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FCC annonce au Congrès qu'il organisera une vente aux enchères publique en bande C

BREMEN, Allemagne – Le président de la FCC, Ajit Pai, a informé le 18 novembre le Congrès que l'agence organiserait une vente aux enchères publique du spectre en bande C au lieu de permettre à un consortium d'exploitants de satellites de le vendre directement à des opérateurs de sans fil 5G.

Les opérateurs de satellite Intelsat, SES et Télésat, agissant en tant qu’alliance de la bande C, exercent des pressions sur la Federal Communications Commission depuis plus d’un an pour approuver une vente aux enchères privée de spectre en bande C qui devrait rapporter plus de 60 milliards de dollars.

La proposition de la C-Band Alliance a reçu un accueil favorable de la part de la FCC, où Pai et le commissaire Michael O'Rielly ont exprimé leur soutien en faveur d'une approche de compensation du spectre fondée sur le marché.

Mais au cours des deux derniers mois, plusieurs membres de la Chambre et le sénateur John Kennedy (R-La.), Président du sous-comité du Sénat chargé de superviser la FCC, ont exhorté la FCC à organiser la vente aux enchères.

Dans un effort pour apaiser les législateurs opposés à une vente aux enchères privée, la C-band Alliance a déclaré que ses membres contribueraient des milliards de dollars au trésor américain et aideraient à créer un programme pour les réseaux 5G ruraux si la FCC permettait à son plan de continuer.

Les efforts de la C-Band Alliance pour apaiser les critiques du Congrès sur une vente aux enchères privée en bande C semblent avoir été vains.

Dans une lettre adressée le 18 novembre à plus d'une douzaine de membres du Congrès, Pai a déclaré que la FCC mettra aux enchères 280 mégahertz de bande C que les opérateurs de satellites utilisent principalement pour les programmes de télévision et de radio afin de permettre leur réutilisation pour les réseaux cellulaires 5G .

«Après de longues délibérations et un examen approfondi du dossier complet, j'ai conclu que le meilleur moyen de promouvoir ces principes consiste à mettre aux enchères 280 mégahertz de bande C, organisé par l'excellent personnel de la Federal Communications Commission», a écrit Pai. «Avec plus de 25 ans d'expérience dans la vente aux enchères transparente et réussie, je suis convaincu qu'ils organiseront une vente aux enchères publique qui offrira à toutes les parties la possibilité de concourir pour ce spectre 5G, tout en préservant la disponibilité des 200 mégahertz supérieurs de ce groupe. pour la prestation continue de la programmation.

La C-Band Alliance a publié un communiqué le 18 novembre critiquant la décision de la FCC, la qualifiant de "rupture significative par rapport à la proposition de marché de [la C-Band Alliance]".

"L'annonce ne traite pas de l'implication critique des opérateurs de satellites historiques dans l'exécution de la tâche complexe de reconfiguration et de transition de leurs réseaux", a déclaré la C-Band Alliance. "L'annonce ne traite pas non plus de la modification fondamentale des droits conférés par les licences FCC existantes détenues par les membres de l'ABC, qui serait requise dans le cadre d'une approche de vente aux enchères publique."

La C-Band Alliance n’a pas précisé les recours qu’elle entendait poursuivre à la lumière de la décision de la FCC, mais elle a déclaré que «la pleine coopération des opérateurs de satellites sera nécessaire» pour faciliter la transition du spectre.

La C-Band Alliance a également indiqué qu'elle ne considérait pas la décision de la FCC comme nécessairement définitive, affirmant qu'elle «continuerait à coopérer avec la FCC pour élaborer un plan alternatif efficace et obtenir le meilleur résultat pour le public américain tout en protégeant les intérêts de nos utilisateurs et des droits de nos entreprises. "

Eutelsat, un ancien membre de la C-Band Alliance qui a rompu les rangs du groupe plus tôt cette année, a publié sa propre déclaration le 18 novembre, dans laquelle il était indiqué que la société "se félicitait de la décision" de la FCC d'organiser une vente aux enchères.

«Eutelsat se réjouit de participer à un dialogue fructueux et positif avec la FCC en vue de mettre en place un processus équitable et efficace facilitant l’expédition de la vente aux enchères et le rapprochement ultérieur des fréquences, afin que la 5G puisse être déployée en temps voulu tout au long du processus. [États-Unis continentaux]. "

L’annonce d’une vente aux enchères publique a également été retenue par ACA Connects, une organisation regroupant plus de 700 fournisseurs de télécommunications de petite et moyenne taille, qui a recommandé à la FCC de mettre aux enchères le spectre et d’utiliser une partie des recettes pour remplacer les liaisons par satellite par de la fibre. ACA Connects a annoncé son plan concurrent avec ses partenaires Charter Communications et la Competitive Carriers Association en juillet.

«Nous sommes impatients de travailler avec le président de la FCC et ses collègues sur les détails d’une vente aux enchères et sur un plan de transition prévoyant l’allocation des fonds nécessaires pour répondre aux besoins des utilisateurs en place et offrant aux opérateurs de stations terriennes câblées, y compris en Amérique rurale, la flexibilité nécessaire pour passer solutions basées sur la fibre optique », a déclaré ACA Connects.

SpaceNews.com