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Un rapport suggère que la NASA a commis une erreur de Boeing d'une valeur de 2,6 milliards de dollars

Boeing CST 100 starliner image credit Boeing

Représentation artistique du vaisseau spatial CST-100 Starliner en orbite au-dessus de la Terre. Crédit d'image: Boeing

Un nouveau rapport accablant publié par le Bureau de l'inspecteur général de la NASA brosse un tableau sombre du programme des équipes commerciales de la NASA. Le rapport suggère que l'un des deux participants a tenté d'extorquer l'agence spatiale pour plus d'argent.

En septembre 2016, Boeing a proposé à la NASA le prix de quatre «missions de post-certification» de Starliner. Les prix, qui sont inconnus, ont été rejetés par la NASA pour être trop chers. Boeing a négocié avec la NASA le paiement de 287,2 millions de dollars afin de lui donner «plus de flexibilité». Cette flexibilité lui permettrait «de réduire les délais de production des engins spatiaux et de la production de fusées», ce qui réduirait les écarts d'accès à la Station spatiale.

Le paiement a été principalement critiqué par l'inspecteur général, car la NASA n'a pas donné à SpaceX, l'autre fournisseur d'équipages commerciaux, l'occasion de fournir une solution. De plus, le paiement est en grande partie inutile, car le véhicule russe Soyouz reste une option viable pour la stabilisation et le rapatriement des équipages à destination et en provenance de la station.

Boeing a non seulement échoué à «raccourcir les délais», mais il est en retard par rapport à SpaceX, qui est susceptible de restituer une capacité que les États-Unis ont perdue il y a plus de 11 ans.

La chronologie parle des échecs de Boeing, le rapport parle de leur tactique et les faits financiers parlent de l'iniquité du tout.

Dans le cadre du programme d'équipage commercial (PCC), Boeing a reçu 4,2 milliards de dollars, l'autre contributeur, SpaceX, 2,6 milliards de dollars. Comme pour toute nouvelle initiative technologique, des problèmes sont à prévoir. Mais les problèmes semblent affliger le PCC. Le rapport, publié le jeudi 14 novembre 2019, détaille les problèmes qui continuent de nuire aux efforts de développement de «taxis» spatiaux.

Avec la possibilité que les États-Unis perdent la capacité d'envoyer des astronautes à la Station spatiale internationale dès l'an prochain, en 2020, la situation commence à se détériorer. Des moteurs d'abandon qui fuient, des problèmes de parachute et d'autres problèmes ont empêché l'un ou l'autre des engins spatiaux d'envoyer des astronautes au laboratoire en orbite en 2015. Quatre ans plus tard, les États-Unis dépendent toujours de la Russie pour avoir accès à l'ISS.

Cette publication du rapport intervient à un moment où Boeing est soumis à de fortes pressions depuis un temps considérable. Le système de lancement spatial de Boeing, qu'il construit également pour la NASA, a été retardé de nombreuses années. La fusée devait initialement être lancée en novembre 2018, mais a depuis été retardée jusqu'à fin 2020 au plus tôt. Il est toutefois probable que le lancement de la mission «Artemis 1» se poursuivra d'ici 2021. Le programme a également connu de nombreux dépassements de coûts et fait l'objet de critiques acerbes en raison de ces problèmes, du fait qu'il utilise des méthodes dites «héritées». ”Le matériel (composants utilisés sur la fusée Saturn V et la navette spatiale de la NASA) ainsi que la nature non compétitive du véhicule.

En avril dernier, SpaceX avait subi une anomalie lors d'un tir en feu du système d'abandon du lancement par Crew Dragon, qui avait entraîné la perte de la sonde. Boeing a également souffert d'une anomalie en 2018 qui a entraîné une fuite hautement toxique d'hydrazine après un test. Les deux sociétés ont également rencontré des difficultés avec les systèmes de parachute de chaque vaisseau spatial. Récemment, cela a été observé lors du test d'abandon de pad de Boeing, lorsque l'un des trois parachutes n'a pas été déployé.

Les pratiques commerciales de Boeing ont de moins en moins propagé la société. En fait, certaines de ses idées et de ses actions pourraient en réalité nuire aux efforts d'exploration spatiale. L'un d'entre eux, les dépôts de ravitaillement orbitaux, a été ciblé par Boeing. L'été dernier, Eric Berger, avec Ars Technica, citait George Sowers de ULA:

«Boeing est devenu furieux et a essayé de me faire virer. Félicitations à mon PDG pour sa protection. Mais il nous a été interdit de prononcer le mot "d" à haute voix. Ce qui est triste, c’est que ULA a beaucoup travaillé dans ce domaine et aurait pu être propriétaire du marché du ravitaillement en carburant / dépôt, enrichissant ainsi Boeing (et Lockheed). Mais il a été fermé car il menaçait SLS. "

On pourrait penser que les efforts de la compagnie aérienne basée à Chicago contribueraient à renforcer l’image de la compagnie. Cela ne semble pas être le cas. La société s’occupe de l’échouement mondial de son avion 737 MAX. La «prochaine génération» 737 a subi deux collisions mortelles en moins de six mois. En conséquence, tous les 737 MAX ont été mis à la terre en mars de cette année 2019. La date de leur remise en service reste floue et ne sera probablement pas atteinte avant un jour ou l'autre en 2020.

 

 

 

Le post-rapport suggère que la NASA a fait une erreur de 2,6 milliards de dollars de Boeing, apparue en premier sur SpaceFlight Insider.