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Tests critiques pour les efforts d'équipage de Boeing et SpaceX prévus pour la semaine prochaine

Both Boeing and SpaceX are planning to carry out key abort tests of their CST-100 Starliner and Crewed Dragon spacecraft this coming week. Photo Credit: Boeing

Boeing et SpaceX prévoient d’effectuer des tests d’avortement clés de leur vaisseau spatial CST-100 Starliner et Crewed Dragon au cours de la semaine à venir. Crédit photo: Boeing

Si les choses se déroulent comme prévu la semaine prochaine, la NASA, Boeing et SpaceX vérifieront les systèmes essentiels nécessaires pour assurer la sécurité des astronautes en route pour leur orbite. Si ces dernières vérifications peuvent être terminées, l’agence pourrait enfin recouvrer une capacité qu’elle avait perdue il y a près de dix ans.

Le test Pad Abort de la sonde spatiale CST-100 Starliner de Boeing est actuellement programmé pour se dérouler le lundi 4 novembre à partir du Launch Complex 32 situé au White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique. Trois heures ont été réservées pour effectuer le test, la fenêtre s'ouvrant vers 9h00 HNE (7h00 HNR / 13h00 GMT). La NASA a publié les détails suivants sur le test sur son blog du programme Commercial Crew Program plus tôt dans la journée:

Commercial companies are getting closer to ending U.S. dependence on Russia for access to the International Space Station. Image Credit: Nathan Koga / SpaceFlight Insider

Les entreprises commerciales sont sur le point de mettre fin à la dépendance des États-Unis vis-à-vis de la Russie pour l'accès à la Station spatiale internationale. Crédit d'image: Nathan Koga / SpaceFlight Insider

Pour la démonstration, Starliner et son module de service reposeront sur le banc d’essai lorsqu’un abandon de zéro à zéro est déclaré. Cela signifie que le véhicule de 16,5 pieds est en position de lancement à une altitude zéro et qu'il parcourt zéro kilomètre à l'heure. Les essais en vol commencent par l’allumage des quatre moteurs d’arrêt de lancement (LAE) de Starliner, qui éloignent l’engin spatial du socle avec une poussée combinée de 160 000 livres. Les propulseurs de manœuvre et d’attitude orbitales (OMAC) entrent en jeu simultanément avec l’allumage LAE pour diriger l’engin spatial dans la bonne orientation en vue du déploiement en parachute. Le véhicule devrait atteindre une altitude d'environ 4 500 pieds au-dessus du sol et se déplacer à environ 7 000 pieds (environ 1 mille) au nord du banc d'essai.

Le capot d’ascension et le bouclier thermique avant protégeant les parachutes de la navette spatiale largueront le vol environ 19 secondes avant son atterrissage. Ensuite, les parachutes anti-drogue se déploieront avant les parachutes principaux, ce qui ralentira la descente du véhicule.

Une fois les parachutes ouverts, le module de service se séparera du module pour équipage, suivi de l'écran thermique de la base. Enfin, les airbags vont se gonfler et Starliner se posera dans le désert du Nouveau-Mexique environ une minute et demie après le début des essais. Le module de service des engins spatiaux, qui compte 52 moteurs au total, y compris ceux conçus pour donner de petits changements de direction en orbite, n’est pas prévu ni ne devrait survivre à l’essai.

Le test d'abandon de pad de Boeing servira le même objectif que celui de SpaceX achevé il y a quatre ans en 2015. Il est crucial que le système fonctionne comme prévu si quelque chose se passait mal lorsque la fusée est sur le pad. Un tel incident a eu lieu en 1983 lorsque l’équipage du Soyouz T-10a a dû être libéré de sa fusée Soyouz, qui a ensuite été détruite sur la plateforme.

Pendant ce temps, SpaceX envisage le 6 novembre comme la date à laquelle il effectuera un test d’abandon du moteur de la sonde spatiale Crewed Dragon à Cape Canaveral, en Floride.

La NASA n'a pas été en mesure de lancer qui que ce soit en orbite depuis presque dix ans. La dernière fois que des astronautes se sont rendus en orbite à bord d'un avion construit par les États-Unis, c'était en juillet 2011. Depuis lors, la NASA dépendait de son rival de la guerre froide, la Russie, pour accéder à la Station spatiale internationale. La NASA doit investir plus de 70 millions de dollars par siège dans la navette spatiale russe Soyouz pour envoyer des astronautes à la station spatiale qu'elle a construite. Cette situation est devenue un œil au beurre noir pour l’agence spatiale américaine, qui en était fière.

SpaceX a fait des progrès constants dans l'envoi d'équipages à l'ISS. Ayant déjà effectué son premier vol d'essai non préparé, Demo Flight 1, le 3 mars 2019. La société NewSpace a achevé son système d'évacuation d'urgence du banc d'essai en septembre.

Les deux entreprises ont également connu leur part de revers. Les moteurs d'abandon de Starliner ont laissé fuir de l'hydrazine hautement toxique lors d'un test réalisé en juillet 2018 et un article de test du dragon à équipage de SpaceX a explosé sur le stand du complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy le 20 avril.

Dans le cadre de son programme d’équipage commercial, la NASA a investi quelque 6,8 milliards de dollars (4,2 milliards de dollars à Boeing et 2,6 milliards de dollars à SpaceX).

Vidéo fournie par Boeing

 

 

 

 

Les essais critiques après les essais en équipage de Boeing et de SpaceX prévus pour la semaine prochaine sont apparus pour la première fois sur SpaceFlight Insider.