Menu Fermer

Les cubesats de la Force aérienne s'envolent pour la Station spatiale internationale à bord de la mission de réapprovisionnement de Northrop Grumman

WASHINGTON – Deux satellites identiques développés par Aerospace Corp. pour l'US Air Force se trouvaient à bord d'une fusée Northrop Grumman Antares qui avait effectué une mission de réapprovisionnement en cargo à la Station spatiale internationale.

Les satellites de la taille d'une boîte à chaussures, nommés Rogue Alpha et Rogue Beta, faisaient partie des nombreux projets expérimentaux incorporés dans la mission NG-12 Cygnus. La capsule sera compatible avec la Station spatiale internationale et les satellites y resteront jusqu'à ce qu'ils soient déployés sur leur orbite opérationnelle au début de 2020, a déclaré le Centre des systèmes de l'espace et des missiles de la Force aérienne.

Les cubesats Rogue vont collecter des données pour soutenir les futurs développements de satellites, a déclaré SMC. Les cubesats ont également été utilisés pour tester les techniques de prototypage rapide alors que l’Armée de l’air cherchait à accélérer la construction de satellites qui feraient partie d’une constellation de orbite terrestre basse proliférée. Rogue Alpha et Rogue Beta ont été conçus, construits et testés par Aerospace Corp., société à but non lucratif fonctionnant en tant que centre de recherche et développement financé par le gouvernement fédéral.

Pour réduire le calendrier de développement et de production à moins de 18 mois, la conception utilise des composants et des capteurs disponibles dans le commerce, a déclaré SMC. Les cubesats ont un système de communication laser à haute vitesse qui permettra les liaisons descendantes de fichiers image volumineux. SMC a déclaré que les satellites fourniront des données de test pour les nouveaux satellites à bande infrarouge à ondes courtes et collecteront des données sur les nuages, afin d’informer les futures missions LEO.

"Cette mission a créé un précédent en matière de rapidité et nous fournira également les données indispensables pour les futurs programmes de développement de l'espace", a déclaré le colonel Dennis Bythewood, responsable du programme de développement de l'espace, dans un communiqué.

SpaceNews.com