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Op-ed | La NASA devrait abandonner ses priorités pour atteindre un atterrissage en 2024

Gateway logistics module

Le président Trump et le vice-président Pence ont demandé à la NASA d'atteindre l'objectif ambitieux d'atterrir des astronautes américains sur la lune d'ici 2024. L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a correctement souligné que cet objectif à court terme devait contribuer à la réussite du programme. Cela devrait conduire la NASA à un programme rationalisé avec des achats simples. Cela devrait inciter la NASA à mettre en place une approche de gestion légère et compétente, centrée sur les détails de la conception et de l'intégration et permettant de respecter les étapes clés.

La plus haute priorité de la Maison Blanche est que la NASA débarque les astronautes américains sur la Lune d’ici 2024. La NASA a mélangé d’autres priorités à son plan qui rend 2024 presque impossible à atteindre. L'approche actuelle de la NASA est trop complexe et risquée.

Petite station spatiale conçue pour orbiter autour de la Lune et soutenir les futures missions sur Mars, Gateway est une priorité interne de la NASA.

La passerelle est arbitrairement imposée et ralentit le retour de l'Amérique sur la Lune. Ses développements sont construits à partir de la base. Pour les missions sur la Lune, chaque élément de vol doit s’inscrire sur des lanceurs commerciaux dotés d’une capacité de levage limitée. Mais, en raison des limitations de portance, la NASA a besoin de véhicules de transfert et d'éléments de ravitaillement en carburant pour permettre l'assemblage et le ravitaillement en carburant dans l'espace. C'est un processus complexe, d'autant plus que les véhicules de l'atterrisseur lunaire et de l'ascension sont lancés séparément de la passerelle pour l'assemblage et le ravitaillement en carburant.

La NASA recherche des contrats de services commerciaux pour les acquisitions nécessaires; Cependant, si on regarde l'historique du programme d'équipage commercial axé sur les services, qui devait voler en 2015, on se retrouve en 2019 en train de payer les Russes pour qu'ils envoient nos astronautes à la Station spatiale internationale. Bridenstine a récemment fait part de ses inquiétudes concernant l'annonce de la création d'une entreprise privée, Elon Musk, PDG de SpaceX: «La NASA s'attend à voir le même enthousiasme axé sur les investissements du contribuable américain. Il est temps d'accomplir les choses. »Bridenstine faisait référence au contrat d'équipe commerciale de 2,6 milliards de dollars de SpaceX. Est-ce que ce modèle de services pour le programme d'équipage commercial va nous amener sur la lune de si tôt?

Toute cette complexité est en train d'être orchestrée pour envoyer le premier équipage sur la lune. Il est excessivement complexe et probablement impossible d'ici 2024. Si un seul de ces nombreux développements ne parvient pas à livrer à temps, le château de cartes s'effondrera. Avec les bonnes exigences, le Gateway peut apporter une valeur ajoutée aux préparatifs de la mission Mars, mais il devrait être différé pour le moment.

En bout de ligne – ce programme lunaire devrait être rationalisé.

Il n'est pas nécessaire de réinventer la roue en créant une approche avec de nouveaux éléments de vol pour se rendre sur la lune. Au lieu de cela, la NASA doit juste terminer ce qu'elle a déjà commencé.

Lors d’une audition du 18 septembre du sous-comité aérospatial et aéronautique de House Science, j’ai présenté une approche et une justification pour atteindre le premier atterrissage sur la lune, grâce à une gestion efficace des programmes actuellement en cours de réalisation et conçue pour ces missions – Orion and Space Launch System ( SLS), y compris la version SLS 1B Cargo. La NASA devrait axer ses nouveaux développements majeurs sur un véhicule intégré atterrisseur / ascension lancé sur un SLS 1B. Avec Orion lancé sur un SLS séparé, l'atterrissage lunaire serait réalisé avec ces deux vols et au plus un lancement commercial avec du carburant supplémentaire. C'est une approche beaucoup plus simple avec une probabilité de succès significativement plus élevée. Le témoignage d'audience fournit plus de détails.

La NASA doit s'organiser pour diriger et gérer efficacement le programme simplifié axé sur l'achèvement d'Orion, SLS, ainsi que sur un nouvel atterrisseur intégré afin de respecter les dates d'atterrissage les plus rapprochées possibles avec des capacités durables. Comme je l'avais proposé dans mon récent témoignage au Congrès, «un effort important en ingénierie des systèmes et en intégration à travers le programme, ainsi qu'un entrepreneur principal en intégration sont nécessaires…»

C’est le moment de tirer parti des investissements en cours et d’apporter une nouvelle énergie pour les mener à bien. Ne pas démarrer plusieurs nouveaux projets / achats complexes à partir de rien pour faire la même chose avec une approche technique et opérationnelle plus risquée.

Doug Cooke est ancien administrateur associé de la Direction de la mission du Bureau des systèmes d'exploration (ESMD) de la NASA. En tant qu’administrateur associé, M. Cooke était responsable des programmes Constellation, SLS, Orion, Développement et exploitation des systèmes au sol, Orbiter de reconnaissance lunaire, Satellite de détection et de détection du cratère lunaire, Fret commercial et équipage, Recherche humaine et programmes technologiques d’exploration.

 

SpaceNews.com