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Les leaders des sciences de la Terre de la NASA prévoient des options de lancement à faible coût

SAN FRANCISCO – Les dirigeants des sciences de la Terre de la NASA sont enthousiastes à l'idée que les principaux chercheurs puissent tirer parti des options de lancement actuelles et prévues à faible coût.

«Les services de lancement de classe Venture commencent à porter leurs fruits», a déclaré Sandra Cauffman, directrice de la division des sciences de la terre de la NASA, faisant référence à la campagne de la NASA pour encourager le développement de petites fusées en achetant de futurs vols dans le cadre de contrats à prix fixe.

Rocket Lab Electron est susceptible d'être une option dans un proche avenir pour les cubesats d'observation de la Terre et les petits satellites qui cherchent à se rendre en orbite, a déclaré Cauffman le 10 décembre lors de la séance de discussion ouverte de la Division des sciences de la Terre lors de la conférence de l'American Geophysical Union.

Le marché du lancement a radicalement changé ces dernières années avec l'arrivée de nouvelles fusées en ligne et l'expansion des opportunités de covoiturage par les entreprises existantes.

La Division des sciences de la Terre de la NASA est à la recherche de «moyens responsables de dialoguer avec l'industrie via le programme de services de lancement et directement avec les fournisseurs pour nous assurer de proposer des options abordables à Earth Ventures, mais également de protéger les plates-formes et la science que nous essayons d'accomplir, », A déclaré Charles Webb, directeur adjoint de la Division des sciences de la Terre de la NASA pour les programmes de vol. «Nous faisons des affaires d'une certaine manière depuis très longtemps. Nous voulons être prudents pour nous assurer que tous les changements sont réfléchis avant de nous lancer dans quelque chose. »

Néanmoins, les options de lancement à moindre coût peuvent être particulièrement avantageuses pour les chercheurs principaux proposant des missions Earth Venture de la NASA. La deuxième mission Earth Venture, par exemple, avait un plafond de 166 millions de dollars. «Si une part moindre du plafond des coûts est consacrée au lancement, nous pouvons réduire les risques et accroître la science», a déclaré Webb à SpaceNews.

La Division des sciences de la Terre de la NASA prévoit de publier des informations au début de 2020 pour son prochain Earth Venture plafonné. Pour la troisième mission Earth Venture, la NASA sollicitera des propositions pour des missions qui respectent le plafond des coûts de l'agence spatiale avec une augmentation possible qui aiderait les opérations de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Si la NASA sélectionne une mission Earth Venture spécifique avec une option qui fait appel à la NOAA, la NASA financera la mission principale et la NOAA paiera l'augmentation, a déclaré Cauffman.

En janvier 2020, la NASA prévoit de lancer deux missions cubiques des sciences de la Terre à partir de la Station spatiale internationale: le polarimètre hyper-angulaire arc-en-ciel (HARP) et le radiomètre infrarouge compact dans l'espace (CIRiS).

HARP, un effort conjoint de l'Université du Maryland Baltimore County, de l'Utah State University Space Dynamics Laboratory, de Science and Technology Corp.et de la NASA Goddard Space Flight Center, est conçu pour recueillir des données sur les particules d'eau et de glace dans l'atmosphère. Le CIRiS de Ball Aerospace est axé sur l'amélioration de l'étalonnage des images infrarouges.

SpaceNews.com