du Comité scientifique de la Maison et des crédits de la Chambre. sous-comité qui finance la NASA, afin de s’asseoir dans une salle des opérations pour regarder les phases d’ouverture de la sortie dans l’espace.

Au milieu de la sortie dans l'espace, Koch et Meir ont reçu un appel du président Donald Trump à la Maison-Blanche, qui les a félicités pour cet événement marquant. "Ce que vous faites est incroyable", a-t-il déclaré dans des commentaires qui ont également mis en exergue les projets de la NASA de retourner sur la Lune et, à partir de là, d'aller sur Mars.

Trump, cependant, a mal déclaré cet exploit, l'appelant «la toute première sortie dans l'espace féminine», le corrigea Meir. "Nous ne voulons pas prendre trop de crédit, car il y a eu beaucoup d'autres marcheuses dans l'espace avant nous", a-t-elle déclaré. "Ce n'est que la première fois qu'il y a deux femmes dehors en même temps."

Plus tôt dans la journée, Ken Bowersox, un ancien astronaute administrateur adjoint par intérim chargé de l'exploration et des opérations humaines, a sourcillé en affirmant que les femmes n'étaient pas aussi aptes que les hommes à effectuer des sorties dans l'espace. «Certaines raisons physiques rendent parfois les femmes plus difficiles à faire des sorties dans l’espace», a-t-il déclaré lors de la conférence de presse. Il a fait valoir que, tout comme le basket-ball professionnel, les plus grands étaient meilleurs, ce qui favorisait les hommes.

«Les sorties dans l’espace sont l’un des domaines dans lesquels la structure et la forme de votre corps influent sur la qualité de votre travail, a-t-il déclaré. Il a ajouté plus tard qu'il fallait «une certaine force» qui tende à favoriser les hommes.

"Nous avons également fait venir des femmes dans les équipages à cause de leur cerveau", a-t-il ajouté. "En utilisant leurs cerveaux, ils peuvent surmonter beaucoup de ces défis physiques."

Bridenstine, qui avait précédemment souligné que les combinaisons de la prochaine génération de la NASA seraient conçues pour un nombre beaucoup plus grand d'hommes et de femmes afin de surmonter les biais de conception centrés sur les hommes des costumes plus anciens, est intervenu. «Je pense qu'il est également important de noter que les atouts physiques des femmes les rendent plus aptes au vol spatial que les hommes », a-t-il déclaré, notamment une pression intracrânienne plus faible, liée à des problèmes de vision au cours d'un vol spatial de longue durée.

«Les femmes ont des avantages biologiques sur le fait que les hommes ne sont pas obligés de voler dans l'espace en microgravité», a-t-il poursuivi. "Lorsque nous faisons différentes missions, il faudra à toute l'Amérique de le faire."

SpaceNews.com