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L'annonce de la FCC ne devrait pas être la décision finale concernant le spectre de la bande C

HOUSTON – Les responsables de l'industrie estiment que l'annonce faite cette semaine par le président de la Commission fédérale de la communication selon laquelle il demandera une action publique sur le spectre de la bande C du satellite sera probablement le dernier mot de ce débat.

Le président de la FCC, Ajit Pai, a annoncé le 18 novembre qu’il proposerait à la Commission d’organiser une enchère publique de 280 mégahertz de spectre en bande C actuellement alloué aux communications par satellite pour une utilisation par les services de Terre 5G. Une telle vente aux enchères, écrit-il dans une lettre aux membres du Congrès, "offrira à toutes les parties une chance équitable de concourir pour ce spectre 5G, tout en préservant la disponibilité des 200 mégahertz supérieurs de ce groupe pour la fourniture continue de programmes".

La déclaration de Pai était un renversement des commentaires antérieurs, dans lesquels il appuyait une proposition de l'industrie des satellites consistant à organiser une vente aux enchères privée de ce spectre, d'une valeur estimée à 60 milliards de dollars selon certaines estimations. Cette approche, cependant, a été confrontée à la critique croissante des membres du Congrès, qui souhaitaient que le produit de toute vente aux enchères aille au trésor.

Ni Pai ni la FCC n'ont divulgué de détails supplémentaires sur le déroulement de cette enchère publique. Dans sa lettre, il a souligné que le spectre de la bande C devait être mis à disposition "rapidement" des services 5G et que toute enchère "devait générer des revenus pour le gouvernement fédéral".

Cependant, toute décision sur la manière de réattribuer le spectre de la bande C prendra probablement du temps. "Je pense qu'il reste beaucoup de problèmes à résoudre avant que nous sachions comment cela va se dérouler", a déclaré Tom Stroup, président de la Satellite Industry Association (SIA), lors d'une table ronde tenue le 21 novembre à SpaceCom Expo. «Il m'est difficile d'imaginer qu'il n'y aura pas de contestation judiciaire. Il y aurait probablement des contestations judiciaires indépendamment de la façon dont cela s'est déroulé. "

L'un des problèmes est de savoir quelle compensation, le cas échéant, il y aurait pour les utilisateurs actuels du spectre en bande C, un problème que la lettre de Pai ne traitait pas. Les opérateurs de satellites ont déjà déclaré qu’ils utiliseraient les recettes d’une vente aux enchères privée pour remplacer en partie les infrastructures au sol et spatiales dans la partie du spectre affectée.

Stroup a souligné que certaines lois régleraient ce problème. Le même jour où Pai a envoyé sa lettre au Congrès, les Sénateurs Roger Wicker (R-Miss.) Et John Thune (RS.D.) ont présenté un projet de loi appelé Loi 5G du spectre (Spectrum Act) de 2019. Il ordonne à la FCC de mener une vente aux enchères d’au moins 280 mégahertz de spectre en bande C qui serait achevé d’ici à la fin de 2022.

Ce projet de loi affecterait le produit de la vente aux enchères au coût de la relocalisation de stations terriennes existantes dans le spectre affecté, ainsi qu’à la «relocalisation et à la compensation» des titulaires de licences et des bénéficiaires de droits d’accès au marché. Au moins la moitié du produit restant irait au Trésor fédéral, mais une partie pourrait être éventuellement versée aux opérateurs de satellites.

Un projet de loi déposé le mois dernier, le Clearing Broadwave Airwaves for New Deployment ou C-BAND Act, ordonnerait également à la FCC de tenir une enchère publique de 200 à 300 mégahertz de spectre en bande C. Ce projet de loi, cependant, ne prévoit pas de compensation pour les utilisateurs actuels de satellites de ce spectre, indiquant seulement que la réaffectation garantit aux utilisateurs existants "de recevoir un service égal ou supérieur."

Quelle que soit la manière dont la vente aux enchères est construite, le transfert de la bande C suscite d'autres préoccupations. "La position de SIA est que la bande continue à être fortement utilisée, et je suis très heureux de voir les utilisateurs de cette bande se faire connaître", a déclaré Stroup, faisant référence aux radiodiffuseurs qui utilisent les communications par satellite en bande C pour distribuer leurs programmes.

«Le cheval de bataille de l'industrie des satellites est la bande C, qui fournit toujours une quantité exceptionnelle de contenu aux États-Unis», a déclaré Ryan Terry, directeur des licences réglementaires et des politiques de Lockheed Martin. "Comment pouvons-nous protéger ces stations terriennes du risque de brouillage pouvant résulter d'opérations terrestres déployées à proximité?"

Terry a ajouté que l'utilisation de la bande C du satellite pour la bande 5G terrestre pourrait poser des problèmes pour les applications non satellites à des fréquences proches. L'utilisation de ce spectre pour la 5G de Terre pourrait interférer avec les altimètres de radar des aéronefs travaillant dans une bande voisine, de 4 200 à 4 400 MHz. Des tests "très préliminaires", a-t-il dit, suggèrent que les services 5G pourraient interférer avec les altimètres radar, notamment en fournissant de fausses données.

Stroup a noté que les efforts de l'industrie des satellites pour trouver un moyen de réorienter certaines fréquences du spectre en bande C ont eu lieu après que son prédécesseur, Tom Wheeler, président de la FCC, a critiqué le secteur des satellites pour ne pas vouloir partager le spectre lors d'un discours prononcé en 2016. «J'offre un peu d'expérience durement acquise: il est beaucoup plus pratique de monter dans le train que d'être écrasé par celui-ci», a déclaré Wheeler lors d'un événement de l'industrie des satellites.

"Compte tenu de ce message adressé à l'industrie, même si elle n'était pas disposée à participer à des discussions de partage, elle savait qu'elle allait devoir le faire", a déclaré Stroup. L'industrie des satellites a agi pour libérer le spectre de manière coopérative, a-t-il déclaré, bien qu'il ait ajouté que les opérateurs terrestres recherchaient généralement beaucoup plus de spectre que nécessaire pour répondre à la demande à court terme de services 5G.

«Nous avons plusieurs étapes pour savoir comment cela va se dérouler», a-t-il conclu, «mais je pense que ce serait une très mauvaise politique publique que de prendre ce spectre de force, que ce soit du secteur des satellites ou de tout autre l’industrie, sans s’assurer que les utilisateurs et les entreprises disposant d’une licence pour ce spectre bénéficient d’une transition appropriée. »

SpaceNews.com