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Le US Space Command est impatient de confier les tâches du trafic spatial au département du Commerce

WASHINGTON – Les opérateurs spatiaux militaires de la base aérienne de Vandenberg, en Californie, collaborent avec le ministère du Commerce afin de faciliter le transfert des responsabilités en matière de gestion du trafic spatial, a déclaré le major général Whirling Whit, le 15 novembre.

"Nous sommes impatients que cela se produise", a déclaré Whiting au cours d'un événement organisé par le Mitchell Institute à Capitol Hill.

Whiting est le commandant de la 14e force aérienne et du commandement de la composante spatiale de la force combinée relevant du US Space Command. Il supervise les deux organisations principales – le Centre d'opérations spatiales combinées et le 18ème escadron de contrôle spatial – qui aident à maintenir un catalogue d'objets spatiaux et informent les opérateurs de satellites du monde entier lorsque d'autres satellites ou débris menacent d'entrer en collision avec des engins spatiaux.

En juin 2018, la Maison Blanche a publié la Directive de politique spatiale 3 qui confie au Département du commerce la responsabilité de la partie du catalogue du DoD pouvant être rendue publique, ainsi que la fourniture de données et de services de base de gestion du trafic spatial, directement ou par le biais d'un partenariat avec l'industrie ou le monde universitaire. .

Il existe déjà une interaction régulière entre les opérateurs spatiaux militaires et un haut responsable du commerce chargé de superviser la transition, a déclaré Whiting. Mais il a dit qu'il ne pouvait pas prédire quand le transfert de responsabilité se produirait réellement. "Le calendrier dépend toujours de la garantie par le Commerce des ressources dont il a besoin", a-t-il déclaré.

Le Département du commerce a demandé 10 millions de dollars au Bureau du commerce spatial afin de créer une nouvelle organisation pour la gestion du trafic spatial à partir de l'exercice financier 2020. Le gouvernement fonctionne actuellement avec un financement provisoire temporaire et il est difficile de savoir quand le Congrès adoptera des projets de loi de crédits pour les agences fédérales.

Le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, a annoncé lors d'une réunion du Conseil national de l'espace que le sous-ministre chargé des opérations pour le commerce de l'espace de bureau, Mark Daley, dirigerait "l'équipe de débarquement" du département à Vandenberg.

Whiting a déclaré qu'avoir un haut responsable du commerce à Vandenberg était une étape importante. "Il rencontre tous les jours le 18e Escadron de contrôle de l'espace", a-t-il déclaré. Obtenir le financement nécessaire est la clé, a ajouté Whiting. "En dotant Commerce de leurs nouvelles fonctions, la Force aérienne et le US Space Command pourront se concentrer sur notre mission militaire unique."

Kevin O'Connell, directeur du Bureau du commerce dans l’espace, a déclaré au Comité du Sénat sur le commerce, les sciences et les transports en mai que l’objectif est de faire la transition de l’analyse de la conjoncture commerciale et de la notification au Département du commerce d’ici 2024. une agence civile deviendra le visage public de la gestion du trafic spatial lorsque les entreprises commenceront à déployer de grandes constellations et que le risque de collision pourrait nuire à la croissance commerciale.

L’armée, quant à elle, se fera un plaisir d’abandonner le rôle de flic du trafic spatial. "Nous voulons que cela aille à une agence civile", a insisté Whiting. «Nous ne nous considérons pas comme une force de police. Nous avons besoin du ministère du Commerce pour prendre cela en charge. "

Le Commandement spatial de la Force aérienne a appelé à un changement de cap du suivi de base des objets spatiaux à ce qu'il appelle «la connaissance du domaine spatial».

Une note de service datée du 4 octobre enjoint à l'AFSPC de ne plus utiliser le terme «connaissance de la situation de l'espace» mais d'utiliser plutôt le terme SDA.

«C’est pour souligner le fait que même si la SSA nous a bien servis au cours des décennies et a permis la meilleure capacité de trafic spatial au monde, elle continue de garder notre réflexion sur la façon dont les choses se passaient dans le passé», a déclaré Whiting. "SDA capture la capacité de garder la trace et la garde de tous les objets menaçants dans l'espace."

Le transfert de la gestion du trafic spatial au département du Commerce est essentiel pour que l'armée commence à pivoter dans une direction différente, a déclaré Whiting.

Brian Weeden, directeur de la planification des programmes à la Secure World Foundation, a fait observer que, conformément à la DOCUP-3, le DoD était toujours tenu de gérer le catalogue de satellites faisant autorité, qui constitue la base du catalogue que Commerce maintiendra. «Le DOD ne peut donc pas entièrement abandonner les aspects de SSA relatifs au suivi et au catalogage», a déclaré Weeden à SpaceNews.

"Je tiens également à souligner que ce passage de l'ASS à l'ASE est essentiellement la même chose qu'ils ont dite à propos du passage de la surveillance de l'espace à l'ASS il y a environ 12 ans", a déclaré Weeden.

Le Congrès devra également agir. Weeden a déclaré qu'il y avait toujours des points de vue divergents sur Capitol Hill sur le point de savoir si la gestion du trafic spatial devrait être gérée par le ministère des Transports plutôt que par le Département du commerce. «Nous ne disons pas si cela devrait aller aux transports ou au commerce. Notre position est que cela devrait aller quelque part et le plus tôt possible, et que la Maison Blanche devrait être prête à faire des compromis pour que cela se produise. "

SpaceNews.com