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Le financement de la Force aérienne maintient le développement du Launcher sur la bonne voie

SAN FRANCISCO – Launcher a remporté son premier financement public lorsque l’US Air Force a octroyé 1,5 million de dollars à la startup basée à Brooklyn pour accélérer le développement et les tests de son moteur de fusée E-2.

Launcher a annoncé le financement de la Force aérienne le 13 novembre. "Cela est extrêmement utile et nous permet de poursuivre le développement du moteur d'ici la fin de l'année prochaine", a déclaré Max Haot, fondateur et PDG de Launcher, à SpaceNews.

Launcher cherchait avant tout à attirer des investisseurs privés et du capital-risque avant de se familiariser l'été dernier avec le concours Air Force Space Pitch Day, organisé à San Francisco début novembre afin d'identifier et de soutenir les technologies commerciales potentiellement utilisables par Air Force. Les responsables de lanceurs ont rapidement rédigé une proposition et se sont inscrits au concours.

Moins de cinq mois après sa soumission initiale, Launcher a remporté un contrat de recherche pour l’innovation dans les petites entreprises de la Force aérienne (SBIR) de 1,5 million de dollars. «Je suis très content du rythme», a déclaré Haot.

L'objectif de Launcher est de produire «le petit lanceur le plus performant et le moins coûteux», a déclaré Haot. Le Rocket-1 de la société, prévu pour le premier vol en 2024 et équipé de cinq moteurs E-2, est conçu pour délivrer 773 kg sur une orbite terrestre basse.

Launcher s'appuie fortement sur la fabrication additive. La société a annoncé la livraison du 13 novembre de la plus grande chambre de combustion de moteur de fusée à propulsion liquide imprimée en 3D au monde pour son moteur E-2. La chambre de combustion a une hauteur de 86 centimètres et une buse de sortie de 41 centimètres de diamètre. Launcher prévoit de mener son premier test moteur complet en mai 2020.

Les machines personnalisées de fabrication additive (AMCM) ont imprimé la chambre de combustion en alliage de cuivre. Launcher et AMCM prévoient d’afficher un modèle de la chambre de combustion E-2 la semaine prochaine à FormNext, un salon de l’impression 3D organisé la semaine prochaine en Allemagne.

Durant deux jours en novembre, l'armée de l'air a alloué 22 milliards de dollars de fonds SBIR à 30 entreprises.

SpaceNews.com