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New Shepard de Blue Origin effectue son 12e lancement de test

Blue Origin a lancé sa fusée suborbitale New Shepard et sa capsule d'équipage lors d'un vol d'essai sans équipage de la société

New Shepard est le premier d'une gamme de véhicules que Blue Origin pourrait potentiellement exploiter. Le booster et la capsule ont été construits pour desservir le marché du tourisme spatial suborbital, qui permet aux clients payants de vivre quelques minutes de vol zéro-G avant de retourner en toute sécurité sur Terre via un atterrissage assisté par parachute.

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Le programme d'essais de New Shepard vise à garantir la fiabilité et la sécurité du véhicule, avec plusieurs vols effectués sur les trois fusées New Shepard qui ont volé jusqu'à présent.

Le premier vol New Shepard a eu lieu en avril 2015, avec un lancement réussi à une altitude de 307 000 pieds (93,5 kilomètres)

Cependant, le premier booster New Shepard, propulsé par un moteur BE-3 produit par Blue Origin et conçu pour être réutilisable, n'a pas été récupéré en raison d'un événement de perte de pression dans la fusée.

Le deuxième vol d'essai a eu lieu sept mois après le premier, avec le deuxième booster New Shepard portant son module d'équipage à une altitude de 329 839 pieds (100,5 kilomètres) avant de se poser dans le désert de l'ouest du Texas via un atterrissage rétropropulsif.

Le NS-11 atterrit après son lancement plus tôt cette année

Ce booster particulier (New Shepard-2 ou NS-2) serait réutilisé et reflown quatre fois de plus, aboutissant à un test d'abandon en vol réussi du module d'équipage et à la survie et à l'atterrissage inattendus du booster en octobre 2016.

Après le retrait de New Shepard-2, une nouvelle fusée et un module d'équipage (baptisé Crew Capsule 2.0) ont été construits afin de ressembler étroitement au vaisseau spatial qui lancera des passagers humains. Ce booster et capsule avait volé avec succès cinq fois avant ce lancement depuis son premier lancement en décembre 2017, avec de nombreuses charges utiles commerciales et de la NASA volant à bord pour chaque mission.

Cette mission a marqué le 6e vol pour le véhicule New Shepard-3, et la 9e mission commerciale de charge utile lancée par Blue Origin.

LANCEMENT! Nouveau Shepard NS-12.

Play By Play: https: //t.co/MqHQOnZCCl pic.twitter.com/xqZxaPwjtR

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 11 décembre 2019

New Shepard

Cette mission a transporté plusieurs charges utiles pour le trajet vers le K

Nous pouvons faire pousser des plantes dans l'espace, mais les scientifiques apprennent encore comment ils s'adaptent pour y prospérer,

– NASA Armstrong (@NASAArmstrong) 9 décembre 2019

L'une de ces charges utiles provient de l'Université de Floride à Gainesville, en Floride, dans le but d'imager et d'analyser les plantes d'Arabidopsis thaliana et d'étudier les changements possibles de leurs gènes pendant leur voyage dans l'espace et retour.

Cette expérience aidera les chercheurs à comprendre l'impact des voyages dans l'espace sur les humains et les autres organismes, quels processus biologiques les plantes subissent en microgravité et ce qui permet à ces plantes de s'adapter aux vols spatiaux.

Une autre charge utile achetée par la NASA est le réacteur OSCAR (Orgital Syngas Commodity Augmentation Reactor), développé par des chercheurs du Kennedy Space Center en Floride.

Le projet vise à aider à gérer les déchets dans l'espace

OSCAR

Le véhicule comprend également plusieurs expériences artistiques d'étudiants dans le cadre d'une collaboration avec le groupe de rock OK Go, ainsi que des milliers de cartes postales d'étudiants du monde entier. Selon Blue Origin, cette mission contribuera à inspirer les futures générations d'enfants à poursuivre une carrière dans les STEM et à visualiser l'avenir du voyage spatial.

Cette mission devrait être l'un des derniers vols sans équipage prévus avant que Blue Origin ne s'apprête à faire voler des passagers humains sur le véhicule New Shepard, le premier lancement en équipage ayant probablement lieu au cours de l'année prochaine.

Toucher de rappel! Je dois aimer comment celui-ci atterrit. pic.twitter.com/PC3r7tcleK

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 11 décembre 2019

Bien que Blue Origin n'ait pas commencé à vendre de billets pour des sièges sur ces premiers vols en équipage, la société devrait facturer des centaines de milliers de dollars pour ces billets initiaux, selon les médias non confirmés des dernières années.

Pendant ce temps, Blue Origin a également intensifié les travaux sur ses installations orbitales de fusées New Glenn aux Launch Complexes 36 et 11 à Cape Canaveral, en Floride, qui accueilleront des lancements et des tests de composants de fusées.

Le château d'eau et l'installation d'intégration horizontale

– Tom McCool (@ Cygnusx112) 8 décembre 2019

Les observateurs dans et autour de la zone du Cap ont noté les progrès réalisés dans la construction de l'installation d'intégration horizontale (HIF) qui abritera les fusées New Glenn avant le vol, ainsi que la rampe de lancement et le château d'eau.

Des travaux de construction sont également en cours chez Blue Origin

Oooh, beaucoup d'images de New Glenn, BE-4 et HQ. pic.twitter.com/reM9C9799s

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 11 décembre 2019

Actuellement, le premier vol du lanceur New Glenn devrait avoir lieu au plus tôt en 2021.

La poste Blue Origin