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Antares modernisé prêt à lancer le premier vol CRS2 de Cygnus par la NASA

Avec le premier vol du contrat CRS2 (Commercial Resupply Services 2) avec la NASA, Northrop Grumman lancera une nouvelle fusée Antares. La nouvelle Antares 230 permettra à la Station spatiale internationale de disposer de plus de moyens pour répondre aux besoins contractuels de la NASA en matière de CRS2.

Le lancement de la mission NG-12 Cygnus depuis le port spatial régional du Mid-Atlantic en Virginie devrait avoir lieu à l'ouverture d'une fenêtre de lancement de 5 minutes à 9 h 59 min 46 s HAE (13 h 59 min 46 s UTC) le samedi 2 Novembre 2019.

Démarrage du contrat CRS2:

Le début du contrat CRS2 est une étape importante pour Northrop Grumman et la NASA.

Northrop Grumman est le premier des trois fournisseurs de CRS2 à commencer les vols contractuels. SpaceX suivra en 2020 et la Sierra Nevada en 2021.

Pour Northrop Grumman, le chemin menant à CRS2 a été rempli de succès, de leçons et de changements.

«C'est un moment spécial pour nous», a déclaré Frank DeMauro, vice-président et directeur général de la division Space Systems de Northrop Grumman, lors d'un entretien individuel avec NASASpaceflight.

«Nous travaillons actuellement sur le contrat CRS2 depuis quelques années en préparation de cette mission particulière. Du côté de Cygnus, ce qui a été si gratifiant pour notre équipe, ce n’est pas seulement de pouvoir aider l’ISS et ses équipages à faire leurs expériences scientifiques et à faire leur travail, mais c’est tout au long du contrat CRS1 et de passer à CRS2 ». Nous devions constamment améliorer les capacités des véhicules dans le but de soutenir de plus en plus les efforts scientifiques de la NASA sur l'ISS.

«Les capacités qui ont été ajoutées à Cygnus afin de soutenir cette science sont très excitantes pour toute notre équipe.»

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Parmi les changements, on peut citer l’augmentation de la charge utile que Cygnus peut transporter jusqu’à la Station spatiale internationale et, surtout, le nombre d’équipements inutiles ou d’expériences usagées dont Cygnus peut disposer à la fin de ses missions.

Parlant de l'importance du début du contrat CRS2, Kurt Eberly, responsable du programme Antares, a déclaré dans un entretien individuel avec NASASpaceflight: «CRS1 a été attribué à la fin de 2008 avant même que nous ayons développé la fusée ou le vaisseau spatial. ou la rampe de lancement.

«Et pour qu'ils soient tous développés et opérationnels, commencez à voler en 2013 et terminez la mission NG-11 (dernier vol sous contrat CRS1) au début de 2019, puis le CRS2 au début de 2016, ce qui a vraiment lancé le développement de toutes les fonctionnalités clés. de mettre en avant d'importantes nouvelles fonctionnalités pour la NASA dans CRS2.

«Le fait que cela se concrétise est un sentiment formidable et les équipes Antares sont vraiment ravies de démontrer toutes ces capacités et d’exécuter ce premier lancement de CRS2.»

Antares 230 version améliorée:

Du côté des fusées de l’équation, CRS2 est le premier vol de la variante améliorée Antares 230.

Selon M. Eberly, «la chose la plus importante que nous ayons faite est de renforcer la cellule du noyau de la première étape. Et cela ne faisait qu’ajouter un peu de métal à quelques endroits. Et cela nous permet de ne plus avoir à réduire les gaz à MaxQ et à voler à 100% jusqu’à atteindre la limite de force G, puis à revenir en arrière.

La puissance d'Antares capturée par la caméra distante de Brady Kenniston lors du lancement du NG-11. (Crédit: Brady Kenniston pour NSF / L2)

«Nous avons maintenant laissé les G monter un peu plus haut. Nous étions donc un peu plus de 4 G sur les 230 et maintenant nous sommes un peu plus de 5 G pour les 230. Cela nous a permis de garder l'essentiel de [l'augmentation de la taille de CRS2] pour ne pas avoir à ralentir ».

En outre, les équipes ont également éliminé les masses inertes inutiles des premier et deuxième étages afin de réduire la masse d'Antares et de modifier la trajectoire de vol de la fusée.

«Nous avons déterminé que nous pourrions réduire un peu le périgée de l'injection en orbite, ce qui nous permet de prendre plus de masse sur cette orbite plus basse», a noté M. Eberly. "Cygnus étant doté d'un système bi-propulseur très performant avec un ISP élevé, nous pourrions échanger cette injection plus faible contre plus de propulsion à un ISP plus élevé et obtenir une masse plus élevée en orbite."

Une plus grande masse sur CRS2:

Cette masse plus importante en orbite est très utile pour une autre nouvelle partie du contrat CRS2: la capacité d'effectuer un chargement tardif de la cargaison sur la rampe de lancement moins de 24 heures avant le lancement.

Pour le contrat CRS1, cela n’était pas nécessaire pour Cygnus et Antares, car la NASA ne l’avait pas demandé.

Mais depuis 2008, date à laquelle ces contrats CRS1 ont été attribués, la NASA s'est rendu compte qu'ils avaient besoin d'une capacité de chargement tardif pour tous leurs navires de charge. L'Agence en a donc fait une exigence du contrat CRS2.

Northrop Grumman a répondu en proposant une refonte de la stratégie d'Antares afin de permettre l'accès à Cygnus au niveau de la rampe de lancement. Ils ont fait leurs débuts cette exigence CRS2 sur le dernier vol CRS1 en avril.

La refonte du carénage inclut la possibilité de retirer la partie supérieure, ou son extrémité, du carénage dans une salle blanche mobile reliée à Antares après avoir été prise horizontalement sur la rampe de lancement.

Chargement tardif en cours pour Antares NG-12. pic.twitter.com/zyHBhHMd4g

– Michael Baylor (@nextspaceflight) le 1er novembre 2019

Lorsque la partie supérieure du carénage est retirée, les équipages ont accès à la trappe avant du Cygnus, qui est également retirée, aux plates-formes de travail installées et aux marchandises en retard chargées placées à l'intérieur de Cygnus et sécurisées pour le lancement.

De retour sur la NG-11 en avril, les équipages ont effectué des opérations de chargement tardif même si cela ne faisait pas partie du contrat pour cette mission, démontrant ainsi la capacité de monter six casiers d'expérimentation à mi-pont sur Cygnus avec quatre de ces casiers alimentés.

Pour la mission actuelle NG-12, le nombre de coffres de rangement intermédiaire à chargement tardif est passé à 10, dont six sont alimentés.

«C’est l’une des choses que la NASA souhaitait réellement: la capacité d’acheminer le plus rapidement possible le fret jusqu’à la station dès son arrivée», a déclaré M. DeMauro. «Et ainsi, de NG-11 à NG-12, nous avons augmenté considérablement le fret final, qui est principalement le fret scientifique.»

M. DeMauro a ajouté une remarque sur la manière dont les membres Antares et Cygnus de l'équipe travaillent ensemble.

«Les équipes Cygnus et Antarès ont toujours collaboré étroitement pour aider la NASA à mener à bien ces missions. Mais la capacité de chargement tardif avec le carénage pop-top et l'installation de transport mobile (salle blanche), la collaboration avec l'équipe de Cygnus sur la chronologie et l'équipe d'Antares sur la manière d'obtenir le chargement final, est l'un des meilleurs exemples du le travail d'équipe qui a été fait entre les équipes Antares et Cygnus pour aider la NASA à atteindre ses objectifs. Et nous sommes extrêmement fiers de ce qu'ils ont accompli cette année. "

La partie haute du carénage de la charge utile Antares. (Crédit: Northrop Grumman)

Ce qui est encore plus impressionnant est la capacité des équipes Antares et Cygnus de prendre en charge l’échange ou le rafraîchissement d’expériences scientifiques ou de fournitures d’équipage tardives et à chargement tardif en cas de lancement et de retournement de 24 heures.

M. Eberly a déclaré: «Nous avons la capacité d'effectuer un virage en tournant 24 heures sur 24 en rafraîchissant la cargaison. En fait, il s’agit d’environ 23 heures et demie à cause de la précession en orbite [de la SSI]. Donc, oui, nous avons cela, et nous l'avons démontré dans un guide «plus tôt cette année».

Le chargement tardif de la mission actuelle NG-12 a débuté 24 heures avant son lancement, vers 10 h HAE (14 h UTC) vendredi au port spatial régional de l’Atlantique Mid-Atlantic en Virginie.

Le chargement tardif a traversé l'heure locale de la fin du matin et du début de l'après-midi, avant que les équipes finalisent la sécurisation de la charge utile à l'intérieur de Cygnus et la fermeture de l'écoutille avant de Cygnus.

Une fois les dernières opérations de pont et les vérifications de pression terminées, le sommet du carénage Antares a été réinstallé dans la salle blanche mobile avant que le camion ne s'éloigne d'Antares et que la fusée ne soit de nouveau préparée à passer à la verticale.

Antares restera en position horizontale sur la rampe de lancement pendant les premières heures de la nuit avant de passer au vertical au milieu de la nuit quelques heures seulement avant le début du compte à rebours.

Le décompte doit commencer à 05h00 HAE (09h00 UTC) avant l'ouverture de la fenêtre de lancement à 09h59:46 HAE (13h59:46 UTC).

Antares doit décoller demain matin en direction du Cygnus, rempli de matériel scientifique et de fournitures, à destination de la Station spatiale internationale.

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– Brady Kenniston (@TheFavoritist) le 1er novembre 2019

La fenêtre dure 4 minutes et 59 secondes et se ferme à 10h04h45 HAE (14h04h45 UTC).

Si, pour une raison quelconque, l’équipe n’est pas en mesure de démarrer à tout moment dans la fenêtre du samedi, une possibilité de sauvegarde existe le dimanche.

Il est à noter que les États-Unis passeront de l'heure d'été UTC -4 à l'heure standard UTC -5 à la première heure de dimanche, le 3 novembre.

Il en résulte un décalage de l'heure de lancement local d'une heure et 22 minutes, mais seulement un décalage de 22 minutes vers l'heure de lancement UTC de samedi à dimanche.

La fenêtre de lancement du dimanche s'ouvre à 08h37 HNE (13h37 UTC) et se ferme cinq minutes plus tard à 08h42 HNE (13h42 UTC).

Après le lancement, Cygnus mettra son orbite sur celle de la Station spatiale internationale et – dans le cas d’un lancement samedi – poursuivra la Station pendant deux jours avant de se rendre à l’avant-poste lundi pour se faire attaquer par le Canadarm2 de la Station à 05h45 HNE. 45 UTC) avant les opérations d’accostage.

La version améliorée d'Antares prête à lancer le premier vol CRS2 de Cygnus par la NASA est apparue pour la première fois sur NASASpaceFlight.com.