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Maxar annonce une commande GEO, une vente immobilière et un refinancement de dette, classe WorldView Legion à six satellites

WASHINGTON – Le 4 novembre, Maxar Technologies a annoncé qu'un client non divulgué avait accepté d'acheter un satellite de communications géostationnaire, offrant ainsi à Maxar la preuve qu'il était judicieux de conserver et de redimensionner Space Systems Loral.

Les dirigeants de Maxar ont déclaré que les efforts de redimensionnement se poursuivaient avec la vente d'une propriété de 291 millions de dollars à Palo Alto, en Californie, où se trouve Space Systems Loral (désormais renommée activité de solutions spatiales de Maxar), fournissant ainsi des fonds permettant de rembourser la dette à long terme de 3,13 milliards de dollars de Maxar. .

Maxar a signé des baux pour continuer à utiliser les installations sur la propriété – une pour deux ans à un taux annuel de 12 millions de dollars et une seconde pour dix ans à un taux annuel de 8 millions de dollars – afin de réduire sa dette.

Dans un appel à résultats, le PDG de Maxar, Dan Jablonsky, a déclaré que la construction de la constellation WorldView Legion permettra à la société de réaliser des économies substantielles par rapport aux générations précédentes de satellites de télédétection externalisés. Maxar ne peut pas consacrer autant d’argent que nécessaire au remboursement de sa dette lors du financement de la constellation, qui, selon lui, comptera six satellites.

Pour créer une marge de manœuvre financière, Maxar a annoncé une offre privée de 1,25 milliard de dollars d’obligations sécurisées de premier rang venant à échéance en 2023. Le directeur financier de Biggs Porter Maxar a déclaré que le refinancement, une fois terminé, devrait permettre à la société de rembourser un prêt de 500 millions de dollars. Facilité de crédit renouvelable de 696 millions de dollars.

Jablonsky a déclaré que Maxar envisageait de prendre des mesures en plus de la vente et du refinancement de l'immobilier afin de réduire son endettement.

Nouvelle commande GEO comsat

Jablonsky a déclaré que Maxar avait récemment remporté une commande de satellites de communications géostationnaires qui serait construite sur la plate-forme phare de la société 1300. Jablonksy a déclaré que Maxar "travaillait toujours sur les détails du contrat" pour finaliser la commande, mais que Maxar estimait que l'accord constituait la preuve d'une reprise.

«À l'avenir, je suis confiant que nous continuerons à commander de nouvelles commandes GEO comsat au fil du temps, à mesure que le marché se redressera», a-t-il déclaré.

Les opérateurs de satellites ont réservé 11 autres grands satellites commerciaux cette année (sans compter Ovzon-3, annoncé par Maxar en décembre, bien que le contrat n'ait été finalisé qu'en juillet). Le client non identifié est la première commande de Maxar dans GEO comsat annoncée en 2019.

Maxar s’efforce de diversifier ses activités afin d’éviter une forte dépendance du marché commercial. Jablonsky a déclaré que la société avait reçu plusieurs contrats d’études sur l’espace civil, le département de la Défense et des travaux classifiés avec le gouvernement américain.

Maxar est passé d'une société canadienne à une société américaine en janvier. Depuis lors, il a réservé des contrats avec la NASA pour la construction de l'élément de puissance et de propulsion de la future station spatiale Lunar Gateway et pour l'hébergement de la charge utile hébergée dans l'environnement TEMPO sur un satellite commercial.

Tout en se concentrant davantage sur les activités du gouvernement, Maxar est également en concurrence pour la construction de la constellation de haut débit en orbite terrestre basse de Télésat Canada – un contrat pouvant couvrir 300 satellites.

Jablonsky a déclaré que Maxar avait choisi de dissoudre son partenariat avec le fabricant franco-italien Thales Alenia Space en faveur d'une poursuite autonome du travail de Télésat LEO "étant donné l'évolution de la stratégie d'approvisionnement de notre client".

«Nous considérons cela comme un résultat positif pour Maxar, car cela nous permettra de soumissionner dans les domaines où nous estimons avoir des avantages concurrentiels dans l'ensemble de nos capacités et dans nos zones de fabrication», a-t-il déclaré.

On s'attendait à ce que Télésat choisisse un fabricant cette année, mais l'impact de la scission du partenariat Maxar-Thales Alenia Space sur cet échéancier reste incertain. Airbus Defence and Space, qui construit la constellation OneWeb, est également en concurrence pour Télésat LEO.

WorldView Legion taille révélée

Jusqu'à présent, Maxar n'avait pas révélé le nombre de satellites compris dans la constellation WorldView Legion dont il est question depuis 2017. Jablonsky a déclaré que la future constellation à six satellites sera en mesure d'imager les mêmes emplacements sur Terre plus de 15 fois en une seule journée.

Deux satellites WorldView Legion auront une capacité d’imagerie suffisante pour remplacer le satellite WorldView-4 de Maxar, qui a échoué en décembre après seulement deux ans d’orbite. Maxar, dans un document déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis, a déclaré avoir reçu l'intégralité du paiement de 183 millions de dollars d'assurance pour WorldView-4 ce printemps.

Jablonsky a déclaré que WorldView Legion serait lancé en 2021 et triplerait la capacité de la société à collecter des images d'une résolution de 30 centimètres. Maxar prévoit 600 millions de dollars pour WorldView Legion, a-t-il déclaré.

Biggs a déclaré qu'une fois que WorldView Legion serait achevée, Maxar serait sur le point de réorienter ses dépenses vers le remboursement de sa dette.

«Notre investissement dans la constellation Worldview Legion se poursuivra pendant deux années supplémentaires, après quoi nous serons en mesure de disposer d'un cash-flow libre beaucoup plus important à réduire», a-t-il déclaré.

Jablonsky a déclaré que Maxar pourrait choisir de construire un satellite de rechange de la Légion en renfort. Maxar envisage également de construire davantage de satellites de la Légion pour d'autres clients grâce à un programme appelé Legion X.

Jablonsky a déclaré qu'après la construction de six satellites de la Légion, des engins spatiaux supplémentaires de la Légion engendreraient de faibles coûts d'ingénierie non récurrents et pourraient donc être construits beaucoup moins coûteux que s'il s'agissait de projets individuels.

Maxar a déclaré des revenus de 479 millions de dollars pour les mois de juillet, août et septembre, en baisse de 30 millions de dollars par rapport à la même période de l'année dernière. La société a enregistré une perte nette de 26 M $ pour le trimestre, par rapport à une perte nette de 289 M $ pour le troisième trimestre de 2018.

SpaceNews.com