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Boeing termine le test du système d'abandon de coussin hyper-critique

On Nov. 4, 2019 Boeing and NASA conducted a Pad Abort Test of a model of Boeing's Starliner spacecraft. The test was carried out at Launch Complex 32 located in White Sands, New Mexico. Photo Credit: NASA

Le 4 novembre 2019, Boeing et la NASA ont effectué un test Pad Abort d'un modèle de vaisseau spatial Starliner de Boeing. Le test a été réalisé au Launch Complex 32 situé à White Sands, au Nouveau-Mexique. Crédit photo: NASA

Alors que SpaceX se préparait à atteindre l'objectif consistant à envoyer des astronautes américains à la Station spatiale internationale, Boeing a franchi aujourd'hui une étape supplémentaire dans la réalisation de cet exploit.

Le Starliner de Boeing, l'un des deux satellites américains destinés au transport des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS), a franchi une étape décisive en matière de sécurité plus tôt aujourd'hui, le 4 novembre 2019, grâce à un test complet de son système d'abandon. L’essai visait à vérifier que chacun des quatre systèmes d’arrêt de Starliner fonctionnerait non seulement séparément, mais également de concert, afin de protéger les astronautes en les éloignant de la rampe de lancement en toute sécurité, dans le cas improbable d’une urgence avant le décollage.

"L'équipe de test et le vaisseau spatial ont fonctionné parfaitement", a déclaré John Mulholland, responsable du programme Starliner. «Les tests de scénario d’urgence sont très complexes et notre équipe a confirmé aujourd’hui que le vaisseau spatial assurerait la sécurité de notre équipage dans le cas improbable d’un avortement.»

Boeing CST-100 Starliner in orbit above the International Space Station image Credit James Vaughan SpaceFlight Insider

Bien que jadis considéré comme le leader en termes de réalisation des premiers vols d’essais, Boeing a pris du retard sur SpaceX – d’au moins deux mois. Crédit d'image: James Vaughan / SpaceFlight Insider

Bien que le lancement effectif de Starliner ait lieu à bord d'une fusée Atlas V depuis le Space Launch Complex 41 à la base aérienne de Cape Canaveral (CCAFS), les essais de ce jour ont eu lieu à un autre endroit, le Launch Complex 32, à la base de missiles White Sands de l'armée américaine. au Nouveau-Mexique. L'ensemble du test n'a duré qu'environ 95 secondes et a propulsé Starliner à une altitude d'environ 4500 pieds (environ deux fois la hauteur du plus haut bâtiment du monde, Burj Khalifa, à Dubaï).

«Nous avons testé tous ces systèmes individuellement. Nous savons donc que le système de propulsion se déclenche aux niveaux prévus et que les parachutes peuvent soutenir le véhicule et le ralentir en toute sécurité, mais le véritable test consiste à s'assurer que ces systèmes peuvent fonctionner ensemble. C'est à ce moment que vous savez que ces systèmes sont prêts à piloter des personnes », a déclaré Alicia Evans, directrice des vols d'essai Pad Abort de Boeing.

Aerojet Rocketdyne a développé et testé les moteurs d'abandon du satellite CST-100.Photo de crédit: Aerojet Rocketdyne

Au cours des deux minutes environ de test, les quatre moteurs d’arrêt de lancement de Starliner et plusieurs propulseurs de contrôle de manœuvre et de contrôle d’attitude orbitaux se sont allumés simultanément pour éloigner rapidement l’engin spatial du banc d’essai. Cinq secondes après le début du vol, les moteurs d’arrêt arrêtent comme prévu, transférant la direction aux propulseurs de commande pendant les cinq secondes

Une manœuvre de pit-caround a fait pivoter la sonde en position pour l'atterrissage. Deux des trois parachutes principaux de Starliner ont été déployés un peu moins d'une minute après le test et le module de service s'est séparé du module de l'équipage quelques secondes plus tard. Bien que conçu avec trois parachutes, deux ouvertures sont acceptables pour les paramètres d’essai et la sécurité de l’équipage. Après une minute, le bouclier thermique est sorti et les airbags gonflés, et le Starliner s'est affaissé au sol sous ses parachutes.

«Des tests comme celui-ci sont essentiels pour nous aider à nous assurer que les systèmes sont aussi sûrs que possible», a déclaré Kathy Lueders, responsable du programme des équipes commerciales de la NASA. «Nous sommes ravis des résultats préliminaires et nous avons maintenant le travail de vraiment creuser dans les données et d’analyser si tout a fonctionné comme prévu.»

John Mulholland, vice-président et responsable de programme, programme des équipes commerciales de Boeing, a déclaré: «Le test des scénarios d'urgence est très complexe. Notre équipe a aujourd'hui confirmé que la navette assurerait la sécurité de notre équipage dans l'éventualité peu probable d'un avortement. «Nos équipes au cours du programme ont réalisé des progrès remarquables et nous sommes pleinement concentrés sur le prochain défi: le vol non armé de Starliner pour démontrer la capacité de Boeing à piloter en toute sécurité les équipages à destination de la station spatiale."

Ce vol non préparé, qui doit être effectué par United Launch Alliance et appelé test de vol en orbite, est prévu dans environ un mois et demi à compter du 17 décembre au CCAFS.

SpaceX est l’autre entreprise commerciale privée qui développe un engin spatial pour transporter des astronautes du sol américain à l’ISS. Ils ont mené à bien une mission non appelée, appelée Demo-1, de leur vaisseau spatial Crew Dragon vers l'ISS en mars 2019. Cependant, SpaceX a connu un revers environ un mois plus tard lors de l'évaluation des capacités de son propre système d'abandon en vol des moteurs de pompiers statiques. ; une anomole a été détectée lors de l’essai, qui a détruit le véhicule spatial sur un banc d’essai situé dans la zone d’atterrissage 1 de SpaceX, CCAFS. Non découragé, SpaceX a par la suite mené et achevé avec succès plusieurs autres jalons de sécurité critiques, y compris un exercice de récupération des astronautes (13 août 2019) et une vérification formelle du système d'évacuation d'urgence (sortie) (le 18 septembre 2019) chez Kennedy Space. Centre de lancement du centre 39A.

Ni Boeing ni SpaceX n’ont annoncé de dates officielles pour le lancement tant attendu de leur engin spatial respectif… avec des astronautes à son bord.

Vidéo fournie par la NASA

 

 

La publication par Boeing de l’essai du système d’abandon de tampons hyper-critique est apparue en premier sur SpaceFlight Insider.