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Les agences spatiales approuvent la poursuite de la coopération en matière d'exploration lunaire

WASHINGTON – Les dirigeants de plusieurs agences spatiales nationales ont approuvé la poursuite de la coopération dans le domaine de l'exploration spatiale, y compris les missions sur la Lune, et ont déclaré que les efforts ne devraient pas être opposés à des efforts séparés pour lutter contre le changement climatique.

Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, s'est exprimé devant un panel de dirigeants d'agences lors du 70ème congrès international d'astronautique réuni ici le 21 octobre.

«Nous avons besoin de partenaires internationaux. Nous pouvons tous faire plus quand nous travaillons ensemble », a-t-il déclaré lors d'une séance réunissant des représentants du Canada, de l'Europe, de l'Inde, du Japon et de la Russie.

L'Agence spatiale européenne est probablement la prochaine agence à prendre une décision en matière de coopération lors de sa prochaine réunion ministérielle en Espagne à la fin du mois de novembre. Selon le directeur général de l'ESA, Jan Woerner, ces décisions comprendront la production de modules de service supplémentaires pour le vaisseau spatial Orion et la fourniture de modules pour la passerelle lunaire.

La Russie évalue également son rôle dans les programmes lunaires de la NASA, y compris la passerelle lunaire. «Nous prévoyons de participer à la passerelle, mais nous n'avons pas de décision finale quant à la manière de le faire», a déclaré Sergey Krikalev, directeur exécutif des vols spatiaux pilotes à Roscosmos. "La coopération internationale est importante."

Krikalev a déclaré lors d'une conférence de presse ultérieure que la contribution russe à la passerelle impliquerait probablement un système de transport, tel que le vaisseau spatial avec équipage que Roscosmos développait depuis plusieurs années, offrant une alternative à la NASA Orion pour amener des équipages à la passerelle. "Nous pensons que le système de transport redondant et l'un des modules de Gateway seraient notre participation au programme."

Bridenstine et d'autres, cependant, n'ont pas précisé quand ces engagements généraux seraient transformés en accords fermes et contraignants. Une partie de cette incertitude, a-t-il dit, dépend des efforts déployés par divers pays pour obtenir l'approbation et le financement de leurs contributions.

«C'est un peu comme un casse-tête», a-t-il déclaré. «Il faut un peu de temps pour l'assembler, mais toutes les pièces vont venir ensemble. Nous devons juste continuer à y travailler.

Ces agences s'attendent à ce que la coopération sur la porte d'entrée lunaire et d'autres aspects de l'exploration lunaire soit régie par le même accord intergouvernemental, ou IGA, actuellement utilisé par les partenaires de la Station spatiale internationale. Cette AGR pourrait être élargie d’une manière ou d’une autre, par exemple par le biais de protocoles d’entente entre les partenaires, pour englober les missions lunaires.

Woerner a indiqué qu'il avait fallu huit ans pour négocier l'IGA original de la station spatiale. «Je ne veux pas attendre huit ans», a-t-il déclaré. "Nous devrions essayer autant que possible d'utiliser l'IGA pour l'ISS."

Bridenstine a accepté. "L'extension de l'IGA est le moyen le plus rapide d'y parvenir", a-t-il déclaré. "Aussi longtemps que nous sommes d'accord, nous pouvons continuer à avancer."

La vaste table ronde a également permis de déterminer si l'exploration spatiale, y compris les missions humaines sur la Lune, pouvait être justifiée compte tenu des préoccupations croissantes suscitées par le changement climatique. Une des questions posées au panel a été de savoir comment ils pourraient expliquer pourquoi le gouvernement devrait financer l’exploration spatiale de jeunes militants du changement climatique tels que Greta Thunberg.

Woerner a fait valoir que l’espace était essentiel à l’étude du changement climatique, notant que l’effet de serre remontait aux études menées sur Vénus, où un effet de serre incontrôlé provoquait un réchauffement extrême de l’atmosphère. "Cela montre déjà que le changement climatique a un lien direct avec l'exploration", a-t-il déclaré. "L'espace aide Greta."

Bridenstine note que de nombreuses technologies spatiales peuvent également être appliquées sur Terre pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, telles que les batteries et les panneaux solaires. «Si nous nous inquiétons des émissions de gaz à effet de serre, comment ne pas explorer l’espace? C'est la question. "

SpaceNews.com