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Technologie de pointe, moyen de compensation des investissements pour les machines à espacer

BREMEN, Allemagne – Le développement d'avions spatiaux pour le tourisme suborbital, les lancements de satellites et le transport terrestre de point à point bénéficient d'une technologie de pointe, ont déclaré des panélistes à la Space Tech Expo Europe.

«C’était complètement différent il ya 30 ans», a déclaré Koichi Yonemoto, cofondateur et directeur technique de Space Walker, une jeune entreprise japonaise développant un avion spatial suborbital pour lancer des satellites et, plus tard, transporter des touristes. «À ce moment-là, tout le monde voulait faire une seule étape en orbite. Pour ce faire, vous avez besoin d’un moteur très efficace pour la respiration aérienne. Nous n'avions pas un tel moteur. "

Le Royaume-Uni, Reaction Engines, en développe un, le moteur de fusée à respiration aérienne synergétique (SABRE). Reaction Engine a récemment testé un composant clé de SABRE, le prérefroidisseur, dans des conditions de température du flux d’air aussi élevées que Mach 5.

«Tous nos objectifs ont été atteints», a déclaré Shaun Driscoll, directeur du programme Reaction Engines. «Nous progressons et démontrons que ces technologies sont viables. Nous devons continuer à y investir. "

L’agence spatiale allemande DLR propose un concept d’avion à atterrissage horizontal à décollage vertical similaire au SpaceX Starship, a déclaré Martin Sippel, responsable des mécanismes et des produits chez DLR. "Il peut voler en 90 minutes en Australie et environ une heure en Amérique de l'Ouest ou en Asie de l'Est", a-t-il ajouté.

En plus des vols de point à point, Spaceliner pourrait également fournir un transport non préparé vers une orbite terrestre basse et des vols pour une orbite de transfert géosynchrone avec une étape supplémentaire, a déclaré Sippel.

«L’idée est d’avoir une production de masse, comme celle d’avions, pour les engins spatiaux réutilisables», a déclaré Sippel. "Le Spaceliner et le vaisseau spatial pourraient être des véhicules de lancement et serviraient également une petite partie des voyages d'affaires longue distance."

Polaris Spaceplanes, une entreprise dérivée du DLR créée en 2018, cherche à lancer des satellites et à accueillir les touristes sur Aurora, un véhicule à ailes conçu pour le décollage et l'atterrissage horizontaux.

«Notre vision est de faire en sorte que les voyages dans l'espace ressemblent aux voyages en avion», a déclaré Alexander Kopp, PDG de Polaris. Pour ce faire, la start-up devra toutefois surmonter des défis techniques et économiques. «En Allemagne, il est très difficile de trouver des investissements privés pour ce type de projets», a déclaré Kopp.

Dans le même temps, les panélistes ont convenu que la technologie contribuait à réduire les coûts du projet.

«Il est clair que la technologie évolue à un rythme incroyable», a déclaré Driscoll, citant la fabrication additive parmi les technologies «nous permettant de réaliser des objectifs que nous n'aurions pas pu réaliser il y a des années».

Les matériaux composites aident également en réduisant le poids, a déclaré Yonemoto.

 

SpaceNews.com