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Un rapport du renseignement de la Défense souligne les progrès de l'Iran en matière de technologie spatiale

WASHINGTON – La Defense Intelligence Agency a publié un nouveau rapport non classifié qui décrit le programme spatial iranien comme un moyen de faire progresser les technologies civiles et militaires de ce pays.

Le rapport intitulé "Iran Military Power" a été publié le 19 novembre dans le cadre d'un effort de la DIA visant à informer les dirigeants gouvernementaux et le public des principaux défis militaires étrangers auxquels sont confrontés les États-Unis. C'est le troisième d'une série. «Russie Military Power» est sorti en juin 2017 et «China Military Power» en janvier 2019.

Le développement par l'Iran de fusées spatiales destinées à tester des missiles à longue portée est une préoccupation majeure du Pentagone, a déclaré un responsable du renseignement de défense qui a informé les journalistes le 19 novembre et lui a demandé de ne pas être cité nommément.

"Nous examinons leur programme spatial pour déterminer ce qui pourrait être utilisé à des fins militaires", a déclaré le responsable. La DIA n'analyse pas quel pourcentage du programme iranien est civil ou militaire, mais l'agence a noté dans le rapport que l'Iran "reconnaissait la valeur stratégique de l'espace et des capacités d'espace libre".

L’Iran a un programme spatial civil légitime, a déclaré ce responsable, mais selon DIA, le développement de lanceurs spatiaux «pourrait également servir de banc d’essai pour le développement de technologies ICBM». L’Iran dispose de la plus grande force de missile du Moyen-Orient, mais la plupart d’entre eux armes à courte portée, a déclaré le responsable. Les missiles balistiques intercontinentaux sont la principale préoccupation des États-Unis.

Quelques pépites du rapport:

L'Iran a mené à bien plusieurs lancements de la fusée Safir à deux étages depuis sa première tentative en 2008. Elle a également révélé le véhicule plus grand Simorgh, à deux étages, lancé en juillet 2017 et en janvier 2019 sans avoir réussi à placer un satellite en orbite. Le Simorgh pourrait servir de banc d’essai pour le développement des technologies ICBM. En raison du chevauchement inhérent de la technologie entre les missiles balistiques intercontinentaux et les lanceurs spatiaux, le développement par l'Iran de boosters plus grands et plus performants reste une préoccupation. En 2005, l’Iran est devenu membre fondateur de l’Organisation de coopération spatiale Asie-Pacifique (APSCO), dirigée par la Chine, afin d’accéder aux technologies spatiales d’autres pays. En dépit de certains progrès, le programme spatial iranien connaît des difficultés techniques. Les roquettes du pays ne peuvent aujourd'hui lancer des microsatellites que sur des orbites terrestres basses et se sont révélées peu fiables avec peu de lancements de satellites réussis. L'Agence spatiale iranienne et le Centre de recherches spatiales iraniennes sont subordonnés au ministère des Technologies de l'information et de la communication, ainsi qu'au ministère de la Défense et de la Logistique des forces armées. L’Iran a initialement mis au point ses lanceurs dans le prolongement de son programme de missiles balistiques, mais a maintenant de véritables objectifs de lancement dans l’espace civil et militaire. L’Iran dispose de systèmes de type "counterspace" tels que les brouilleurs de satellites. Il cherche également à améliorer ses capacités de surveillance et d'identification des objets spatiaux grâce au développement national et en s'associant à des projets internationaux de sensibilisation à la situation de l'espace par le biais d'APSCO.

Le département d'Etat américain a annoncé en septembre qu'il sanctionnait l'agence spatiale iranienne et deux de ses instituts de recherche en tant que "proliférateurs d'armes de destruction massive et de systèmes de vecteurs d'ADM". Dans un communiqué de presse, State a déclaré que c'était la première fois que les Etats-Unis sanctionnaient l'Iran agence spatiale civile.

SpaceNews.com