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Agence de développement spatial en état d'incertitude

WASHINGTON – L’Agence de développement spatial, qui vient d’être créée, a présenté des plans ambitieux de développement de nouvelles constellations de satellites pour les communications militaires et la défense antimissile. Pour le moment, de nombreux efforts de l'agence sont temporairement suspendus jusqu'à ce que le Congrès approuve le financement et décide d'établir ou non une force spatiale en tant que service militaire indépendant, a déclaré Mike Griffin, sous-secrétaire à la Défense pour la recherche et l'ingénierie.

Le gouvernement fédéral est actuellement financé avec une résolution permanente qui prend fin le 20 décembre. Toutes les agences sont touchées par l'impasse du Congrès sur le budget de l'exercice 2020, mais le fait de ne pas disposer de crédits pour un exercice complet est particulièrement préjudiciable pour le SDA et Griffin a déclaré le 3 décembre à une conférence de l'industrie spatiale organisée par la Chambre de commerce américaine (US Chamber of Commerce).

Les projets sont retardés et certains pourraient être empêchés, a-t-il déclaré. "Les batailles budgétaires de toutes sortes constituent un problème énorme pour la communauté de la sécurité nationale", a insisté M. Griffin. Le SDA est l’une des nombreuses «victimes de notre situation actuelle», at-il ajouté. "Cela nous ralentit et, dans certains cas, nous empêche de faire des choses."

La SDA a été créée en mars dans le but spécifique de contribuer à la modernisation de l’architecture spatiale de l’armée afin qu’elle soit plus résistante si des armes antisatellite étaient utilisées pour désactiver ou détruire des engins spatiaux américains. L'agence a le pouvoir de "travailler en dehors du système d'acquisition existant", a déclaré Griffin, afin qu'elle puisse aller plus vite. Les priorités immédiates consistent à développer un réseau maillé de satellites en orbite basse pour assurer des communications sécurisées, ainsi qu’une constellation de satellites de surveillance permettant de suivre les armes de glissement hypersoniques perfectionnées mises au point par la Chine et la Russie.

Griffin a déclaré que les législateurs des deux côtés de l'allée convenaient que "nous devons réformer notre architecture spatiale".

Mais dans le climat politique actuel, il n’est pas clair à quelle vitesse le SDA sera en mesure de progresser.

La création éventuelle d’une force spatiale, si le Congrès accepte de la créer dans la loi sur l’autorisation de la défense nationale, pourrait accroître l’incertitude pour la SDA, qui passerait de l’atelier de Griffin à la nouvelle succursale.

Griffin a déclaré que confier le SDA à la Force spatiale était «la bonne chose à faire», même si cela impliquait qu'il devait renoncer à son contrôle et à son pouvoir sur le fonctionnement de l'agence. Le directeur actuel de SDA, Derek Tournear, rapporte à Griffin.

«Je ne suis pas intéressé par quelle organisation fait le travail tant que le travail est accompli», a déclaré Griffin. "Nos plans sont compatibles avec la vie continue du SDA dans la Space Force."

En ce qui concerne la situation budgétaire, il a déclaré qu'il ne pouvait prédire le résultat. "Je ne sais pas ce que nous faisons à court terme, je n'ai aucune idée des budgets à long terme."

SpaceNews.com