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Une unité d'innovation de défense aide l'armée à trouver des solutions de remplacement au GPS

WASHINGTON – Le bureau de l’unité Innovation de la Défense à Boston examine actuellement les propositions de fournisseurs d’appareils de navigation portables qui ne reposent pas sur les signaux satellites du système de positionnement global. Les soldats de l'armée américaine les utiliseraient lors de futurs conflits militaires lorsqu'ils s'attendent à ce que les signaux GPS soient perturbés.

Après avoir sollicité les idées de fournisseurs le mois dernier, DIU a reçu 25 propositions pour le système PNT assuré démonté (DAPS). PNT est l'abréviation de positionnement, navigation et chronométrage.

Le Col Jeff Sheehan, responsable du programme DIU, a déclaré que la réponse avait été meilleure que prévue. La sollicitation de DAPS s'est clôturée le 28 octobre. Les propositions reçues "couvraient une gamme d'options technologiques", a déclaré Sheehan à SpaceNews.

Pour obtenir un contrat DIU, les entreprises doivent proposer des produits disponibles dans le commerce qui ne nécessitent que peu ou pas de développement supplémentaire.

Parmi les alternatives au GPS proposées figurent la navigation par inertie, la navigation optique et la navigation RF à partir de signaux de satellites de communications, a précisé Sheehan.

Quelle que soit la solution proposée, elle doit être emballée dans un petit appareil de poche. Officier d'infanterie de carrière, Sheehan est à l'écoute des besoins des soldats débarqués. Il a dit que tout ce qui ajoute du poids ou du poids à l'équipement des soldats n'est généralement pas bien reçu.

Dans le cadre d'un programme distinct appelé MAPS (Mounted Assured Positioning, Navigation and Timing System), l'Armée de terre achète des dispositifs destinés à être installés dans des véhicules au sol afin de pouvoir fonctionner dans des environnements non autorisés ou dégradés par GPS. L’armée avait initialement réuni les programmes MAPS et DAPS sous un seul bureau, puis avait décidé de le dissocier.

Collins Aerospace Systems, l'un des principaux fournisseurs de récepteurs GPS pour le secteur militaire, a annoncé le 15 octobre la signature d'un contrat avec le fabricant du dispositif MAPS. La société fournira des systèmes prototypes à l’armée pour qu’elle les évalue au cours de la prochaine année avant de décider si elle souhaite les acheter en grande quantité.

Un porte-parole de Collins Aerospace a déclaré que la société s’était associée à IS4S (Integrated Solutions for Systems) pour le projet DAPS.

Sheehan a déclaré qu'il ne pouvait pas divulguer les noms d'autres soumissionnaires.

Le client de DIU pour les dispositifs DAPS est le responsable du programme de l'armée pour la guerre électronique et les capteurs de renseignement (PEO IEW).

L’Armée de terre a pour objectif de développer à terme un appareil combinant navigation GPS et non-GPS, a déclaré Sheehan. “PEO IEW

DIU prévoit d’attribuer un ou plusieurs contrats dans les 90 jours, a déclaré Sheehan. Pour attirer les vendeurs commerciaux, DIU préfère utiliser des accords dits «autres transactions» qui nécessitent moins de paperasserie que les contrats traditionnels du DoD. Les principaux groupes de défense traditionnels sont autorisés à soumissionner pour des projets DIU, mais ils doivent accepter de couvrir un tiers des coûts ou s'associer à des entreprises non traditionnelles.

SpaceNews.com