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L'Italie satisfaite des résultats de la réunion ministérielle de l'ESA

Space Rider

SEVILLE, Espagne – L’Italie, l’un des plus grands contributeurs de l’Agence spatiale européenne, se félicite des résultats de la récente réunion ministérielle qui a permis de financer un certain nombre de ses priorités, notamment un engin spatial réutilisable.

Dans un décompte final des contributions fournies par l’ESA à la fin de la réunion ministérielle de Space19, le 28 novembre, l’Italie se classait au troisième rang des 22 États membres de l’ESA, avec une contribution de 2,28 milliards d’euros (2,51 milliards de dollars), soit 15,9% du financement fourni par Membres de l'ESA en général à la réunion. Seules l'Allemagne, avec 3,29 milliards d'euros, et la France, avec 2,66 milliards d'euros, ont offert plus de financement. L’engagement financier italien est supérieur d’un milliard d’euros à celui de la précédente conférence ministérielle de 2016.

"Nous sommes très heureux", a déclaré Giorgio Saccoccia, président de l'agence spatiale italienne ASI, lors d'un entretien après la réunion de Space19, tenue ici le 28 novembre. "Ce qui s'est passé aujourd'hui à la conférence ministérielle reflète les priorités du gouvernement italien et de l'agence spatiale mettre sur pied des activités spatiales, ce qui est considéré comme un secteur très rentable pour le pays. "

Il a souligné les rôles dans plusieurs programmes, tels que l'observation de la Terre, le développement de technologies, l'évolution du petit lanceur Vega et le retour d'échantillons sur Mars. Beaucoup d'attention, cependant, a été concentrée sur un programme plus petit, appelé Space Rider, qui cherche à développer un engin spatial réutilisable qui peut être lancé en orbite puis revenir pour un atterrissage, quelque peu similaire au X-37B existant exploité par les États-Unis. Dream Chaser de la Force aérienne et de Sierra Nevada Corporation en cours de développement.

Space Rider s'appuiera sur le véhicule expérimental intermédiaire, un véhicule qui a été lancé sur une fusée Vega en 2015 lors d'un vol suborbital, éclaboussant dans le Pacifique. L'ESA prévoit de lancer le Space Rider sur un Vega C dès 2022 en orbite terrestre basse, où le vaisseau spatial resterait au moins deux mois. Le vaisseau spatial, avec sa charge utile pouvant atteindre 800 kilogrammes d’expériences, serait ensuite renvoyé sur Terre, glissant de nouveau au sol sous un parachute.

L'ESA n'a pas révélé la valeur totale promise à Space Rider lors de la réunion, mais a indiqué que l'Italie en fournissait 75%. Cela a conduit à la conférence de presse à la fin de Space19 à se demander si Space Rider était vraiment un programme européen plutôt qu'un programme national.

Jan Woerner, directeur général de l'ESA, n'était pas d'accord, rien n'indique que plusieurs pays jouent un rôle clé dans le portefeuille global du transport spatial de l'agence. «Chaque État membre a sa compétence spécifique et c'est bien», a-t-il déclaré.

Pour Space Rider, il a reconnu qu'il souhaitait voir davantage d'États membres rejoindre le programme. "Mais ce qui est plus important pour moi: Space Rider volera et atterrira", a-t-il déclaré. «Ce n'est pas un programme national. Il s’agit d’un programme de l’Agence spatiale européenne intégré à l’ensemble du programme de transport spatial. ”

Saccoccia a déclaré que 10 pays avaient décidé de participer à Space Rider, en promettant un financement qui sur-souscrivait le programme. "C'est une bonne démonstration de confiance", a-t-il déclaré. «Nous voulons que l'engagement que d'autres pays ont fourni à ce programme soit correctement réparti dans les activités afin de générer également une croissance pour nos partenaires.»

L’exploration de l’espace humain a été une autre priorité pour l’Italie. L’ESA s’est engagée à travailler sur deux modules pour la passerelle lunaire, un élément de télécommunication et de ravitaillement en carburant appelé ESPRIT et un module international, ou module «iHab». L’ESA propose de coopérer au développement avec le Japon.

Les deux modules seraient ajoutés à la passerelle au cours de la deuxième phase «durable» de son développement après l'atterrissage planifié de l'homme par la NASA en 2024. "La raison pour laquelle nous avons apporté une contribution très importante au module iHab est que nous voulons jouer un rôle dans la partie durable d'Artemis", a-t-il déclaré.

Saccoccia a déclaré que ce travail serait parallèle aux projets italiens de coopération directe avec la NASA sur d'autres éléments d'Artemis. Il a souligné que l’expertise de l’Italie en matière de modules sous pression constituait un domaine clé. "Nous avons l'intention d'utiliser cette capacité pour contribuer aux premiers modules qui seront utilisés pour la première phase d'Artemis", a-t-il déclaré. Cela comprend l’élément HALO (Habitation and Logistics Outpost) que la NASA envisage d’attribuer à Northrop Grumman un contrat à fournisseur unique. Cela sera basé sur le vaisseau spatial Cygnus de cette société, dont le module sous pression est construit en Italie.

«Globalement, notre pays apportera une grande contribution au projet Artemis dans son ensemble», a-t-il déclaré.

SpaceNews.com