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Lockheed Martin reçoit un contrat de 3,3 milliards de dollars pour des travaux sur des satellites de communications classifiés de la Force aérienne

WASHINGTON – Lockheed Martin a remporté un contrat de 3,3 milliards de dollars pour la fourniture de services d’appui pour les satellites de communications militaires classifiés, a annoncé le 15 novembre le Centre des systèmes de missiles et d’espaces aériens de la US Air Force.

Le contrat de 10 ans à quantité indéterminée à livraison indéfinie (IDIQ) concerne les opérations et la prise en charge des constellations avancées de fréquences extrêmement hautes (AEHF), Milstar et DSCS (Defense Satellite Communications System) III.

Ces satellites fournissent des communications globales anti-embouteillages et à la trempe nucléaire à la Maison Blanche, au Département d'Etat et aux utilisateurs militaires, et supportent le système de commandement et de contrôle nucléaire du pays. L'AEHF est également utilisé par les alliés américains du Canada, des Pays-Bas et du Royaume-Uni.

La Force aérienne a consolidé les travaux d’appui pour les constellations AEHF, Milstar et DSCS dans le cadre d’un contrat combiné de logistique et de résilience pour les opérations orbitales. Lockheed Martin est le principal contractant de ce programme depuis 2009. La somme de 3,3 milliards de dollars n'a pas été attribuée.

Lockheed Martin a livré cinq des six satellites AEHF achetés par la Force aérienne. Le premier a été lancé en 2010 et le cinquième véhicule est arrivé sur orbite en août 2019. Ils sont fabriqués dans l'usine de la société à Sunnyvale, en Californie. Le dernier satellite AEHF, AEHF-6, est actuellement en pleine production et son lancement est prévu pour 2020.

Milstar et DSCS sont des satellites traditionnels. Le premier satellite DSCS III a été lancé en octobre 1982 et le dernier en août 2003. Sur les 14 satellites lancés, sept sont toujours opérationnels, selon une fiche de renseignements de la Force aérienne.

Il y a cinq satellites Milstar opérationnels. Le premier a été lancé en 1994 et le dernier en 2003.

SpaceNews.com