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La NASA achève la phase principale de SLS en préparation de la mission Artemis 1

NASA Administrator Bridenstine declares SLS core stage complete

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, annonce que la phase principale du SLS est terminée et presque prête à être expédiée, avec une date de lancement possible en 2021. Crédit photo: Curt Godwin / SpaceFlight Insider

NEW ORLEANS, LA – Avec des représentants de l'industrie, des représentants législatifs et du personnel de l'agence présents au Michoud Assembly Facility de l'agence – et une scène centrale SLS de 212 pieds de haut reposant horizontalement derrière lui – l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a annoncé que la fusée la plus haute et la plus puissante du monde l'étape est terminée.

«Allez SLS! L'étape principale est terminée! », A déclaré Bridenstine à une foule de personnes seules. L'administrateur a noté qu'il s'agissait de la première étape vers le lancement d'Artemis 1, dans le but d'envoyer le prochain homme – et la première femme – à la surface lunaire sur Artemis 3 d'ici la fin de 2024.

Bien que les humains aient posé le pied sur la Lune pour la première fois il y a plus de cinquante ans, les missions ont été brèves et la réalisation a apparemment été abandonnée lorsque Apollo 17 a quitté la surface lunaire en 1972. L'agence, avec une directive présidentielle, a l'intention de renvoyer les humains sur le satellite naturel de la Terre en fin 2024, avec un programme pérenne.

Pegasus barge empty

Les gros composants de SLS, tels que le stade central, seront transportés dans la barge caverneuse Pegasus. Crédit photo: Curt Godwin / SpaceFlight Insider

«Cette fois, lorsque nous allons sur la Lune, nous allons le faire avec des partenaires internationaux. Et nous allons aller avec des partenaires commerciaux. Nous allons apprendre à vivre et à travailler en utilisant les ressources de la Lune », a déclaré Bridenstine.

L'annonce de l'achèvement de la phase principale est venue après l'annonce que l'article de test structurel (STA) pour le réservoir d'hydrogène liquide de la phase principale a été récemment testé au-delà des charges de vol attendues pour déterminer à quel moment le matériel pourrait tomber en panne. Interrogée sur ce test de défaillance intentionnel et sur ce que la NASA a appris qui pourrait avoir un impact sur la construction future du SLS, Bridenstine a partagé que le test était impressionnant, à la fois pour ce qu'il a montré pour la force du SLS et simplement parce qu'il était incroyable de voir le char exploser.

"Nous testons des choses pour les détruire afin d'être en sécurité", a déclaré Bridenstine à SpaceFlight Insider. L'Administrateur a promis de partager la vidéo de l'explosion du char, ce qu'il a fait plus tard via son compte Twitter. Bridenstine a poursuivi dans sa réponse en déclarant que de nombreux flux de travail et efficacités de construction ont été découverts lors de la construction de SLS 1 pour Artemis 1 qui se poursuivra sur les futurs véhicules.

«Les gains d'efficacité que nous constatons aujourd'hui parce que celui-ci est maintenant terminé sont incroyables», a poursuivi Bridenstine, déclarant qu'ils constatent jusqu'à 40% d'efficacité sur certains processus en raison des enseignements tirés.

Bien qu'Artemis 2 soit déjà en construction, l'administrateur a rapidement noté que le financement d'Artemis 3 devait être sécurisé car c'est le véhicule qui emmènera le prochain homme et la première femme sur la Lune.

Quant à la phase principale d'Artemis 1, la NASA espère la faire livrer au Stennis Space Center à proximité pour des tests supplémentaires au plus tard en janvier 2020, aboutissant à une combustion complète des quatre moteurs principaux RS-25. Ce test, appelé «green run», donnera à l'agence les données dont elle a besoin pour s'assurer que le SLS est prêt pour le vol.

L'agence veut que les gens sachent qu'Artemis n'est pas un remaniement d'Apollo, avec des empreintes de pas et des drapeaux laissés sur la surface lunaire, pour ne jamais revenir.

"Le défi avec Apollo est qu'il a pris fin", a conclu Bridenstine. «Ce que nous faisons maintenant est quelque chose de durable. Quelque chose qui, lorsque nous irons sur la Lune cette fois-ci, n'aura pas une autre génération qui passe sans que des gens vivent et travaillent dans un autre monde. »

SLS core complete

L'étape principale du SLS pour la mission Artemis 1 est posée horizontalement, couverte d'échafaudages, car elle attend les derniers tests avant d'être expédiée au Stennis Space Center. Crédit photo: Curt Godwin / SpaceFlight Insider

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