Menu Fermer

WFIRST passe en revue la conception préliminaire

WFIRST

WASHINGTON – Un télescope spatial de la NASA a récemment achevé un important examen et progresse de manière satisfaisante, selon les responsables du projet, malgré les incertitudes quant à son financement.

Le 1er novembre, la NASA a annoncé que le télescope géomètre à infrarouge à champ large (WFIRST) avait passé son examen de conception préliminaire (PDR), un jalon majeur dans le développement de l'observatoire spatial. Cette PDR globale a été obtenue après des examens similaires menés au cours des derniers mois sur divers composants de l’engin spatial.

Curieusement, la NASA n’a guère fait connaître l’achèvement du PDR, ce qui est généralement considéré comme une avancée majeure pour tout projet d’engin spatial. La mission a publié un seul tweet le 1 er novembre sur l'achèvement de l'examen, mais aucun communiqué de presse officiel ni autre déclaration à ce sujet. En revanche, l'achèvement du PDR du télescope de WFIRST, un élément de l'ensemble du vaisseau spatial, méritait d'être publié en août.

Félicitations à l’équipe de la WFIRST pour avoir passé avec succès les examens de conception du satellite et de la mission! Pour plus d'informations sur les progrès de la mission, visitez https://t.co/D7DmTtzZqK pic.twitter.com/cXSrQi2TeZ

– WFIRST (@NASAWFIRST), le 1er novembre 2019

Michael New, administrateur adjoint associé pour la science à la Science Mission Directorate de la NASA, a déclaré lors de la réunion d'automne du Conseil des études spatiales des académies nationales que WFIRST avait passé la revue "avec brio". Il a ajouté que le travail de conversion du télescope 2.4- mètre principal miroir, dont la NASA a hérité d'un autre organisme gouvernemental – très probablement le National Reconnaissance Office – allait mieux que prévu.

Le profil bas de WFIRST vient du fait qu’il est pris dans un bras de fer budgétaire entre la Maison Blanche et le Congrès. La demande de budget de l'administration pour l'exercice financier 2020 ne demandait aucun financement pour WFIRST, le financement du télescope spatial James Webb était donc nécessaire. La Maison Blanche n'a également demandé aucun financement pour WFIRST au cours de l'exercice 2019, mais le Congrès a alloué 312 millions de dollars à la mission dans son dernier projet de loi sur les dépenses.

La Chambre et le Sénat ont décidé de financer WFIRST dans leurs projets de loi de crédits pour l'exercice financier 2020 respectifs, mais à des niveaux différents. Le projet de loi de la Chambre offrait 510,7 millions de dollars à WFIRST, tandis que le projet de loi du Sénat prévoyait 445,7 millions de dollars.

«Dans les deux cas, nous serions en mesure de continuer et de réussir avec WFIRST», a déclaré Paul Hertz, directeur de la division astrophysique de la NASA, lors d'une réunion du comité consultatif d'astrophysique de l'agence.

Il a toutefois ajouté que le financement moins élevé prévu dans le projet de loi du Sénat pourrait obliger la NASA à étendre le programme, retardant ainsi son lancement prévu en 2025. "Mais dans un cas, le projet devrait ajuster ses plans, ce qui pourrait nécessiter un ajustement de la date de lancement et d'autres engagements", a-t-il déclaré. Il a ajouté qu'il était prématuré de discuter de l'ampleur d'un changement, le cas échéant, qui serait nécessaire jusqu'à la finalisation du budget de l'exercice 2020.

La mission est actuellement prévue pour un lancement en 2025, a-t-il déclaré. «Nous aimerions rester sur la bonne voie, mais si les réalités budgétaires signifient que nous devons procéder à de légères modifications, nous le ferons simplement."

WFIRST est favorable au nouveau projet de loi sur les autorisations de la NASA présenté par un groupe de sénateurs bipartites le 6 novembre. Le projet de loi enjoint à la NASA de maintenir WFIRST dans les limites de son plafond de coûts actuel de 3,2 milliards de dollars afin de pouvoir atteindre les objectifs de l'enquête décennale d'astrophysique de 2010, dont WFIRST était la grande mission la mieux classée.

La prochaine étape majeure pour WFIRST est un examen de confirmation, appelé point de décision clé C (KDP-C), dans lequel la NASA prend des engagements formels en matière de coûts et de calendrier pour la mission. Jeffrey Kruk, scientifique du projet WFIRST, a déclaré devant le Comité consultatif d'astrophysique que l'examen devrait être achevé au début de février.

Avant l’examen du PDC-C, les évaluations du coût et du calendrier du projet sont terminées, de même que deux évaluations indépendantes, l’une par le Goddard Space Flight Centre, qui gère la mission, et l’autre par un comité d’examen permanent. Une série de revues à la fois au siège de Goddard et à celles de la NASA suivront de décembre à février, a annoncé Kruk.

SpaceNews.com