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Échec du quatrième lancement d'une fusée suborbitale SARGE

Après avoir récupéré d'un problème de navigation inattendu qui avait entraîné un arrêt en vol du moteur lors de sa dernière mission, Exos Aerospace était prêt à reprendre le vol avec le quatrième lancement de leur fusée sous-orbitale SARGE.

Cette mission rapide, chargée de missions expérimentales de neuf universités et organisations de recherche, sera lancée à partir de Spaceport America dans l'État américain du Nouveau-Mexique. Cependant, le véhicule est tombé en panne après une ascension hésitante et un avortement incorrect, ce qui a eu pour effet que le véhicule a heurté le sol sans récupération de son parachute.

SARGE signifie «fusée autonome sous-orbitale avec guidage» (SARGE) et est un lanceur réutilisable sous-orbital (SRLV) de Exos Aerospace.

Construit sur la plate-forme STIG B, SARGE est un véhicule bipropellant oxygène liquide / éthanol utilisant un moteur de la série LE23000FC pour produire une poussée de 24,4 kilo-watts ou 5 500 lbf au décollage.

D'une hauteur de 11 m (36 pi) et d'un diamètre de 51 cm (20 po), la fusée-sonde (autre nom pour petits véhicules suborbitaux) est capable de transporter une flotte de petites expériences scientifiques pesant jusqu'à 50 kg au total jusqu'à une altitude de ~ 80 km (49.7 miles).

Lancée par Spaceport America, la Federal Aviation Administration – ou la FAA – aux États-Unis a délivré à Exos Aerospace une licence de lancement de mission de lanceur réutilisable le 14 février 2018.

Une mission exploratoire couronnée de succès, démontrant que la SARGE était réutilisable et performante en tant que fusée, a été accomplie six mois plus tard, le 25 août 2018.

C'est presque le week-end de lancement 🚀

Vous pouvez regarder LIVE le samedi matin en utilisant ce lien: https://t.co/B0QyygbVRE

L'heure exacte est toujours à déterminer.

– EXOS (@exosaerosystech) le 24 octobre 2019

L'altitude prévue était de 80 km; toutefois, un problème de récepteur GPS embarqué a entraîné un arrêt précoce du moteur et une altitude maximale de 28 km.

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Malgré la coupure anticipée du moteur, le matériel de récupération de SARGE a fonctionné comme prévu et la fusée a été récupérée du désert du Nouveau-Mexique, après quoi elle a été rénovée et relancée le 2 mars 2019.

Cette deuxième mission visait également 80 km, mais les vents violents en altitude ne donnaient qu'une altitude maximale de 20 km.

La deuxième mission était le premier vol SARGE à transporter des expériences scientifiques et des charges utiles de recherche.

De nouveau, SARGE a été récupéré et réaménagé pour un troisième vol qui a eu lieu trois mois plus tard, le 29 juin 2019.

Le troisième vol devait également atteindre 80 km et devait également embarquer des charges de recherche scientifique.

Cependant, quelques nanosecondes après le décollage, le système de contrôle de la navigation et de la direction a commencé à mal fonctionner, remuant la fusée au lieu de la maintenir sur une trajectoire rectiligne.

Au début, ce problème avait été corrigé, mais quelques secondes plus tard, il était à nouveau développé.

La répétition du problème a amené les systèmes embarqués à arrêter le moteur. La fusée a grimpé jusqu'à 14 000 pieds avant de déployer ses parachutes et de se poser en toute sécurité sur Terre.

Toutes les données utiles ont été récupérées avec succès.

Exos a rapidement tracé le problème à un déséquilibre entre les systèmes de navigation et de contrôle et a utilisé les données récupérées de l’atterrissage intact de SARGE lors de son troisième vol pour aider à perfectionner et à corriger l’équilibre.

La principale action corrective a été la mise en place d'un nouveau système d'unité de mesure inertielle (IMU).

Dans le cadre du plan de retour en vol, Exos a effectué un test de «survol de la roquette» avec SARGE et son nouvel IMU le 1er octobre 2019.

Le nouveau système de guidage a fonctionné comme prévu et a démontré un «contrôle stable positif tout au long du test de courte durée», indique une version publiée par Exos Aerospace annonçant le quatrième vol de SARGE.

L'objectif de ce vol était de voir SARGE atteindre un point situé à 80 km au-dessus de la surface de la Terre avant de redescendre pour atterrir et récupérer. Ce fut un échec.

Attention, ça revient par morceaux!

Ooof! pic.twitter.com/sHM6giB0QS

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 26 octobre 2019

Le lancement semblait bien se dérouler pendant les premières secondes avant que le véhicule ne commence à rouler. Une fois la vue restaurée, on a constaté que le véhicule revenait en plusieurs parties, la partie principale ne pouvant pas revenir sous la goulotte, ce qui a eu un impact sur le sol.

Comme lors des deux vols précédents, la mission a réalisé des charges scientifiques et des expériences de recherche de neuf universités et organismes de recherche, notamment:

Programme REDDI de la NASA Centre des technologies spatiales appliquées de la Central Florida University Aéronautique, LCC Sons of Liberty Gun Works, Université Jeremiah Pate Purdue Arete NASA ASTRAX INTERNATIONAL

En dépit de l'échec, ce vol marque la troisième fois qu'un étage de fusée de classe suborbitale est réutilisé pour la quatrième fois – les deux premiers 4e éclairant respectivement sur New Shepard 2 et 3 boosters de Blue Origin.

Exos utilise – en partie – le logiciel SARGE SRLV pour tester des versions mises à l'échelle des systèmes qu'ils ont l'intention d'utiliser dans leur fusée de classe orbitale prévue.

Aucun calendrier n'a été donné pour le moment où cette fusée orbitale pourrait faire ses débuts.

Ce que l’on sait, c’est que la variante orbitale sera capable de soulever une charge utile de 100 kg en orbite terrestre basse.

Le quatrième lancement de la fusée suborbitale SARGE a échoué est apparu en premier sur NASASpaceFlight.com.