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Kacific, avec le lancement de SpaceX imminent, emprunte 160 millions de dollars pour le refinancement de satellites

WASHINGTON – Kacific Broadband Satellites, une start-up qui a commandé un satellite géostationnaire à Boeing malgré les réserves sur l'absence de financement américain des crédits à l'exportation, a déclaré le 5 décembre qu'elle avait fait appel à des prêteurs européens et asiatiques pour refinancer les prêts utilisés pour acheter le satellite.

Le premier satellite de Kacific, Kacific-1, lance le 15 décembre sur une fusée SpaceX Falcon 9. Kacific-1 partage un bus spatial Boeing 702-MP avec l'opérateur japonais Sky Perfect JSAT, qui a ses propres charges utiles de communication JCSAT-18 sur l'autre moitié du satellite.

Kacific, basée à Singapour, a commandé Kacific-1 en 2017, alors que la banque américaine d'import-export ne disposait pas du nombre minimum de membres du conseil confirmés par le Sénat requis pour financer des transactions de plus de 10 millions de dollars. Boeing risquait de perdre la commande en raison de l'indisponibilité du crédit à l'exportation, mais Kacific est resté avec le constructeur après avoir obtenu d'autres prêts à court terme.

Kacific a déclaré qu'il avait récemment obtenu 160 millions de dollars de la Banque asiatique de développement aux Philippines et de GuarantCo, une organisation d'investissement dans les infrastructures soutenue par les gouvernements européen et australien, ainsi que d'autres financiers.

Les 160 millions de dollars permettent à Kacific de rembourser les prêts à court terme qu'elle a obtenus tandis que la fenêtre de prêt d'Ex-Im Bank était effectivement fermée aux transactions par satellite, a indiqué la société.

«Le soutien de GuarantCo, de la BAD et des investisseurs privés sera essentiel pour fournir la certitude à long terme qui permettra à Kacific de passer sans heurt en mode opérationnel», a déclaré le fondateur et PDG de Kacific, Christian Patouraux, dans un communiqué de presse.

Kacific-1 transporte 56 faisceaux ponctuels en bande Ka conçus pour fournir une connectivité Internet dans plus de 25 pays d'Asie-Pacifique, la plupart étant des îles où les câbles de fibre optique sont difficiles à installer. Le satellite est conçu pour fournir jusqu'à 60 gigabits par seconde de débit total.

Alors que l'Ex-Im Bank finance régulièrement des commandes de satellites, Kacific-1 est le premier projet de satellites auquel la Banque asiatique de développement et GuarantCo ont participé.

La Banque asiatique de développement fournit 50 millions de dollars à Kacific-1, ayant conclu que le satellite contribuera à fournir un accès Internet aux zones rurales et non desservies des Philippines et de toute l'Asie. En 2015, 41% des résidents des Philippines avaient accès à Internet, contre une moyenne de 29% dans le Pacifique, a indiqué la banque.

GuarantCo a déclaré qu'elle fournissait une «garantie de crédit partielle» de 50 millions de dollars à un investisseur institutionnel européen privé pour soutenir Kacific-1. Le Royaume-Uni, la Suisse, la Suède, les Pays-Bas et l'Australie financent GuarantCo.

Depuis que la charte de l'Ex-Im Bank a expiré en 2015, les opérateurs de satellites sont devenus moins dépendants de l'agence pour financer les commandes de satellites. Le 15 novembre, la Chambre des représentants a adopté la loi américaine Export Finance Agency Act de 2019 (HR4863), un projet de loi qui autoriserait à nouveau l'Ex-Im Bank pour 10 ans dans le but de fournir une stabilité à long terme et de redonner confiance à l'agence. financer des projets sans interruption. La commission sénatoriale des banques, du logement et des affaires urbaines n'a pas encore donné suite à ce projet de loi.

SpaceNews.com