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Soyouz 2-1v lofts satellite militaire mystère

La fusée russe Soyouz-2.1v a été lancée lundi du cosmodrome de Plesetsk dans le nord du pays. Cependant, la charge utile impliquée est actuellement un mystère. Le lancement militaire a décollé à 17h52 UTC et – selon les profils de mission habituels pour cette classe de fusée – il a fallu environ quatre heures pour que le déploiement soit effectué. Les responsables russes n’ont alors pas fourni de détails sur le satellite en question. Il n'est pas rare que la Russie garde secrète l'identité de ses charges militaires, cette dernière mission ne faisant pas exception à la règle.

Lors de la confirmation du lancement, la seule information officielle était que la mission impliquait un "vaisseau spatial conçu dans l’intérêt du ministère de la Défense russe".

La spéculation porte sur ce lancement impliquant le 14F150 nr. De NPO Lavochkin. 2, qui correspond à la même classe de charge utile que Kosmos-2519, lancée lors du troisième vol du Soyouz 2-1v / Volga.

Les informations indiquent que – via la documentation d'approvisionnement – ce satellite devait être expédié au cosmodrome de Plesetsk au cours du premier semestre de cette année. Toutefois, il est entendu que ce satellite n’a pas été lancé, les quatre satellites lancés ayant déjà été utilisés lors du précédent lancement du Soyouz 2-1v.

Ce lancement en juillet a probablement impliqué Kosmos 2535, 2536, 2537 et 2538. Il est entendu que Kosmos-2535 et 2536 pourraient être les premiers satellites pilotés dans le cadre du projet Burevestnik ASAT (Anti-SAt) et Kosmos-2537 et 2538 – qui ne l'ont pas encore été. manœuvrés jusqu'à présent – sont peut-être des satellites d'étalonnage radar.

Le lancement de lundi devrait-il concerner 14F150 no. 2, il est possible que des sous-sats supplémentaires soient présents, comme ce fut le cas lors des lancements précédents.

Le nombre de détails que les responsables russes diffuseront dépendra d'abord de la réussite de la mission. Cependant, après la déclaration de succès, aucun détail supplémentaire n’a été fourni.

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Le lancement utilise une fusée Soyouz-2-1v avec un étage supérieur Volga. Il s’agit d’un véhicule à trois étages dérivé de la famille des fusées Soyouz, mais qui est optimisé pour transporter de plus petites charges utiles. Soyuz-2-1v est basé sur le plus grand Soyouz-2-1b, mais sans les quatre boosters qui constituent la première étape du design classique de Soyouz.

Le premier étage du Soyouz-2-1b est donc la version fortement modifiée du deuxième étage de Soyouz-2-1b avec son moteur RD-108A remplacé par un NK-33 à plus forte poussée. Le deuxième étage est un Blok-I, le troisième du Soyouz-2-1b, tandis que le troisième étage optionnel Volga est utilisé pour assurer une livraison précise de la charge utile de la fusée sur son orbite cible, ou plusieurs orbites différentes si nécessaire.

Les Soyouz 2-1b et 2-1v, ainsi que le Soyouz-2-1a, constituent la dernière génération d'une famille de roquettes qui ont servi la Russie et l'ancienne Union soviétique depuis le début de l'ère spatiale. Soyouz remonte sa lignée au missile R-7 de Sergueï Korolev, qui est devenu en 1957 le premier missile balistique intercontinental (ICBM) à voler. R-7 a eu une brève carrière en tant que missile, ses propulseurs liquides et la nécessité d’alimenter la fusée juste avant son lancement, la rendant rapidement obsolète à mesure que de nouveaux missiles à propulseur stockable se développaient, mais elle a trouvé son créneau de fournir des satellites en orbite.

Soyouz 2-1v sur un lancement précédent

Une version modifiée du R-7 avait été utilisée en octobre 1957 pour lancer Sputnik, le premier satellite au monde, suivie de Sputnik 2 avec le chien Laika le mois suivant. Des dérivés ultérieurs, avec des noms tels que Vostok, Voskhod et Molniya, ont lancé les premiers humains dans l'espace, ont porté les premières sondes sur la Lune et déployé les premiers satellites scientifiques, de reconnaissance et de communication.

Soyouz était une évolution de la fusée Voskhod, qui devait être modernisée pour accueillir le nouveau vaisseau spatial Soyouz, conçu pour transporter trois cosmonautes vers des stations spatiales en orbite terrestre basse. Son premier vol a eu lieu le 28 novembre 1966.

Les premiers lancements de Soyouz ont été consacrés au programme de vols spatiaux habités soviétique. Quelques versions modifiées ont été utilisées pour déployer un petit nombre de satellites de reconnaissance. L'introduction du Soyouz-U en 1973 a changé la donne: la nouvelle fusée devait remplacer l'ancien Soyouz ainsi que Voskhod, qui effectuait encore à l'époque la plupart des lancements militaires. Soyouz-U a pris en charge les lancements en équipage et en décollage et, à sa retraite en 2017, il avait volé plus de 750 fois, un record pour toute fusée orbitale.

Le Soyouz-2 a mis à jour la conception Soyouz pour le XXIe siècle, avec des systèmes de commande de vol numériques et des moteurs mis à niveau parmi les améliorations. Soyuz-2-1a, la version la moins modifiée, a fait ses débuts en 2004 avec un vol d’essais suborbital, avant de procéder à son premier lancement orbital en octobre 2006.

Deux mois plus tard, le premier vol de Soyouz-2-1b intégrait de nouvelles modifications au troisième étage de la fusée, avec un nouveau moteur RD-0124 à la place du précédent RD-0110. Soyuz-2-1v a été lancé en 2013 pour transporter des charges utiles plus petites, remplaçant les anciennes fusées de ce type, telles que Tsyklon, Dnepr et Kosmos-3M, qui étaient en train de disparaître.

Le lancement de mercredi était le sixième vol du Soyouz-2-1v et la cinquième fois qu'il volait avec l'étage supérieur de la Volga. Le lancement a débuté sur le site 43/4 du cosmodrome de Plesetsk, partagé par Soyouz-2-1v et ses frères plus grands. Le site 43/4 est le même tremplin que celui utilisé pour toutes les missions précédentes de Soyouz-2-1v.

 

Les premier et second étages de Soyouz-2-1v brûlent le propulseur RG-1, du kérosène de qualité militaire pour fusées, qui est oxydé par l'oxygène liquide. Le moteur NK-33 de la première étape fait partie d'un numéro construit à l'origine pour le programme lunaire soviétique à la fin des années 1960 et stocké après l'annulation de ce projet. NK-33 devait avoir propulsé le deuxième étage de N-1F, une version opérationnelle de la fusée N-1 testée entre 1969 et 1972. N-1 a été abandonné après que les Soviétiques n'aient pas réussi à se rendre sur la Lune avant les États-Unis. , ayant échoué pendant le vol de première étape des quatre missions d’essai sans pilote.

Plusieurs projets ont été proposés pour utiliser le stock de moteurs restants. Deux d'entre eux, Soyouz-2-1v et la fusée américaine Antares, ont été acheminés vers la rampe de lancement, bien qu'Antares soit passé aux moteurs RD-181. La Russie a l'intention de remanier Soyouz-2-1v avec le RD-193 lorsque le stock de NK-33 remis à neuf aura été épuisé.

Après l’allumage du moteur de la première étape et son décollage, Soyouz a entamé une montée au nord-ouest du cosmodrome de Plesetsk. La première étape a fourni la poussée initiale pour soulever Soyouz du sol et de l’atmosphère de la Terre, le brûlant pendant environ 200 secondes. Peu de temps avant la coupure du premier étage, le deuxième étage a allumé son moteur RD-0124, la séparation des étages étant survenue immédiatement après. Soyouz utilise cette technique de séparation «au feu dans le trou» pour laisser le propulseur reposer dans les réservoirs du deuxième étage, ce qui simplifie son processus de démarrage. Après avoir pris feu, la deuxième étape a brûlé pendant environ quatre minutes et demie.

Volga Upper Stage, via Roscosmos et Spaceflight101

Une fois que la deuxième étape a consommé son propulseur et s'est arrêtée, Volga s'est séparé pour commencer son rôle dans la mission. Développé à partir du module de propulsion des satellites de reconnaissance Yantar de l'ère soviétique, Volga était équipé d'un moteur 17D64, qui brûlait de la diméthylhydrazine et du tétroxyde de diazote non symétriques. Conçu pour pouvoir être redémarré à plusieurs reprises, Volga aurait effectué plusieurs brûlages au cours de la mission de mercredi avant de déployer les quatre charges utiles sur leurs orbites pré-planifiées.

Soyouz 2-1B attend son lancement prochain – via Roscosmos

Le prochain lancement de la Russie devrait être le lancement de la mission de réapprovisionnement en fret Progress MS-13 vers l'ISS, bien que cela ait été retardé du 1er au 6 décembre en raison d'un problème de câble découvert lors des préparatifs préalables au lancement.

Le satellite militaire mystérieux Loyes 2-1v de Soyouz est apparu pour la première fois sur NASASpaceFlight.com.