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La Sierra Nevada nomme un module cargo Dream Chaser et met à jour les progrès de CRS2

Sierra Nevada Corporation a dévoilé le nom de l'élément de module cargo de Dream Chaser dans l'installation de traitement de la station spatiale du Centre spatial Kennedy, tout en fournissant une mise à jour du statut de l'engin cargo tout en se préparant pour son premier vol en 2021.

L'événement a également abordé d'autres applications potentielles pour Dream Chaser, notamment un véhicule de transport de fret logistique Gateway, une station spatiale autonome et un véhicule de transport d'équipage.

La mise à jour d’aujourd’hui a eu lieu alors que Sierra Nevada continuait de préparer sa version cargo de Dream Chaser pour son premier voyage à destination de la Station spatiale internationale à l’automne 2021, selon Steve Lindsey – Vice-président, Systèmes d’exploration de systèmes spatiaux pour la Sierra Nevada Corporation.

Le premier véhicule de vol Dream Chaser est en cours de construction et d’équipement pour préparer son voyage, qui commencera par un lancement au sommet d’une fusée Vulcan-Centaur achetée auprès de United Launch Alliance (ULA).

Selon M. Lindsey, «Il y a environ un mois et demi, nous avons réceptionné la structure principale de Dream Chaser, le corps de levage. C'est au Colorado en ce moment dans notre usine de fabrication. Et nous sommes en train de procéder à un montage et à une intégration à part entière.

«Une fois que nous aurons terminé, nous allons installer ceci et notre premier module de cargaison de production, qui se trouve à San Diego, jusqu'à Plum Brook, au centre de recherche Glenn, et effectuer un test complet de thermo-aspiration.

«Nous allons tester l’ensemble de la pile pour effectuer un vol comme si elle se déroulait dans l’espace et dans ces environnements. Ensuite, nous enverrons le tout ici quelques mois avant le lancement. "

Une fois au centre spatial Kennedy, le vol Dream Chaser subira une dernière série d’essais à la base d’atterrissage de la navette (SLF) avant d’être conduit à l’installation de traitement de la station spatiale où il sera chargé.

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Une fois le chargement de la cargaison terminé, le vaisseau spatial sera boutonné et transféré à Astrotech, à Titusville, où il sera ravitaillé pour être lancé avant d’être emmené à SLC-41 et accouplé au sommet de la fusée Vulcan-Centaur.

Comme pour les premiers vols d'essai Dragon et Cygnus, si tous les tests en orbite, ainsi que les manœuvres d'approche et de rendez-vous se déroulent comme prévu, y compris une démonstration de la capacité de Dream Chaser d'avorter son rendez-vous à la Station en cas de problème, Dream Chaser sera autorisé. approcher l’ISS pour être attaqué par le Canadarm2 et accoster au segment américain de la station.

Dans le cadre de la conception générale de Dream Chaser, le véhicule lui-même ne contient ni le port d'accostage ni les panneaux solaires nécessaires à l'accomplissement de sa mission.

Au lieu de cela, ces éléments sont montés sur ce qu’on appelait, aujourd’hui, le module cargo – un élément de Dream Chaser qui porte désormais le nom de Shooting Star.

Ce nom évoque le fait que c’est la seule partie de Dream Chaser qui soit jetable et se consume dans l’atmosphère en boule de feu – comme une étoile filante.

Le module cargo Shooting Star de Dream Chaser. Le panneau bleu est l'endroit où un générateur solaire est monté. Les zones grises représentent les contraintes de volume maximales pour les charges utiles externes. (Crédit: Sierra Nevada)

Le module lui-même, tout en contenant les panneaux solaires et les éléments de propulsion principaux pour les manœuvres orbitales, sera également capable de transporter une grande quantité de fret interne vers la station.

C’est également la partie de Dream Chaser sur laquelle le fret externe peut être monté pour la livraison et la mise au rebut des éléments externes qui ne sont plus nécessaires pour l’avant-poste orbital.

Étant donné que le module de fret monté à l'arrière du Dream Chaser contient le port d'accostage, Dream Chaser sera le seul véhicule de réapprovisionnement de la station à amarrer à la station le premier à l'arrière.

Une fois sa mission terminée, le Canadarm2 désarmera le véhicule et le lâchera.

L’élément Étoile filante exécutera la manœuvre de désorbitage avant que Dream Chaser ne se positionne face vers l’avant et jette l’élément Étoile filante. De petits propulseurs sont ensuite lancés sur Dream Chaser pour permettre au véhicule d’échapper à l’unité maintenant mise au rebut.

Dream Chaser réintègrera ensuite l'atmosphère sous un angle d'attaque élevé et effectuera une séquence de rentrée semblable à celle de la navette spatiale, avec une grande capacité de liaison croisée et une portance permettant de se poser comme un planeur sans moteur. Retour à la base d'atterrissage de la navette du Centre spatial Kennedy.

À l’approche de la piste, Dream Chaser déploiera son train d’atterrissage arrière et ses roues, ainsi que la bande de protection, qui remplace le train d’atterrissage avant.

Dream Chaser touchera d'abord ses roues arrière avant que le patin ne touche le trottoir du SLF.

Un aperçu de l'article de test sur l'étoile filante au Centre spatial Kennedy. (Crédit: Chris Gebhardt pour NSF / L2)

«Le patin lui-même est réutilisable», a noté M. Lindsey. «Il est fait d'un matériau très dur. Mais la seule pièce de ce patin qui ne soit pas réutilisable [ce sont les tuiles du système de protection thermique]. ”

Dans le cadre de la conception de Dream Chaser, le bas du patin est recouvert de tuiles de protection thermique qui forment le sceau de réentrée thermique final une fois que le vaisseau est complètement fermé pour le lancement.

Les tuiles sont attachées au bas du patin. «Ainsi, lorsque le patin se déploie, cette partie inférieure avec le TPS frappe la piste et déchiquette les tuiles», a déclaré M. Lindsey.

À l'heure actuelle, la NASA n'a activé ou activé qu'une des six traversées garanties de Dream Chaser vers la Station spatiale internationale dans le cadre du contrat de services de réapprovisionnement commercial 2 qui court jusqu'en 2024.

Comme le dit M. Lindsey: «Nous prévoyons d’être très rapidement mobilisés pour d’autres missions. Mais franchement, l'équipe est concentrée sur la première mission. C'est le plus critique pour nous.

Autres mises à jour sur Dream Chaser:

Outre les mises à jour concernant le rôle de Dream Chaser dans le cadre des services de transport de fret commercial de la NASA pour la Station spatiale internationale, M. Lindsay a également fourni des mises à jour sur les autres utilisations potentielles de l'appareil.

Alors que certains – comme sa capacité à servir de plate-forme de service de satellite, une station spatiale en vol libre avec un module gonflable amarré à l'arrière et sa capacité à transporter un équipage – n'ont pas été explorés, deux éléments du futur potentiel de Dream Chaser ont été discutés: un véhicule de maintenance pour la passerelle lunaire de la NASA et la mission de recherche scientifique des Nations Unies proposée.

Dream Chaser s'est amarré à l'arrière le premier dans le segment américain de l'ISS. (Crédit: Mack Crawford pour NSF / L2)

Selon la passerelle, M. Lindsey a fait remarquer que le module Shooting Star, bien que conçu pour les cargaisons ISS, répond à toutes les exigences relatives aux volumes sous pression et non pressurisées que la NASA recherche dans le cadre de ses contrats de transport de services commerciaux lunaires.

Ainsi, l’ensemble du Dream Chaser est bien conçu et convient aux activités spatiales locales ainsi qu’aux initiatives en orbite terrestre basse (LEO).

L’un des principaux éléments de la carrière de Dream Chaser sera vraisemblablement aux Nations Unies.

Comme indiqué précédemment, les Nations Unies ont conclu un accord avec Sierra Nevada afin d'utiliser potentiellement Dream Chaser pour donner aux pays membres de l'ONU qui n'ont pas accès à l'espace la possibilité d'effectuer des expériences à bord de l'avion spatial ailé.

«Pour la Mission des Nations Unies, l’idée est qu’un certain nombre de pays n’ont pas la possibilité de voler dans l’espace», a déclaré M. Lindsey.

«La station spatiale a un certain nombre de pays impliqués, mais ce n'est pas complet. L’idée est donc de donner l’occasion à un pays qui n’est jamais allé dans l’espace de concevoir une charge utile en coopération avec un pays qui l’a déjà fait et de piloter ensuite cette charge utile [sur Dream Chaser]. ”

Au total, Dream Chaser peut accueillir entre 30 et 35 expériences scientifiques et revenir sur les pistes commerciales suffisamment longtemps pour permettre l’achat d’un Boeing 737.

Cela signifie que la mission des Nations Unies ne serait pas obligée d'atterrir aux États-Unis, mais pourrait atterrir en Amérique du Sud, en Australie, en Europe, etc.

M. Lindsey a fait remarquer qu'au début de l'initiative des Nations Unies, personne n'était certain du nombre de réponses reçues ou de l'intérêt manifesté par les nations non membres de l'espace.

Au final, 150 propositions scientifiques de 65 ou 70 pays membres de l'ONU ont été reçues.

«Cela continue donc», a déclaré M. Lindsey. «L’ONU est en tête, et cela suscite beaucoup d’intérêt entre 2023 et 2024».

Dans le cadre de son offre pour la mission des Nations Unies, Dream Chaser est non seulement capable d'atterrir sur une piste commerciale suffisamment longtemps pour accepter un Boeing 737, mais également sur une multitude de fusées internationales, pas seulement le Vulcan-Centaur. de United Launch Alliance.

De cette manière, la mission des Nations Unies Dream Chaser pourrait être lancée sur une fusée Ariane 5/6 du groupe Arianespace / European Space Agency ou un lanceur japonais.

Après Sierra Nevada, le module cargo Dream Chaser est nommé, les mises à jour des progrès de CRS2 sont apparues en premier sur NASASpaceFlight.com.