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La Chine lance la deuxième fusée Kuaizhou-1A en quatre jours

En un peu plus de quatre jours, à partir de la même plate-forme, avec la même équipe de lancement et le même camion de lancement, la Chine a lancé une nouvelle fusée Kuaizhou-1A transportant des satellites en orbite.

Ce vol, juste après un autre vol avec le satellite Jilin-1 Gaofen-2A le 13 novembre, a décollé de la rampe de lancement mobile du Centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine, à 10h00 UTC. Les médias chinois ont par la suite déclaré que le lancement était un succès. Le Kuaizhou-1A est un lanceur à 4 étages, principalement alimenté par un combustible solide, développé par la Société aérospatiale et technologique de la Chine (CASIC) et commercialisé par la Société du groupe China Space Sanjiang (également connue sous le nom de Expace Corporation).

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Promu par CASIC comme une fiabilité, une précision élevée et un faible coût, le lanceur peut envoyer une charge utile de 200 kg sur une orbite héliosynchrone à 700 km d’altitude.

Le véhicule est probablement basé sur le missile routier DF-21, avec deux étages supplémentaires à combustible solide et un étage supérieur à combustible liquide pouvant être redémarré. Il a été conçu dans le but de fournir un lanceur à réaction rapide facile à utiliser, pouvant rester stocké pendant de longues périodes et permettant des missions de lancement à court préavis.

Le Kuaizhou-1A est basé sur la fusée Kuaizhou-1, lancée le 25 septembre 2013 et exécutée à deux reprises en 2013 et 2014 avec des satellites d'imagerie de la série Kuaizhou conçus pour des missions de lancement rapide à la demande.

La version commercialisée Kuaizhou-1A (lancée pour la première fois le 9 janvier 2017) a l'étage supérieur découplé de la charge utile et dispose d'un carénage de charge utile plus large. La totalité du véhicule de lancement est lancée à partir d'un camion Transporter-Erector-Launcher (TEL) qui transporte le véhicule de lancement sur le site de lancement.

Le lanceur KZ-1A a une longueur de 20 mètres, une masse au décollage de 30 tonnes et un diamètre maximal de 1,4 mètre. Le moteur de la première étape a un diamètre de 1,40 mètre, une masse totale de 16 621 kg, une durée de combustion de 65 secondes et une impulsion spécifique de 2 352 Ns / kg.

Le lanceur Kuaizhou-1A.

Le moteur du deuxième étage a un diamètre de 1,40 mètre, une masse totale de 8 686 kg, une durée de combustion de 62 secondes et une impulsion spécifique de 2 810 Ns / kg. Le moteur du troisième étage a un diamètre de 1,20 mètre, une masse totale de 3 183 kg, une durée de combustion de 55 secondes et une impulsion spécifique de 2 850 Ns / kg.

Le véhicule peut être utilisé avec deux types de carénages, de diamètres respectifs de 1,2 et 1,4 mètre, en fonction de la demande d'espace de la cargaison à orbiter.

La mission a déployé deux satellites en orbite terrestre basse (l'un sur une orbite circulaire de 1050 km, l'autre sur une orbite de 1050 x 1425 km, les deux inclinés à 86 degrés), connus sous le nom de KL-Alpha.

Rendu de la plateforme satellite KL-α via mp.weixin.qq.com

Les deux satellites, construits par l’Institut de Shanghai pour l’innovation en microsatellite de l’Académie des sciences de Chine (CAS), sont conçus pour tester les techniques de communication en bande Ka. Selon des rapports chinois, l'opérateur de satellite est une société basée en Allemagne; Cependant, son identité est inconnue pour le moment.

Le centre de lancement de satellites de Jiuquan, du nom de la ville de la province du Gansu, est situé à Ejin-Banner, dans la Ligue Alashan, dans la région autonome de la Mongolie intérieure. Il s'agit du premier centre de lancement de satellites en Chine, utilisé pour le lancement du premier satellite chinois Dongfanghong-1 en avril 24, 1970.

Actuellement, toutes les opérations de lancement se situent dans la zone 43 (également appelée zone de lancement sud), construite pour le programme de vol spatial Shenzhou dans les années 1990. La zone contient deux rampes de lancement fixes: la rampe de lancement 91 pour la fusée Long March 2F pour les lancements des vaisseaux spatiaux Shenzhou et Tiangong, et la rampe de lancement 94 pour les lancements de satellites utilisant les lanceurs Long March 2C, 2D, 4B et 4C.

Le lancement d'aujourd'hui se déroule sur l'un des deux sites de plate-forme de lancement mobiles utilisés pour tous les petits lancements de lanceurs à carburant solide en provenance de Jiuquan, situés à l'est de Pad 91.

Selon CASIC, alors que seulement 5 vols KZ-1A ont déjà été effectués et 3 en 2019, plusieurs autres sont prévus avant la fin de l'année.

Le prochain lancement de satellite chinois connu aura lieu le 23 novembre, lorsqu'une fusée Long March 3B lancera deux satellites de navigation en orbite terrestre moyenne pour le système de navigation par satellite Beidou depuis le centre de lancement de satellites de Xichang.

La poste chinoise a lancé la deuxième fusée Kuaizhou-1A en quatre jours sur NASASpaceFlight.com.