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L'ESA reste convaincue de pouvoir réparer les parachutes ExoMars

ExoMars 2020 parachute test

WASHINGTON – Les hauts responsables de l'Agence spatiale européenne (UE) restent convaincus qu'ils seront en mesure de résoudre les problèmes de parachute qui menacent de retarder le lancement, l'été prochain, de la mission d'exploration ExoMars 2020.

Lors de deux essais effectués en haute altitude au début de l’année, des parachutes destinés à ralentir l’atterrisseur ExoMars 2020 ont été déchirés. Lors d'un essai effectué en mai, les parachutes de 15 et 35 mètres ont été testés, tandis qu'un deuxième essai en août, après avoir incorporé ce que l'ESA a appelé des «adaptations de conception de précaution», a été déchiré dans le parachute de 35 mètres.

Depuis lors, l’ESA a fait appel à la NASA pour faire appel à des experts du Jet Propulsion Laboratory expérimentés dans la conception de parachutes pour les atterrisseurs de la NASA sur la planète Mars. Une autre série d'essais en ballon à haute altitude des parachutes est prévue pour le premier trimestre de 2020 en Oregon.

"Nous sommes très heureux que nos amis, partenaires et collègues américains nous aident à résoudre ce problème, car les parachutes sont des éléments très dangereux et très compliqués", a déclaré Jan Woerner, directeur général de l'ESA, le 23 octobre Congrès astronautique ici. "La NASA a beaucoup plus d'expérience avec les parachutes que nous."

Il était confiant que, malgré les problèmes de parachute, il serait toujours prêt à faire face à une fenêtre de lancement ouverte pendant seulement deux semaines et demie fin juillet et début août 2020, qualifiant l'état de la mission de "excellent". "Il n'y a pas de changement de plan pour le moment" concernant le lancement, a-t-il déclaré.

Dans une autre interview, le 24 octobre, David Parker, directeur de l'exploration humaine et robotique à l'ESA, a déclaré que le problème rencontré lors de ces deux tests semblait lié à l'extraction des parachutes de leurs bidons. «Les parachutes ont eux-mêmes démontré qu'ils fonctionnaient bien», a-t-il déclaré.

La NASA assiste actuellement l'ESA avec des tests au sol des systèmes d'extraction par parachute, a-t-il déclaré, en utilisant les installations du JPL. Cela sera achevé avant les tests de ballons à haute altitude au début de l'année prochaine.

Une des raisons pour lesquelles l'ESA est convaincue que le problème pourrait être résolu sans retarder le lancement est que les parachutes peuvent être ajoutés tard dans le processus de préparation du vaisseau spatial pour son lancement. «L'avantage des parachutes est qu'ils peuvent être intégrés au module de descente très tard dans la séquence», a déclaré Parker. "Tant que nous avons prouvé que le parachute fonctionne, il peut être intégré très tard dans la séquence de montage."

Dans un communiqué du 15 octobre, l'ESA a déclaré que l'objectif était de faire en sorte que les parachutes soient qualifiés à temps pour un «examen d'acceptation des qualifications» pour la mission prévue pour la fin avril. "Nous pensons que nous allons trouver le problème et le résoudre, puis intégrer un parachute avec succès", a déclaré Woerner dans l'interview.

SpaceNews.com