Menu Fermer

La marge du calendrier JWST diminue

JWST sunshield deployment

WASHINGTON – Alors que la NASA franchit une étape importante en assemblant et en testant le télescope spatial James Webb, un responsable clé a déclaré à la mission qu'il ne lui restait que quelques mois de réserve avant le lancement du télescope en mars 2021.

Dans une présentation au Comité consultatif d'astrophysique de la NASA le 29 octobre, Greg Robinson, directeur du programme JWST au siège de la NASA, a déclaré que l'agence et maître d'œuvre Northrop Grumman progressait dans l'intégration et le test du télescope dans une installation de Northrop en Californie du Sud.

«Au cours des six derniers mois, nous avons constaté de très bons progrès dans la mise en place de l'observatoire», a-t-il déclaré. Cela incluait l'intégration de la section d'optique et d'instruments de l'engin spatial avec le bus et le pare-soleil de l'engin spatial en août. Le 21 octobre, la NASA a annoncé que le vaisseau spatial combiné achevait avec succès un test de déploiement de son pare-soleil à cinq couches.

Robinson a déclaré que le vaisseau spatial n'avait pas rencontré de problèmes techniques majeurs au cours des tests récents. Au lieu de cela, le programme a travaillé sur de plus petites problématiques. «La bonne nouvelle, c’est que l’équipe fait le bon travail et le fait de la bonne manière», a-t-il déclaré. "Il y a de nouvelles petites découvertes qui nous ont coûté une journée, deux ou trois jours, une semaine."

L'un de ces problèmes concerne une unité électronique appelée processeur de télémétrie de commande qui a mal fonctionné lors des tests d'environnement. Les ingénieurs ont eu du mal à dupliquer le problème pour déterminer la cause du problème et à planifier le remplacement de l'unité, ainsi qu'un amplificateur à tube à ondes progressives utilisé dans le système de communication de l'engin spatial, également défaillant lors des essais.

La NASA collabore également avec le fournisseur de lancements Arianespace sur les préoccupations selon lesquelles une pression résiduelle dans le carénage de la charge utile au moment de la séparation du carénage pourrait «surcharger» les membranes pare-soleil. Les tests effectués lors des récents lancements d’Ariane 5 ont confirmé qu’il existait une pression résiduelle supérieure à celle pour laquelle le pare-soleil avait été conçu. Les évents du carénage sont en cours de réaménagement, a précisé M. Robinson, et seront testés lors des lancements d’Ariane 5 au début de 2020.

Cependant, ces problèmes mineurs, ainsi que des problèmes plus importants tels que les problèmes de fixation des pare-soleil détectés lors des tests environnementaux de l’an dernier, ont érodé la marge prévue dans le calendrier révisé de la mission. Robinson a déclaré que le calendrier révisé de juin 2018 prévoyait environ neuf mois de réserve de calendrier, mais qu'il restait maintenant «un peu plus de deux mois de marge de calendrier».

La plupart des missions s'attendent à utiliser la réserve disponible dans le temps imparti à mesure de leur lancement. Cependant, plus tôt cette année, Tom Young, président du comité d'examen indépendant chargé par la NASA l'année dernière d'examiner les problèmes de coût et de calendrier liés à JWST, a averti que la mission semblait utiliser la réserve supplémentaire à un taux plus élevé que prévu.

Les responsables du programme ont par la suite déclaré qu'un taux d'utilisation élevé des réserves était destiné à résoudre les problèmes qu'ils jugeaient derrière. Robinson a déclaré que le récent déploiement du pare-soleil "était presque sans erreur" et qu'il n'y avait pas de nouveaux problèmes.

Il a ajouté qu'il s'attendait à ce que des problèmes de routine se poursuivent pendant l'intégration et les tests, ce qui ralentirait légèrement le travail de la mission. "Ceux-là continueront, espérons-le moins et plus courts", a-t-il déclaré. "Mais pour l'instant, je ne m'attends à rien de majeur."

Un problème majeur, cependant, pourrait effacer cette réserve horaire. "Si nous rencontrons un gros problème, quelque chose de vraiment important, c'est une mauvaise journée en termes de calendrier", a-t-il déclaré.

SpaceNews.com