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La première phase de base de SLS commence les tests finaux avant l'expédition

La NASA et l'entrepreneur principal Boeing s'emploient à achever l'assemblage et la vérification de la première étape du système de lancement spatial (SLS) le mois prochain et à l'envoyer à Noël dans un centre de test de fusées. Aerojet Rocketdyne et Boeing ont installé le dernier des quatre moteurs RS-25 sur la scène début novembre au Michoud Assembly Facility (MAF) de la NASA à la Nouvelle-Orléans. Avec le nouveau moteur SSME (Space Shuttle Main Engines) et la quasi-totalité des équipements de travail installés dans le Core Stage-1, Boeing commençait ses essais intégrés samedi pour un mois. Simultanément, la NASA a commencé une série d’audits officiels et d’examens avant expédition chez Michoud avant la fin de l’assemblage.

Une fois terminé, Boeing remettra la scène à la NASA pour le transport par barge de MAF au Centre spatial Stennis dans le Mississippi pendant plusieurs mois de test d'acceptation «Green Run» de ce premier article de vol dans le banc d'essai B-2. Les tests fonctionnels finaux intégrés (FIFT) permettront de vérifier si la scène est prête à quitter MAF pour Stennis, ce que la NASA et Boeing espèrent pouvoir réaliser d'ici la fin de l'année.

La FIFT commence

Craig Williams, directeur de l’équipe produit intégrée de Boeing, a déclaré jeudi 14 novembre: «Les tests, FIFT, commenceront samedi. Nous allons mettre le tunnel des systèmes sous tension et commencer les tests, puis mener à bien cette campagne de tests, puis Nous devons exécuter quatorze tests au total dans les différents systèmes. ”

"Les moteurs achèveront ce que nous appelons leur compagnon dur demain (15 novembre), leur premier quart de travail, ce qui leur permettra d'être prêts pour les essais", a-t-il déclaré. Tandis que les techniciens et les ingénieurs d’Aerojet Rocketdyne travaillaient avec leurs homologues de Boeing pour monter les moteurs à l’arrière de la scène en octobre et en novembre, Boeing s’efforçait de finir d’équiper les composants fonctionnels du reste de la scène.

«Les lignes d'alimentation sont terminées, tous les joints sont terminés et mis en correspondance, et le test d'étanchéité a été réussi. Les lignes d'alimentation cent quatre-vingt et à zéro degré sont donc terminées», a déclaré Williams. «Les lignes de presse ont un soufflet et deux segments de ligne de presse à installer et six tests de fuite associés à ces installations, puis ils seront terminés.»

Crédit: NASA / Eric Bordelon.

(Légende photo: le moteur 2060 est aligné début novembre avec les éléments du système de propulsion principal du moteur numéro quatre au Core Stage-1. Comme dans le bateau-navette Shuttle Orbiter, les moteurs sont cadrés dans différentes orientations pour une meilleure l'équipement à l'intérieur de la section moteur pour effectuer l'entretien des moteurs)

«Le tunnel des systèmes se termine pour permettre les tests de demain (15 novembre). Nous avons terminé quelques 'faisceaux de câbles en train de finir' WEETECH-ing ', puis, à partir d'un tunnel de systèmes de test de position, nous serons prêts, nous aurons pratiquement fini de pourvoiries structurelles lorsque les lignes de presse seront terminées la semaine prochaine. . "

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Le système d'alimentation en oxygène liquide (LOX) dans la section moteur est connecté au réservoir LOX situé en haut de la scène par deux grandes lignes d'alimentation, également appelées lignes de descente, qui fonctionnent en grande partie sur les côtés opposés de l'extérieur de la scène. Les lignes de presse acheminent de l’hydrogène gazeux et de l’oxygène provenant des moteurs RS-25 en marche afin de repressuriser les deux réservoirs de propulseur à vide.

Le gaz de pressurisation monte au sommet des deux réservoirs de propergol afin de maintenir une quantité suffisante de pression superficielle à l'intérieur pour assurer l'intégrité structurelle.

Après FIFT, Williams a déclaré: «Ce qui restera est un travail de clôture externe. Les carénages, les couvertures, les portes d'accès, le système de protection thermique (TPS), le liège, la pose de ruban adhésif, ce genre d'activité professionnelle, et nous aurons une série de jours où nous aurons une installation finale qui préparera le véhicule à l'expédition. ”

«Nous devons faire pression sur les chars, nous devons le sortir de la zone de montage finale (47/48) et le passer d’une orientation de 90 degrés à une orientation de zéro degré, décoller quelques rouler des anneaux à partir du matériel de transport et autres et le préparer. "

«Nous nous rapprochons vraiment, nous sommes donc très excités, nous nous tenons à un plan de décembre et nous nous préparons juste à envoyer ce truc à Stennis», a déclaré Williams.

Installation du moteur RS-25 terminée

L’installation du quatrième et dernier moteur principal de la navette à l’arrière de la scène le 6 novembre a été une étape importante visible. «Nous avons commencé avec le moteur 2 en haut à gauche, puis le moteur 1», a déclaré Andrew Rostron, ingénieur de terrain chargé de l'installation du moteur RS-25 chez Aerojet Rocketdyne.

Crédit: NASA / Steven Seipel.

(Légende photo: le 20 octobre, le moteur 2056 est placé dans la deuxième position de moteur. Core Stage-1 est le premier article de la phase de travail. Il s'agit de la première installation du programme SLS dans un moteur Core Stage. Lors de l'installation, Aerojet Rocketdyne et Boeing les techniciens doivent s’assurer que les larges conduits basse pression qui font sonner l’avant du moteur dégagent l’ouverture dans la nacelle.)

«Nous avons effectué ce que l’on appelle« installation souple », nous avons transféré le poids du moteur de notre GSE (équipement d’assistance au sol) au véhicule et nous avons utilisé les quatre moteurs de cette manière, alors que Boeing contournait les contraintes du véhicule pour le préparer. . Ainsi, lorsque je parle d'installation "douce", nous amenons le moteur derrière le véhicule, nous le plaçons sur [la structure], [et] mettons en place un certain nombre de boulons et de matériel. "

«Nous utilisons des bras rigides pour sécuriser le poids du moteur. Ainsi, les moteurs sont maintenus temporairement et conservés correctement dans une configuration sécurisée en tant qu’installation souple.»


Le moteur 2056 était le premier moteur installé à la deuxième position le 19 octobre, en haut à gauche dans l'orientation actuelle de la scène. Le moteur 2045 était fixé le 29 octobre en haut à droite, position numéro un, suivi du moteur 2058 en position bas gauche / numéro trois et du moteur 2060 en position bas droite / numéro quatre.

«Nous avons installé les moteurs trois et quatre en l'espace de trois jours. Nous avons donc éliminé ces deux moteurs et nous sommes maintenant en train de les sécuriser», a déclaré Rostron lors de l'interview du 11 novembre. installer."

«Tout est un processus de flux basé sur l'accès au véhicule. Nous utilisons beaucoup de modélisation pour trouver le moyen approprié de retirer notre équipement d'assistance au sol et de sécuriser correctement les moteurs. ”

«Nous utilisons beaucoup des personnes qui me servent d’expérience dans la navette spatiale et de leurs connaissances, et nous utilisons beaucoup d’analyses basées sur des modèles pour trouver le meilleur moyen de faire en sorte que nos employés se trouvent à l’intérieur du véhicule. accès, puis nous travaillons tout au long du processus de sécurisation correcte du moteur », a ajouté Rostron.

Crédit: NASA.

(Légende photo: le moteur 2045 est déplacé à la position de moteur numéro un lors des activités d'installation, le 28 octobre, avec deux pieds de scène s'étendant dans l'arrière-plan. Les deux anneaux de rouleau bleus sont épinglés à l'avant de la jupe avant et de l'anneau structural. Dans la partie moteur, à l’arrière des fixations SLS Solid Rocket Boosters. En bas à droite, des plaques ombilicales côté sol sont fixées aux bras du mât de service arrière du véhicule. Deux autres plaques côté sol sont fixées aux autres ombilicaux de la scène. le côté opposé de la jupe entremêlée et avant.)

«Nous sommes limités sur nos plates-formes, nous essayons donc de sécuriser deux moteurs en même temps. Nous nous sommes donc concentrés d'abord sur les moteurs inférieurs, les moteurs trois et quatre, puis nous sommes passés aux moteurs un et deux, et c'est ce sur quoi nous avons travaillé.

Aperçu FIFT

Une fois que toutes les parties actives de la scène seront connectées, la FIFT vérifiera que la NASA et Boeing disposent d’une scène-fusée opérationnelle qu’elles peuvent préparer à Stennis pour charger les propulseurs pour la première fois l’année prochaine, puis faire un essai. Outre les réservoirs à propergol et les moteurs de fusée, les réservoirs à hélium et les pompes hydrauliques, le Core Stage abrite les ordinateurs de vol et des dizaines de boîtiers avioniques pour que tout fonctionne comme prévu.

«Une grande partie du FIFT concerne la canalisation du capteur, ce qui signifie que vous envoyez une commande et que celui-ci fait ce qu’il est censé faire», a expliqué Williams. «C’est une grande majorité et il existe une connectivité et une conversation entre le sommet de la fusée, parmi tous les boîtiers avioniques des différents volumes de la jupe avant et de l’intertank, et ils parlent aux composants de la section moteur avec lesquels ils doivent communiquer. , des éléments comme ça. "

«Laissez-moi vous lire quelques faits saillants de ce que nous faisons», a-t-il déclaré. «Nous aurons donc les tests de puissance et d’application, de santé et d’état, pour assurer la communication entre tous les systèmes. Ensuite, nous aurons des boîtiers avioniques spécifiques où nous ferons le pouvoir, les applications, la santé et l'état. "

Crédit: NASA.

(Légende de la photo: schéma de principe des différentes boîtes avioniques réparties dans le véhicule SLS Block 1, dont une grande partie est située dans la phase principale. Le logiciel de vol fonctionne sur les trois ordinateurs de vol situés dans la jupe avant de la phase principale. Au cours des tests fonctionnels intégrés finaux (FIFT), les équipements de soutien électrique au sol (EGSE) feront fonctionner les ordinateurs de vol à travers une série de tests élémentaires à la caisse pour vérifier que le véhicule est connecté et fonctionne correctement.)

«Nous avons ensuite la canalisation qui concerne tous les OFI (instruments de vol opérationnels), EFI (instruments de vol électriques) et DFI (instruments de vol pour le développement). Ensuite, nous aurons le FTS, nous allons donc faire les tests du système de terminaison de vol – bien sûr, rien ne vit, tout est mis en place à Kennedy (Centre spatial Kennedy). "

«Nous allons faire quelques tests d'arrêt du moteur discrets [et] nous ferons le test d'étanchéité du moteur», a ajouté Williams. «Nous ferons tous les tests d'interface électrique avec les moteurs. Nous aurons les tests LOX et LH2, nous allons donc tester ces sous-systèmes. ”

«Nous allons effectuer des tests d'inhibition des contrôleurs de vol, nous avons des tests d'intégrité de la batterie et de puissance, nous testons le système d'imagerie, le système S-bande / RF, puis, bien sûr, nous avons ce que nous appelons le système fonctionnel du véhicule. , c’est un peu tout le véhicule qui se parle.

Crédit: NASA / Jude Guidry.

(Légende photo: La section de moteur Core Stage-1 et la queue de quai sont suspendues à l'une des grues lourdes de l'allée du bâtiment 110 alors qu'elles sont attachées à une structure spéciale en treillis lors des activités de préparation du basculement le 12 septembre. Les techniciens fixent la deuxième grue au Z côté du moteur pour permettre aux deux grues de faire pivoter l’élément de vertical à horizontal.)

La FIFT est la dernière commande majeure à terminer avant le travail final de fermeture de la scène à expédier. «Nous avons environ vingt-deux, vingt-trois ou trente jours de campagne d’essais à faire», a déclaré Williams. "Nous essayons évidemment de réduire cela à gauche."

«Nous avons effectué de nombreux tests d'atténuation des risques avec notre tunnel de systèmes en termes d'essorage individuel et de 'WEETECH-ing' de ces chemins de câbles. Nous savons donc que ces connexions sont bonnes et nous nous attendons à des rendements plus élevés pour la première fois dans ce secteur. campagne d’essais qu’auparavant, nous avons donc un peu plus confiance et nous voyons un peu moins de risques que lors des précédentes campagnes d’essais. ”

Le tunnel de systèmes contient tout le câblage d'alimentation et de données permettant de connecter l'ordinateur de la scène et d'autres équipements électriques. Il couvre une grande partie de la longueur de la scène côté -Z, permettant aux ordinateurs de bord situés au sommet de la fusée de surveiller la santé du véhicule en vol et avant le décollage via les entrées de l’avionique et de l’instrumentation de la centrale de navigation inertielle vers les capteurs de niveau de liquide dans les réservoirs de propergol pour les processeurs de commande et de télémétrie, les gyromètres et les boîtiers d’acquisition de données.

Il fournit également la voie de commande aux ordinateurs de vol pour contrôler et gérer les systèmes de propulsion, mécaniques et autres véhicules, et piloter le lanceur jusqu’à ses cibles de livraison prévues à l’arrêt du moteur principal (MECO).

Crédit: NASA / Jude Guidry.

(Photo: Le 12 septembre, la partie moteur et la queue de bateau sont partiellement fixées à un outil de transport et de rotation (RATT) après une rotation horizontale. Les deux béquilles montées sur un trépied illustrées comme étant connectées au dispositif de basculement supportaient son poids de plusieurs tonnes jusqu’à il pourrait être déconnecté du haut du barillet de moteur.)

Bien que les travaux de finition des lignes de (re) pressurisation de l'oxygène gazeux et de l'hydrogène gazeux ne soient pas tout à fait terminés, Boeing a trouvé un moyen de démarrer les tests fonctionnels intégrés en parallèle. «Nous avons identifié les tests que nous pourrions commencer dans une séquence qui n'exigeait pas l'achèvement de la ligne de presse pour nous permettre de poursuivre les opérations simultanées d'assemblage et de test», a expliqué Williams.

"Donc, les lignes de presse seront le retardateur de la pourvoirie externe et comme je l'ai dit, il n'y a pas beaucoup de travail là-bas, mais il ira dans la semaine prochaine."

Avec la FIFT en cours cette semaine, Boeing envisage toujours de céder la scène à la NASA le mois prochain pour son transport à Stennis. «Nous visons certainement pour décembre», a déclaré Williams. "Le but de l'équipe serait d'être à la maison pour Noël, c'est tout à fait l'objectif, mais nous nous engageons certainement pour décembre."

Le 23 décembre est une prévision actuelle pour le déploiement de la scène à MAF lorsque la NASA roulerait la scène sur son système de transport à environ un mile de la zone industrielle de Michoud jusqu'au quai où la barge de l'agence Pegasus attend pour porter la fusée à Stennis.

La publication de First First SLS Core Stage commence les derniers tests avant l’envoi. Elle est apparue en premier sur NASASpaceFlight.com.