Menu Fermer

Mitsubishi Heavy Industries envisage des variantes de fusées H3 améliorées pour les missions lunaires

WASHINGTON – Alors que le Japon se prépare à rejoindre le programme lunaire Artemis de la NASA, le plus grand fabricant de fusées du pays a annoncé qu’il pourrait améliorer la fusée H3 qui fera ses débuts l’année prochaine pour acheminer des marchandises vers la Lune dès 2025.

Le directeur adjoint de la conception des systèmes spatiaux de Mitsubishi Heavy Industries, Shoyo Hyodo, a déclaré le 25 octobre que le successeur des fusées japonaises H-2A et H-2B restait en bonne voie pour son lancement inaugural en 2020.

MHI développe le H3 pour qu’il soit moins cher que ses lanceurs actuels, afin de conquérir une plus grande part du marché mondial des lanceurs de satellites commerciaux tout en répondant aux besoins de lancements civils et militaires du Japon.

H3 devrait lancer HTV-X, un cargo modernisé, à destination de la Station spatiale internationale en 2021, a annoncé Hyodo lors d'une présentation au 70e Congrès astronautique international. Pour soutenir la future passerelle lunaire de la NASA, MHI envisage deux variantes du H3 qui pourraient atteindre des orbites plus difficiles, a-t-il déclaré.

"MHI étudie comment effectuer des missions de transfert vers la passerelle et la surface lunaire en mettant à niveau H3 et HTV-X, étape par étape, en respectant le calendrier de développement et les besoins en approvisionnement en fret", a déclaré Artemis, Hyodo.

MHI a présenté les variantes améliorées de la fusée H3, notamment une H3 Heavy, à l'IAC 2019. Source: MHI

H3 est conçu pour lever plus de 7 900 kilogrammes sur une orbite de transfert géosynchrone, a déclaré Hyodo. La fusée pourrait, avec un deuxième étage amélioré, emporter plus de 3 400 kilogrammes de cargaison sous pression et plus de 1 000 kilogrammes de cargaison non pressurisée vers la station spatiale lunaire Gateway utilisant HTV-X, a-t-il déclaré.

Le lancement d'un cargo HTV-X vers la passerelle nécessiterait deux lancements H3, a-t-il déclaré. Le premier lancement enverrait un HTV-X en orbite autour de la Terre, a-t-il déclaré. Le second lancement enverrait un étage supérieur avec un réservoir de carburant élargi à quai avec le HTV-X et le propulserait au Gateway, a-t-il déclaré.

Hyodo a déclaré que MHI pourrait mener une telle mission en 2025 ou 2026. La NASA a demandé à la Maison Blanche de procéder à un atterrissage lunaire avec équipage d'ici 2024. L'agence est actuellement le fer de lance du développement de la passerelle lunaire, avec l'industrie comme un avant-poste orbital proche pour atteindre Cet objectif et de soutenir les missions ultérieures, bien qu'il permette aux entreprises de proposer de contourner Gateway pour les atterrissages initiaux.

À plus long terme, MHI pourrait se lancer sur la passerelle lunaire ou amener les atterrisseurs directement sur l'orbite lunaire en utilisant une seule fusée avec trois propulseurs de premier étage attachés ensemble, un peu comme le Delta 4 Heavy de United Launch Alliance ou le Falcon Heavy de SpaceX, a annoncé Hyodo.

Hyodo a déclaré qu'un H3 Heavy pourrait envoyer 11 900 kilogrammes à la passerelle lunaire, 14 800 kilogrammes en orbite de transfert géostationnaire ou 28 300 kilogrammes en orbite terrestre basse. La variante à trois coeurs serait également bien adaptée pour amener des rovers, des modules d’habitation et d’autres matériaux sur la surface lunaire, a-t-il déclaré. H3 Heavy pourrait être prêt d'ici 2030, a-t-il déclaré.

SpaceNews.com