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Starliner arrive sur l'aire de lancement dans le cadre d'une étape importante avant le vol

Le premier véhicule de l’équipage Starliner de Boeing est arrivé à la station de l’armée de l’air du Cap Canaveral à la position SLC-41 pour des opérations d’empilement avec sa fusée Atlas V. Starliner a quitté l'installation de traitement de cargaison commerciale et de cargaison (C3PF) au Centre spatial Kennedy plus tôt dans la matinée pour son voyage de plusieurs kilomètres sur la plateforme.

Cet événement marque une étape importante pour Starliner en prévision de son vol inaugural No Earlier Than (NET) du 17 décembre 2019; Cependant, il reste encore beaucoup d'essais pour le véhicule et son lanceur, ainsi qu'une série d'examens critiques de l'état de préparation au vol avec la NASA avant l'autorisation du lancement du véhicule à destination de la Station spatiale internationale.

Le lancement de Starliner marque apparemment la fin d'une période extrêmement chargée de trois semaines pour les équipes de Boeing Starliner qui non seulement les ont vues terminer le Pad Abort Test au Nouveau-Mexique, mais effectuent également les opérations de ravitaillement en carburant de Starliner pour la toute première fois à l'intérieur du C3PF.

Le processus de ravitaillement a fourni aux équipes de précieuses connaissances «du premier coup» qui seront appliquées aux missions futures.

En outre, le déploiement d’aujourd’hui facilite quelque peu le calendrier menant à un lancement prévu dans trois semaines.

Selon Boeing, d’un point de vue technique, les équipes peuvent toujours respecter la date de lancement de NET du 17 décembre.

#Starliner est arrivé au centre d’intégration verticale où #AtlasV est prêt à recevoir sa précieuse cargaison ce matin. La fusée et le vaisseau spatial doivent être lancés le 17 décembre sur la @Space_Station. pic.twitter.com/dxjxLc1Qdn

– ULA (@ulalaunch) 21 novembre 2019

Même si ce Starliner ne transportera pas d’équipage lors de son test de vol orbital (OFT), la mission effectuera un test non armé sur la Station spatiale internationale afin de vérifier tous les systèmes Atlas V et Starliner dans un vol qui fournira à la NASA des données critiques. permettre à l’agence de certifier que la navette spatiale Boeing et la fusée ULA transporteront l’équipage dès l’année prochaine.

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La date exacte du premier vol en équipage de Starliner est actuellement inconnue.

Lors des réunions du conseil consultatif de la NASA d'octobre, Kathy Lueders, responsable du programme des équipages commerciaux, a indiqué que Boeing était sur la voie de la préparation technique pour le vol d'essai avec équipage «début 2020».

Cependant, un rapport du Bureau de l'inspecteur général (OIG) la semaine dernière a noté que le programme des équipages commerciaux avait encore beaucoup à faire et que les vols en équipage de Starliner et de Dragon étaient plus réalistes à la mi-2020.

Il convient de noter que la NASA et Boeing ont exprimé un profond désaccord avec de nombreuses facettes de ce rapport du BIG.

Néanmoins, l’étape majeure pour Starliner marque la fin d’une période occupée et le début de la prochaine.

Starliner va maintenant être levé et accouplé au sommet de la fusée Atlas V, première étape d’une longue série de campagnes d’intégration et de contrôle entre la fusée et le vaisseau spatial.

Il s’agit non seulement de la première mission de Starliner, mais aussi de la première fois que la fusée Atlas V sera utilisée pour lancer autre chose qu’une charge utile enfermée dans un carénage de charge utile.

L’OFT Starliner est soulevé de son banc d’essai dans le C3PF et transféré dans son camion de transport terrestre pour se rendre à la rampe de lancement. (Crédit: Boeing).

Contrairement aux missions traditionnelles, la fusée Atlas V pour Starliner volera sans carénage en charge utile. Il sera également complété par deux moteurs-fusées monoblocs montés latéralement et sera équipé d'un étage supérieur Dual Engine Centaur.

La configuration unique de l'Atlas V est connue sous le nom de N22 et verra également la fusée voler pour la première fois avec l'ajout d'un aéroskirt qui sera monté sous le module de service de Starliner.

L’aérosolette est nécessaire car le diamètre de Starliner est supérieur au diamètre de l’étage supérieur du Centaure.

Ce différentiel de taille aurait créé un écoulement aérodynamique instable sur la fusée Atlas V pendant le lancement. L'ajout d'un Aeroskirt atténue le problème.

Malgré les affirmations contraires, ce n’est pas la première fois que l’étage supérieur de la Dual Engine Centaur (DEC) volera.

Le DEC a déjà effectué 166 vols, dont 143 sur une fusée de l’Atlas et 23 sur une fusée de la famille Titan.

De plus, bien qu'il s'agisse du premier vol d'un DEC dans sa configuration Common Centaur, le Common Centaur a déjà effectué 80 fois le même vol avec un seul modèle de moteur.

Aucun des systèmes principaux – y compris les moteurs ou les réservoirs de pressurisation – ne diffère du modèle monomoteur au modèle commun Centaur à double moteur.

Cela signifie que les données de vol nécessaires pour certifier que le Common Centaur est apte à transporter des humains ont déjà été obtenues et examinées par la NASA et United Launch Alliance à partir des 80 vols de configuration monomoteur.

Lorsque Starliner décollera, la fusée Atlas V et l’étage supérieur de DEC lui conféreront une trajectoire initiale sous-orbitale avec un apogée orbital de 181 km et un périgée dans l’atmosphère terrestre.

Ce profil de lancement est très similaire à celui utilisé par la flotte de la navette spatiale au cours de ses 30 années de carrière.

Tout comme la navette spatiale, le Starliner lui-même achèvera la phase d’insertion orbitale de sa phase de lancement à l’aide de ses propulseurs OMAC (manœuvres orbitales et contrôle de l’attitude) une fois qu’il se séparera du sommet du Centaure.

La livraison de Starliner dans une trajectoire sous-orbitale provient en grande partie du fait que le rappel Atlas V doit s’accélérer considérablement pendant le vol en première étape afin de maintenir des limites d’accélération de 3 g pour l’équipage qui montera à bord de la capsule.

Cela réduit la capacité de performance globale de l'Atlas V en termes de quantité de masse qu'il peut fournir à l'orbite terrestre basse.

De plus, l'Atlas V et le Centaure doivent également suivre une trajectoire pendant la phase de lancement, ce qui permet à Starliner d'abandonner en toute sécurité du haut de la fusée à n'importe quelle phase du vol.

Ces deux considérations de sécurité combinées ont pour résultat une insertion optimale du lanceur Starliner dans une trajectoire sous-orbitale par le lanceur ULA.

Nouveau sur 🤔💭🛰 Voici un aperçu rapide de la mission dans notre nouvelle fiche technique 👉https://t.co/1iBYUc48mA

– Solar Orbiter de l'ESA (@ESASolarOrbiter) 18 octobre 2019

Si la date de lancement de Starliner est maintenue jusqu'au 17 décembre, le lancement aurait lieu vers 7 h 45 HNE (12 h 45 UTC), soit environ 37 minutes après le lever du soleil local à la base aérienne de Cape Canaveral.

Si la NASA décide de retarder le lancement du 17 décembre pour des discussions / analyses approfondies, il reste à voir combien de temps le lancement pourrait prendre avant que Starliner et Atlas V ne soient démantelés pour la prochaine mission d'ULA en février.

Il s’agit d’un vol phare de l’Orbiter solaire Agence spatiale européenne / NASA, qui doit être lancé dans un délai de lancement interplanétaire de 19 jours qui aura lieu le 5 février.

Si Solar Orbiter passe à côté de cette fenêtre, il faudra attendre environ 10 mois avant l’automne 2020.

Compte tenu des processus ULA pour l'empilement Atlas V, du costume vestimentaire humide et / ou de la répétition du costume de mission pour des missions interplanétaires aussi critiques, il est probable que la fenêtre de Starliner pour OFT soit assez courte – ULA devant commencer à empiler la fusée Solar Orbiter Atlas V au début Janvier.

Le poste de Starliner arrive sur la rampe de lancement, un important jalon avant vol apparu en premier sur NASASpaceFlight.com.