Menu Fermer

L'ESA déclare son succès à la réunion ministérielle

Space19+ ministerial meeting

SEVILLE, Espagne – Les États membres de l’Agence spatiale européenne ont accepté de fournir près de 12,5 milliards d’euros (13,8 milliards de dollars) pour les trois prochaines années, ce qui donnerait à l’Agence presque tout ce qu’elle demandait.

Au terme d'une réunion ministérielle de deux jours, baptisée Space19, tenue le 28 novembre ici, l'ESA a déclaré avoir été en mesure de faire approuver toutes les initiatives incluses dans son projet de budget, bien qu'avec au moins des modifications mineures à certains programmes.

"Vous avez un DG heureux devant vous", a déclaré le directeur général de l'ESA, Jan Woerner, lors d'une conférence de presse à la fin de la réunion.

L'agence a demandé 12,5 milliards d'euros sur trois ans et 14,5 milliards sur cinq ans pour financer certains programmes obligatoires, comme la science. Les ministres de l'ESA ont convenu de 12,45 milliards d'euros et de 14,39 milliards d'euros, respectivement.

M. Woerner a déclaré que les fonds alloués étaient suffisants pour financer tous les programmes demandés, une amélioration par rapport à la précédente conférence ministérielle de 2016, lorsque l'ESA n'avait pas réussi à obtenir de financement pour une mission astéroïde. "Il n'y avait pas un seul programme que nous devions arrêter, comme la dernière fois", a-t-il déclaré.

Cependant, certains programmes ont mieux réussi que d’autres. L'ESA a demandé 600 millions d'euros pour des programmes de sécurité de l'espace, mais n'en a reçu que 432 millions. Cela suffit pour financer les travaux sur la mission sur l'astéroïde Hera, mais M. Woerner a précisé qu'une mission de météorologie spatiale opérant au point Terre-Soleil à L5 Lagrange serait plutôt axée sur le développement d'instruments au cours des trois prochaines années.

«Nous pouvons faire ce que nous voulions faire, mais certaines actions doivent être un peu retardées», a déclaré Woerner, citant les changements apportés à la mission de météorologie spatiale. "Nous avions l'intention d'obtenir plus, mais cette vie."

En revanche, les programmes d’observation de la Terre ont reçu plus que demandé, avec 2,54 milliards d’euros contre 2,39 milliards. Cela comprend une sursouscription de 29% des contributions de l'ESA au programme Copernicus de l'Union européenne.

«Les États membres de l'ESA ont clairement indiqué à l'Europe que, tout d'abord, l'ESA était un partenaire très puissant de la Commission européenne», a déclaré Josef Aschbacher, directeur des programmes d'observation de la Terre de l'ESA. Les fonds supplémentaires, a-t-il déclaré, iront à de nouveaux instruments permettant de mesurer les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère avec une précision accrue, ainsi qu'à des capteurs hyperspectraux. "En bref, ce que nous faisons est plus robuste."

Les programmes d'exploration ont reçu presque exactement le montant demandé: 1,953 milliard d'euros contre une demande de 1,98 milliard. "Pour l'Europe, c'est extraordinaire", a déclaré David Parker, directeur de l'exploration humaine et robotique à l'ESA, dans une interview après la conférence de presse.

Le financement permettra à l'ESA de mener à bien diverses initiatives, allant de l'utilisation continue de la Station spatiale internationale à la participation avec la NASA à une initiative de retour d'échantillons de Mars à l'exploration lunaire. Cela comprend 300 millions d'euros pour commencer à travailler sur deux modules pour la passerelle lunaire dirigée par la NASA, un module de ravitaillement en carburant et de télécommunications appelé Système européen de ravitaillement en carburant, d'infrastructures et de télécommunications (ESPRIT) et un module d'habitation à développer en coopération avec le Japon. Un grand atterrisseur lunaire robotisé destiné à transporter des marchandises sur la surface lunaire, et potentiellement dans le cadre d’un système de retour d’échantillons, a reçu 150 millions d’euros.

Les télécommunications ont reçu 1,51 milliard d’euros, contre une demande de 1,74 milliard d’euros. Magali Vaissiere, directrice des programmes de télécommunications de l'ESA, a souligné que le budget représentait une augmentation de plus de 30% par rapport à la précédente conférence ministérielle et qu'il était possible de répartir le financement entre divers programmes en fonction des besoins.

Les programmes de transport spatial ont reçu 2,24 milliards d’euros au cours des trois prochaines années. Cela couvre les mises à niveau des véhicules Ariane 6 et Vega C qui seront introduites en 2020, ainsi que le soutien au développement de petits lanceurs. Ce programme finance également Space Rider, un programme mené par l’Italie pour un vaisseau spatial réutilisable semblable au Dream Chaser ou au X-37B.

"Ariane 6 et Vega C sont les fondements solides sur lesquels nous bâtirons nos succès collectifs à venir", a déclaré Stéphane Israël, directeur général d'Arianespace, dans un communiqué publié à l'issue de la conférence ministérielle. "Les programmes approuvés pour la mise à niveau conjointe d'Ariane 6 et de Vega C feront bénéficier l'innovation et la compétitivité de tous nos clients."

Les deux ministres qui ont coprésidé Space19 ont déclaré lors de la conférence de presse que les résultats mettaient l'accent sur l'unité européenne dans l'espace. "Si cela a été un succès, nous avons réussi le consensus qui s'est dégagé", a déclaré Manuel Heitor, ministre portugais de la Science, de la Technologie et de l'Enseignement supérieur.

"Nous avons fait de l'Europe un leader de l'espace ensemble", a déclaré Frédérique Vidal, ministre française de l'Enseignement supérieur, de la Recherche et de l'Innovation. "Ensemble, nous pourrons maintenir cette position et la renforcer."

SpaceNews.com