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La fusée Soyouz-5 entrera en service à la mi-2020

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WASHINGTON – La société russe qui commercialise des véhicules de lancement dans le commerce a déclaré ne pas s'attendre à ce que la nouvelle fusée de transport moyen Soyouz-5 soit disponible avant le milieu des années 2020, bien qu'elle s'appuie sur les conceptions et les installations existantes.

Dans une interview accordée le 24 octobre au Congrès international d'astronautique, Evgeny Solodovnikov, directeur des ventes de GK Launch Services, a déclaré que la fusée Soyouz-5, dont la conception a connu de nombreuses itérations, ne devrait probablement pas commencer les essais en vol avant 2023 et commencer les lancements commerciaux avant 2026.

La conception actuelle de la fusée comprend une version améliorée du moteur RD-171 utilisé dans la première étape de la fusée Zenit et une seconde étape alimentée par une version du moteur RD-0124 utilisée dans la fusée Soyouz-2. Les premier et deuxième étages seront construits par le centre spatial Progress Rocket. Le Soyouz-5 utilisera l’étage supérieur Block-DM existant du RSC Energia, qui est également le principal contractant de la fusée.

Soyouz-5 sera lancé à partir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan ainsi que du nouveau cosmodrome de Vostochny en Extrême-Orient russe. Solodovnikov a déclaré que Soyouz-5 utiliserait l'infrastructure existante à Baïkonour, construite à l'origine pour la fusée Zenit.

"L'idée est d'obtenir une compatibilité maximale avec la structure organisationnelle et l'infrastructure du système de lancement spatial Zenit à Baïkonour", a-t-il déclaré. Ces installations comprennent une rampe de lancement et des installations de traitement, ce qui nécessiterait «certaines mises à niveau» pour accueillir le Soyouz-5.

Solodovnikov a souligné le patrimoine comme un argument de vente clé pour le Soyouz-5. «Ils essaient de conserver un patrimoine maximum avec les systèmes disponibles», a-t-il déclaré, même si les mises à niveau du RD-171 et du RD-0124 ont été améliorées. "L'avantage du système sera qu'il sera basé sur le patrimoine disponible."

Malgré cet héritage, le développement de la fusée prendra encore plusieurs années. Il a indiqué qu'un examen critique de la conception du Soyouz-5 est prévu pour 2021, après quoi le développement à grande échelle et les essais au sol commenceront. Les essais en vol ne commenceront pas avant 2023 et les lancements commerciaux devraient débuter en 2026.

La Soyouz-5 est une fusée de classe moyenne, capable dans sa conception actuelle de placer 17,3 tonnes sur une orbite terrestre standard et de 5 tonnes sur une orbite de transfert géostationnaire. "La taille de la fusée lui permettra de lancer des constellations, tout en restant compétitive dans le secteur GEO", a déclaré Solodovnikov.

Il a refusé de donner un coût estimé de la fusée, précisant seulement que celle-ci fournirait un "accès abordable" par rapport aux véhicules existants et projetés dans cette partie du marché. Il n’ya aucun projet, at-il ajouté, de récupérer et de réutiliser des composants de la fusée afin de réduire les coûts de lancement. GK Launch Services ne s'attend pas à commencer activement à commercialiser la fusée auprès de clients potentiels avant le début des essais en vol du véhicule.

Soyouz-5 va combler une lacune dans les services de lancement en Russie, a déclaré Solodovnikov. La fusée Angara-5, qui doit encore entrer en service après une période de développement prolongée, prendra en charge des charges utiles plus importantes. Le Soyouz-5 ne remplacera pas le Soyouz-2 existant, a-t-il ajouté, qui sera toujours utilisé pour les vols spatiaux habités et les petits satellites.

La première étape du Soyouz-5 est également considérée comme un rehausseur à sangle pour une fusée à port lourd, a-t-il ajouté. Cette fusée utiliserait six des premiers étages du Soyouz-5 comme propulseurs d'appoint pour un véhicule capable de placer plus de 100 tonnes en LEO. Une telle fusée à port lourd serait prête pour des essais en vol «très provisoirement» en 2028.

SpaceNews.com