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La 45ème escadre spatiale / l'armée de l'air discutent du corridor de lancement polaire depuis la Floride

En décembre 2017, quand il a été annoncé discrètement que le US Space Command et la 45e Escadre Spatiale de l'Air Force à Cape Canaveral avaient certifié un couloir de lancement polaire depuis la côte est de la Floride, la nouvelle a été accueillie avec un regard discret.

Alors que le couloir de lancement polaire récemment rétabli ouvrirait des possibilités aux fournisseurs de lanceurs de Floride, beaucoup se demandaient si quelqu'un choisirait réellement de lancer une mission polaire depuis la Floride et concurrencerait une cadence de lancement croissante et la demande du port spatial de la Floride au lieu d'utiliser le système optimal. placé et conçu Vandenberg Air Force Base pour les lancements polaires.

Depuis 1960, presque toutes les missions polaires lancées par les États-Unis ont eu lieu à Vandenberg – avec une augmentation fournie par l'île de Kodiak, en Alaska.

La dernière mission polaire de Floride a été lancée en 1960; sur ce vol, une scène de roquette Thor a percuté Cuba et aurait tué une vache.

À partir de ce moment, le corridor de lancement polaire en Floride a été supprimé et toutes les opérations de lancement polaire aux États-Unis ont été transférées sur la côte ouest des États-Unis.

Depuis cette mission de 1960, le seul vol de la navette spatiale Atlantis, classé STD-36 et classé au STS-36, se rapproche le plus d'une inclinaison polaire de la Floride.

Au cours de cette mission, Atlantis s'est dirigée vers un azimut de lancement (cap Compass) pour une orbite à 57 ° d'inclinaison – l'inclinaison la plus élevée autorisée par le port spatial de Floride.

Après la séparation de Solid Rocket Booster juste après 2 minutes de vol, les trois SSME (engins principaux de la navette spatiale) d’Atlantis montaient à la cardan, entraînant Atlantis dans une manœuvre qui lui permettait de se déplacer plus au nord, de réduire son azimut et d’accroître son inclinaison orbitale.

Cette manœuvre a permis à Atlantis de survoler Cap Hatteras, Caroline du Nord, Cape Cod, Massachusetts et des parties des provinces maritimes canadiennes.

Les restrictions normales au survol terrestre ont été levées pour ce vol et Atlantis est devenue la seule mission humaine américaine à survoler des zones peuplées lors du lancement.

Mais même tous ces efforts n’ont permis que de voir Atlantis s’insérer dans une orbite à inclinaison de 62 ° – bien au-dessous des inclinaisons d’orbite polaire.

Cette trajectoire de lancement de la navette unique et jamais réalisée auparavant était obligatoire, car le satellite classé était trop gros pour être lancé par une autre fusée et avait été initialement conçue comme l'une des missions inédites de la navette sur la côte ouest depuis Vandenberg.

Mais en 2017, le US Space Space Command et la 45th Space Wing ont entrepris un examen de la capacité de lancement polaire de la Floride afin de déterminer les paramètres de sécurité que les fournisseurs de lanceurs devraient respecter pour suivre à nouveau ces liaisons.

Je peux confirmer que SpaceX envisage actuellement de lancer SAOCOM 1B à partir de Cape Canaveral au lieu de Vandenberg. Ce sera la première utilisation du corridor polaire sud pour se mettre en orbite depuis le Cap depuis 1960.

– Michael Baylor (@nextspaceflight) le 9 octobre 2019

L'annonce officielle d'un corridor de lancement polaire unique disponible en Floride vers le sud a eu lieu en décembre 2017.

Mais pas un bit.

Les lancements polaires se sont poursuivis à un rythme soutenu en 2018 depuis Vandenberg – notamment le lancement par la United Launch Alliance du atterrisseur InSight de la NASA sur Mars, cinq lancements de SpaceX sur dix satellites Iridium NEXT, Sun-Synchronous Orbiter-A sur un SpaceX Falcon 9 et le SAOCOM- 1A lancement qui devient le premier atterrissage d'un Falcon 9 sur le site de Return To Launch.

Aucune de ces missions n’a reçu la moindre considération de déménager en Floride.

Au moment du lancement de SAOCOM-1A, son partenaire SAOCOM-1B devait suivre par un lancement en 2019 à partir de Vandenberg.

Cependant, plus tôt ce mois-ci, un site Web gouvernemental inattendu a annoncé que le site de lancement de SAOCOM-1B avait été modifié – une demande officielle de SpaceX confirmée par Michael Baylor de NASASpaceflight: déplacer le lancement polaire de Vandenberg en Floride.

Cette mission, dont le lancement aura lieu en mars 2020 (NET) en Floride, ferait de SpaceX le premier client à utiliser le corridor de lancement polaire récemment restauré en Floride.

Et ce n’est pas surprenant, car les directives prescrites par la Force aérienne pour parcourir le corridor exigent que la fusée soit dotée d’un système de terminaison de vol automatisé (AFTS).

Parmi les trois familles de fusées qui volent actuellement depuis Cap Canaveral, seuls les Falcons disposent de systèmes AFTS – bien que toutes les fusées (à l'exception du SLS de la NASA) devront disposer d'un système AFTS d'ici 2021 pour répondre aux normes d'utilisation de la portée.

Voir également

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AFTS est également connu sous le nom de AFSS (Système de sécurité de vol automatisé) par l'US Air Force. Ils sont donc utilisés indifféremment ci-dessous.

En réponse aux raisons pour lesquelles seules les fusées AFTS seraient autorisées à survoler le couloir de lancement polaire depuis la Floride, l'armée de l'air a déclaré: «L'AFSS permet à la fusée de voler sans contrainte de notre couverture de destruction et sans prise en compte des temps de réponse de traitement calculés.

«La réponse de la logique de décision intégrée est plus rapide que notre architecture héritée. La capacité de la fusée est également importante car elle fournit l’énergie nécessaire pour effectuer les manœuvres requises pour répondre aux exigences orbitales finales. »

En termes généraux, un lancement polaire en provenance de la Floride verrait une fusée décoller de sa base et décoller de la trajectoire sud-sud-sud-est, survolant l’Atlantique pour éviter les terres (Cap Canaveral et le sud de la Floride) et les habitants trajectoire plus au sud pour s’aligner sur les objectifs d’insertion orbitale nécessaires pour une mission donnée.

Cela permettrait à la fusée de voler vers le sud entre la côte est de la Floride et les îles bahamiennes occidentales avant de survoler Cuba et d’atteindre l’Amérique centrale et du Sud.

«Toute trajectoire de lancement proposée est analysée et conçue pour éviter les zones peuplées et assurer la protection de sécurité nécessaire. Toute trajectoire demandée respectera les normes de sécurité communes [de la Force aérienne] et [de la Federal Aviation Administration] en matière de protection des personnes contre les dangers du lancement », a ajouté un porte-parole de l'US Air Force.

Pour ceux qui souhaitent un aperçu visuel de ce que sera une trajectoire de lancement polaire décollée vers le sud de Cap Canaveral, voici le chemin parcouru. https://t.co/FTTW8mbq0J pic.twitter.com/59YXoERkQl

– Chris G – NSF (@ChrisG_NSF) 9 octobre 2019

En bref, le couloir de lancement polaire fonctionnera comme les autres couloirs de lancement établis en Floride – une entreprise devant demander la trajectoire suivie par la Force aérienne pour examiner la demande et effectuer tous les impacts nécessaires de l'évaluation de la sécurité aérienne, maritime, terrestre et spatiale. et, finalement, approuver la demande.

Ce que NASASpaceflight comprend est différent du corridor polaire en Floride, c’est que les fournisseurs de services de lancement devront justifier de leur volonté d’utiliser la Floride pour des lancements polaires au lieu de Vandenberg – en particulier si ce fournisseur dispose d’une rampe de lancement polaire opérationnelle à Vandenberg.

La nature exacte de cette justification est ouverte à chaque demande et sera examinée par la Force aérienne.

À cette fin, l'armée de l'air a déclaré: «Pour le moment, le Commandement spatial de la Force aérienne ne prévoit pas de modification des capacités de lancement fournies par les deux zones. Chacune de nos zones de lancement présente des avantages spécifiques, mais offre aux entreprises l’agilité, la résilience et les capacités nécessaires pour garantir l’accès à l’espace.

«Cependant, nous recherchons en permanence des solutions innovantes pour répondre aux exigences de la mission et tirer parti des roquettes de plus en plus performantes et des développements de l'industrie. Nous sommes disposés à évaluer toute trajectoire de lancement proposée pour nos clients, mais pour le moment, il n’est pas prévu de voler au-delà de nos capacités traditionnelles. ”

De cette manière, le couloir de lancement polaire de Floride serait facilement disponible pour les nouveaux utilisateurs du Cap qui n’ont pas d’autre lieu de lancement permettant un lancement polaire.

Falcon 9 lance Iridium NEXT-4 de Vandenberg – Image de Sam Sun / NSF

Les fournisseurs existants possédant des actifs Vandenberg sont également invités à utiliser le corridor polaire de la Floride, pour autant que la mission le justifie.

Et cela rejoint un autre point important soulevé par la Force aérienne auprès de NASASpaceflight concernant le nouveau couloir de lancement polaire de la Floride: cela ne va pas détourner de Vandenberg ce que Vandenberg est parfaitement apte à autoriser.

Selon l'Air Force, «L'Air Force ne prévoit pas de transfert des capacités de lancement de Vandenberg. Vandenberg représente un investissement important de la part du gouvernement et des fournisseurs de lanceurs commerciaux. Nous espérons que le gouvernement et ses partenaires continueront à tirer parti des capacités de ce site pour répondre aux besoins en matière de lancement. ”

Photo principale via Brady Kenniston pour NSF.

L'après-45ème Space Wing / Air Force a discuté du couloir de lancement polaire depuis la Floride est apparu en premier sur NASASpaceFlight.com