Menu Fermer

Avio prévoit que Vega reviendra en mars à la conférence ministérielle de l'ESA sur le financement de Vega C

WASHINGTON – L’Agence spatiale européenne envisage de renforcer la compétitivité des fusées Vega, a déclaré le directeur du fabricant de Vega, Avio.

Le 7 avril, le PDG d’Avio, Giulio Ranzo, a déclaré que Vega était sur la bonne voie pour un retour en vol d’ici mars, bien que la charge utile qui sera lancée lors de la mission reste à déterminer.

Avio, basé à Colleferro, en Italie, a commencé à construire du matériel pour la mission de retour en vol, a déclaré Ranzo, incluant des composants de la seconde étape modifiés pour éviter une répétition de l'échec de la fusée en juillet.

Pendant ce temps, le vol inaugural de la prochaine génération de Vega C, qui était auparavant prévu pour mars, devrait maintenant avoir lieu au cours des six premiers mois de l'année, a-t-il déclaré.

Ranzo a déclaré que les dirigeants européens étaient conscients que Vega C et la prochaine fusée Ariane 6 construite par ArianeGroup, également pour un lancement à 2020, feront face à un marché de lancement mondial plus compétitif que celui prévu lors du développement des deux fusées en 2014.

Les 22 États membres de l'ESA décideront des initiatives à prendre pour financer des fusées et d'autres programmes spatiaux au cours des trois prochaines années lors de la conférence ministérielle de l'agence les 27 et 28 novembre à Séville, en Espagne. Selon Ranzo, Avio, basé à Colleferro, en Italie, prévoit deux programmes qui bénéficieront à Vega C, Ariane 6 et au booster P120C que les deux fusées utilisent: Vega C comme première étape, Ariane 6 comme gode-ceinture.

«Sur le programme P120, le programme Vega C et le programme Ariane 6, il y aura des flux de développement technologique ciblés sur la réduction des coûts en utilisant de nouveaux matériaux, en utilisant du matériel commercial standard, en utilisant des processus de production plus automatisés des changements dans notre façon de faire pourraient permettre une réduction supplémentaire des coûts », a déclaré Ranzo.

Ce premier programme vise des améliorations pouvant être mises en œuvre entre 2023 et 2025, a-t-il déclaré. Un deuxième «flux de projets» se concentre sur les améliorations à long terme pour les deux fusées, a-t-il déclaré.

Pour Avio, l’objectif à plus long terme est Vega E, une future version de la fusée qui utilise un étage supérieur liquide-oxygène et méthane plus polyvalent. Vega E serait également une fusée à trois étages, comparée à l'actuel Vega et au futur Vega C, qui sont des lanceurs à quatre étages.

Lors de la réunion ministérielle, l'ESA pourrait fournir suffisamment de fonds pour mener à terme cette phase haute, a déclaré Ranzo.

Terminer la phase supérieure du M10 "nous donnera une autre occasion de transformer Vega en un appareil encore plus compétitif, flexible et capable", a-t-il déclaré.

Avio se prépare à entrer dans une phase de transition entre 2020 et 2023, date à laquelle il construira simultanément Vega et la plus puissante fusée Vega C. Vega E devrait faire ses débuts en 2025, selon le site internet de l'ESA.

Ranzo a déclaré qu'Avio discutait avec Arianespace d'Evry, en France, de la question de savoir si sa mission de covoiturage en Vega smallsat devrait être le retour du véhicule à la mise en vol. La mission, utilisant le nouvel adaptateur de service de mission de petit vaisseau spatial de SAB Aerospace, a encore 42 petits satellites coordonnés au lancement malgré le retard, a-t-il déclaré.

SSMS était l’une des deux missions initialement prévues cette année, l’autre étant le deuxième satellite de télédétection Falcon Eye des Emirats arabes unis, retardé de 2020. L’échec de Vega en juillet a détruit le premier satellite Falcon Eye des Emirats Arabes Unis, assuré pour environ 415 millions de dollars.

Ranzo a déclaré que l'échec de juillet avait rendu plus difficile la vente des lancements de Vega, mais qu'il n'avait pas arrêté le marché. Il a offert comme preuve le choix de Vega le mois dernier pour le lancement du satellite Biomass de l'Agence spatiale européenne en 2022. La décision relative au véhicule de lancement a été prise par Airbus, qui a également annoncé le lancement en juillet du Falcon Eye 1 des Émirats Arabes Unis.

"Nous étions très rassurés de poursuivre notre relation avec Airbus en dépit de l'échec", a déclaré Ranzo.

Airbus construit actuellement Biomass, un satellite de surveillance du dioxyde de carbone de 1 200 kilogrammes, sous contrat ESA à partir de 2016.

Selon Ranzo, Avio et la commission indépendante qui a examiné le manquement de juillet avaient conclu qu'une "mise en œuvre rigoureuse" de ses recommandations garantirait un retour en vol sécurisé. Il n'a pas détaillé la nature de ces recommandations.

Ranzo a déclaré que l'impact de l'échec sur les ventes est également limité car le carnet de commandes de Vega s'étend jusqu'en 2022, ce qui signifie que les efforts de vente sont concentrés sur les créneaux de lancement dans trois ans.

Avio a enregistré un chiffre d'affaires de 270,3 millions d'euros (298,7 millions de dollars) pour les neuf premiers mois de 2019, en hausse de 3% par rapport à la même période de l'année dernière. L'EBITDA de la société, ou bénéfice avant intérêts, impôts et amortissements, a augmenté de 5% à 23,5 millions d'euros au cours de la même période.

SpaceNews.com