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La Force aérienne à la recherche d'idées sur la manière de transformer les champs de lancement en «sports spatiaux nationaux»

WASHINGTON – Le Commandement spatial de la Force aérienne organisera cette semaine un exercice sur table consacré à l'avenir des lanceurs militaires et à la manière dont ils peuvent soutenir la croissance des espaces commerciaux.

L’exercice, qui se tiendra du 5 au 7 novembre à Chantilly, en Virginie, est un effort du Air Force Space Command visant à rassembler des idées sur la façon de transformer les zones de lancement des forces militaires en ports spatiaux nationaux à usages multiples pouvant mieux répondre aux besoins de la sécurité nationale, des civils et des civils. demandes de lancement commercial.

Des représentants de la Federal Aviation Administration, de la NASA, du ministère du Commerce et de hauts dirigeants de la Force aérienne devraient y participer, a déclaré un porte-parole du Commandement spatial de la Force aérienne (AFSPC) dans une déclaration à SpaceNews.

La discussion interinstitutions sur l’avenir des zones de lancement de la Force aérienne fait suite à une demande d’informations publiée le 12 septembre par AFSPC, demandant des «Concepts de gestion et / ou d’opération pour un port spatial national avec les ports spatiaux coïncidant avec les gammes actuelles est et ouest». Les réponses devaient être reçues le 11 octobre.

L'Eastern Range soutient les lancements de roquettes depuis la base aérienne de Cap Canaveral et le centre spatial Kennedy, en Floride. The Western Range soutient les activités de lancement à la base aérienne de Vandenberg, en Californie. Les deux gammes sont gérées et réglementées par la Force aérienne, tandis que les ports spatiaux commerciaux relèvent de la juridiction de la FAA.

Le commandant du commandement de la Force aérienne, le général John Raymond, qui dirige également le US Space Command, a appelé à des investissements dans l'infrastructure et à des modifications dans la gestion des champs de tir afin de mieux répondre aux exigences de sécurité nationale et économiques en matière de lancement spatial.

RFI cherche des idées pour «transformer les gammes actuelles en sites flexibles et agiles utilisés à la fois pour des missions de sécurité nationale et de lancement dans l’espace commercial», a déclaré le porte-parole de l’AFSPC. L’exercice sur table a pour but d’aider «à faire évoluer notre réflexion sur l’avenir des gammes et inclut tous les utilisateurs actuels et futurs des gammes: commerciaux, civils et DoD».

Selon la vision de Raymond, l'AFSPC peut «préserver et promouvoir les intérêts de la sécurité nationale grâce à des gammes de produits concurrentielles à l'échelle mondiale et capables de soutenir des opérations de lancement et de test à la demande», a déclaré le porte-parole.

Les réponses à la demande de renseignements et à l'exercice sur table sont destinées à la collecte d'informations, et aucun changement n'est prévu dans l'organisation ou la gestion des plages à ce stade, a déclaré le porte-parole. «Il n'y a pas de calendrier établi pour une transition, pas plus que l'AFSPC ne recherche activement de fournisseurs pour le moment. Il s’agit d’un exercice de réflexion visant à mieux comprendre les lacunes et les liens existant entre les différentes agences impliquées. »

AFSPC explore toutes les idées potentielles sur le sujet, a déclaré le porte-parole. «L'objectif de l'exercice est de nous aider à comprendre comment nous pourrions évoluer pour répondre à la demande croissante de ressources de lancement dans l'espace sur nos champs de tir. À l'heure actuelle, nous ne pouvons pas déterminer de manière définitive ce qui changerait, car les détails de la construction n'ont pas été déterminés. ”

Selon la RFI, «les gammes de lancements spatiaux doivent évoluer en ports spatiaux nationaux compétitifs au niveau mondial qui utilisent des méthodologies d’acquisition rapides et agiles, remettent en question les politiques stagnantes, mettent à jour la documentation de gouvernance et établissent des accords interinstitutions pour répondre aux demandes futures».

Les activités commerciales vont créer une demande pour un plus grand accès à ces installations militaires, a déclaré la RFI. «À mesure que le secteur américain des lancements spatiaux commerciaux se développera, les capacités de nos gammes devront également s’étendre pour prendre en charge et exploiter le débit de lancement accru résultant.»

La RFI a demandé des concepts de gestion qui traitent de «la planification, la gestion des produits et des ressources».

Le major-général Nina Armagno, directeur des programmes spatiaux au bureau du secrétaire adjoint de l'Air Force pour les acquisitions, a déclaré qu'il était de plus en plus conscient que les futures zones de lancement devaient être réactives et flexibles, comme les aéroports. «Toujours en sécurité, mais plutôt comme un aéroport», a-t-elle déclaré à SpaceNews.

Un ancien commandant de la 45e Escadre spatiale et directeur de Eastern Range, Armagno, a déclaré que rendre les champs de tir plus réactifs ne se résumait pas à des investissements dans des infrastructures modernes, mais également à des modifications de la réglementation permettant de réduire les coûts de lancement.

SpaceNews.com