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La Force aérienne examine l'offre de Boeing pour le WGS-11, le satellite de projets pourrait être prêt dans cinq ans

WASHINGTON – L’US Air Force et Boeing négocient toujours les termes d’un contrat de 605 millions de dollars qui a été attribué à la société en avril pour la production du onzième satellite de la constellation WGS (Wideband Global Satellite Communication). La Force aérienne estime que le satellite pourrait être prêt à être lancé dans environ cinq ans si un accord est conclu prochainement. L’utilisation du WGS-11 en tant que plate-forme pour les charges hébergées est l’un des problèmes majeurs.

Les termes du contrat avec Boeing pour la production du WGS-11 sont en cours de négociation, a déclaré une porte-parole du centre de systèmes aériens et de systèmes de missiles de la Force aérienne dans un communiqué adressé à SpaceNews.

L’accord annoncé le 19 avril était un «contrat à durée indéterminée», ce qui signifie que de nombreux détails n’ont pas été approuvés. SMC examine actuellement la proposition de Boeing "ainsi que les options potentielles de charge utile hébergée", a déclaré le communiqué de SMC. L'échéancier de cinq ans pourrait glisser si un contrat définitif n'est pas signé dans un proche avenir.

Le bureau du programme WGS et les dirigeants de Boeing se préparent à un «prochain examen des exigences système», a déclaré SMC. L’un des points à l’étude est de faire du WGS-11 une «plate-forme hôte gouvernementale viable pour les efforts de prototypage rapide». Le SMC n’a pas fourni plus de détails sur les efforts spécifiques en cours de discussion.

La constellation WGS de 10 satellites fournit des communications à large bande à l'armée américaine et à ses alliés.

Le WGS-11 est financé avec de l'argent que le Congrès a inséré dans le budget de l'exercice 2018 pour les satellites que l'armée de l'air n'a jamais eu l'intention d'acheter. Le Congrès a affecté 600 millions de dollars de plus que la demande budgétaire de la Force aérienne pour l'acquisition des WGS-11 et WGS-12. Mais cela ne suffisait pas pour acheter deux satellites et les lancer en orbite. SMC a proposé plutôt de se procurer un seul véhicule doté d'une capacité deux fois supérieure à celle d'un satellite WGS traditionnel. Le contrat de 605 millions de dollars inclut également le coût de lancement.

Un porte-parole de Boeing a déclaré que la société proposait de construire le WGS-11 avec sa dernière technologie de charge numérique et de bus, mais a refusé de fournir des détails.

SMC a déclaré que Boeing, dans son offre pour le WGS-11, "intègre les mêmes technologies que celles proposées à ses clients de satellites de communications commerciales. Cette technologie offre une flexibilité accrue, une couverture supérieure et une résilience améliorée. ”

Boeing est le maître d'œuvre du WGS depuis 2001. Le premier satellite a été lancé en 2007. Le véhicule WGS-10 lancé le 15 mars devait être le dernier de la constellation. La Force aérienne a étudié différentes solutions pour remplacer WGS au cours des dix prochaines années, telles que l’achat de services commerciaux à large bande auprès du secteur privé. Mais le Congrès de mars 2018 a ajouté de manière inattendue 600 millions de dollars pour l'achat de davantage de satellites.

WGS est devenu un programme multinational. En échange de l'accès à une partie de la constellation WGS, l'Australie a fourni des fonds pour WGS-6, tandis que le Canada, le Danemark, le Luxembourg, les Pays-Bas et la Nouvelle-Zélande ont participé au financement de WGS-9.

«Nous étudions actuellement le potentiel d’ajout de nouveaux partenaires internationaux à WGS grâce à des investissements dans WGS-11», a déclaré SMC. "Malheureusement, nous ne pouvons divulguer aucun détail avant l'achèvement d'un accord international."

Le satellite WGS-10, le plus récent, est en phase de test en orbite et devrait entrer en service en octobre 2020 «à ce stade, les 10 appareils seront en service tant qu'ils resteront en état de mission», a déclaré SMC. Le système terrestre actuel sera modifié car le WGS-11 aura une nouvelle charge utile et de nouveaux modèles de bus. «Les capacités de base des systèmes au sol refléteront les fonctions existantes, mais devront s'adapter au nouveau réseau de bus et de réseau Ka.» Les satellites WGS fonctionnent en bande X et en bande Ka.

Actuellement, WGS fournit la majorité de la demande large bande du DoD, et l'armée complète ses services avec une large bande commerciale lorsque la demande augmente pendant les conflits ou d'autres crises. Selon SMC, la Force aérienne «recherche activement une architecture hybride qui intégrera toutes les capacités du système de communication par satellite et permettra aux utilisateurs de tirer parti des réseaux militaires et commerciaux ainsi que des capacités fournies par nos partenaires internationaux».

SpaceNews.com